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Bichos Muy Muy Grandes

¿Cómo respiran los insectos?

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¿Cómo respiran los insectos?

Una visita al laboratorio de Jon Harrison es una que nunca olvidarás. La colección de grandes insectos que encontrarás es asombrosa. Verás que algunos de ellos están en casas de plástico mientras que otros ejercitan en su propio molino de vuelo. Esto es como un tipo de caminadora para insectos voladores.

¿Entonces qué tanto pueden crecer los insectos?

Harrison dice que la cantidad de oxígeno disponible limita el tamaño corporal del insecto por como están hechos los sistemas respiratorios de las criaturas. En vez de pulmones, los insectos respiran con una red de pequeños tubos llamados tráqueas. El aire ingresa por los tubos a través de una fila de hoyos a lo largo del abdomen del insecto. El aire luego se difumina hacia el extremo ciego de las tráqueas. Como los bichos más grandes tienen las tráqueas más largas, ellos necesitarían la mayor cantidad de oxígeno para ser capaces de respirar. Solo cuando el el oxígeno ambiental es alto se empujará hacia lo más profundo de las tráqueas.

Llevando oxígeno a las células de insecto

La disitancia que el oxígeno puede viajar por la tráquea depende de su concentración en el aire. Si el oxígeno atmosférico es duplicado, la teoría dice que debería ser posible que recorra el doble de distancia. Según Graham y Dudley, el rápido aumento de los niveles Paleozicos de oxígeno podrían haber ayudado a acelerar el transporte de oxígeno en las tráqueas más largas de insectos más grandes. El ambiente mismo pudo haber abierto la puerta respiratoria para insectos Paleozoicos, permitiendo que las especies gigantes evolucionen.

Imagen mostrando cómo el tamaño del insecto depende de la cantidad de oxígeno en la atmósfera.

Los insectos no respiran de la misma forma que nosotros. El oxígeno viaja hacia tejidos de insectos a través de pequeñas aberturas en las paredes corporales llamadas espiráculos, y luego a través de pequeñas terminaciones ciegas llenas de aire y tubulares llamadas tráqueas. Por un determinado diámetro y temperatura, moléculas de gas se difuminan sobre la distancia a un proporcial a la concentración de fuente.

En otras palabras, el aire que contiene más oxígeno permite la mínima cantidad necesaria para el metabolismo para llegar más profundamente en las tráqueas del insecto. Algunos insectos pueden incrementar la entrega de oxígeno a través de una acción de bombeo mecánico de sus cuerpos. Los humanos y otros vertebrados son menos propensos a ser afectados por la concentración atmosférica de oxígeno, ya que el oxígeno es entregado por las sangre que es bombeada a través de los tejidos.

el escarabajo Hércules, Dynastes hercules

Gigante moderno. No tan grande como los insectos prehistóricos, pero el escarabajo Hércules, Dynastes hercules, puede llegar a los 17 cm o 6.5 pulgadas de largo.

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el escarabajo Hércules, Dynastes hercules

Gigante moderno. No tan grande como los insectos prehistóricos, pero el escarabajo Hércules, Dynastes hercules, puede llegar a los 17 cm o 6.5 pulgadas de largo.

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