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ちっぽけながら,したたかな,ハンミョウ

筆者 Dave Pearson と Nancy Pearson

訳 堀 道雄

表示 / 隠す 参考となる用語

  • 口吻: 多くの昆虫と他のいくつかの動物に見られる,食物を吸収するための長い口器.
  • 環境: ある生物または複数の生物が生活している地域の状況.自然環境とも呼ばれる.
  • 生息場所: ある動物または植物が生活している場所.
  • 種: 互いによく似ていて交配できる(生殖能力のある子供が生まれる)生物の個体の集まり…さらに詳しくは
  • 適応: ある生物の生存と繁殖に役立つ身体の構造または行動.

Butterly proboscisある暖かい日に近くの公園を散歩してみよう.ふと日陰から大型の美しいチョウが滑空してきて,陽の当たっている花に止まる.そのチョウは翅の動きを止め,丸めていた口吻を伸ばし,花の蜜を吸い,また飛び立って次の花に向かう.それはまったくくつろいだ穏やかな生活に見える.しかし当の昆虫にとっては,厳しい状況の中で危険な仕事に取り組んでいる最中なのである.

他の昆虫と同じように,チョウも絶え間なく緊張を強いられている.いつも生死にかかわる意思決定を強いられているのである.自分の卵をどの植物に産めばよいのだろうか.どこに行けば次の蜜にありつけるだろうか.あのおそろしいタイランチョウから襲撃されずに,この開けた場所を横切れるだろうか.

チョウの生活はこのように厳しいが,もっと厳しい生活を強いられている昆虫もいる.

ハンミョウの生活

トラのような甲虫(tiger beetle)という名前から,他の昆虫の頂点に立つ捕食者と考える人もいるかもしれない.しかし実際にはそうではない.ハンミョウたちはいつも危険と隣合わせで,どうすれば捕食者から逃れることができるかに心を砕いている.ハンミョウ類は世界中のさまざまな種類の生息場所にいる.そのつもりで探すなら,砂漠,降雨林,大洋に面した砂浜,高山の山頂などにそれぞれの種類のハンミョウが見いだせる

Festive Tiger Beetle - Cicindela scutellaris

現在知られている2760種のハンミョウの大部分は地表で活動する.地表を走っては止まり,止まっては走るという行動を繰り返し,餌とする小さな昆虫やクモを探し回る.雄はいつも雌を探し回り,雌はそれから逃げたり振り払ったりしなければならない.暑くなると,身体を冷やすために日陰に潜り込まねばならない.やっかいなことに,ハンミョウにとっての心配事は走ったり止まったり,交尾したり,高温を避けることだけではない.多くの鳥,トカゲ,クモ,腹を空かせたムシヒキアブが,ハンミョウを餌にしようと狙っている.

危険な場所で生き抜くために,ハンミョウの行動と生理はそうした厳しく危険な場所での生活に適応してきた.ハンミョウの生活をじっくりと観察すれば,どのように敵を出し抜いているか,どのように餌動物に忍び寄っているのか,どのように身体の過熱を防いでいるかが分かるだろう.さらに,科学者たちはハンミョウを調べることで,その生息場所についての重要な情報を入手することができる.その情報は,その場所の環境条件がどれほど悪化しているかの指標に使えるのである.

Cicindela limbalis, the green-margined tiger beetle


著者紹介.

Dave Pearsonはハンミョウの著名な専門家で研究者.現在,アリゾナ州立大学生命科学科のresearch faculty(研究専門の教授).Nancy Pearsonは生命科学科のemeritus faculty member(名誉研究員).

Tiger beetle

ヒブリダハンミョウ(Cicindela hybrida).Richard Bartz撮影,Wikimedia Commons提供.

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