School of Life Sciences | Ask A Biologist

dropdown arrow downdropdown arrow upshow/hide menu

Ask A Biologist heading
Main header image

El poderoso morfismo de las lagartijas árbol

Por Danika Painter
Ilustrado por Dr. Biology

Traducido por José Márquez

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Agresivo: ansioso, que quiere, pelear
  • Morfos: Animales de la misma especie que tienen apariencias distintas. Los morfos de las lagartijas árbol tienen distintos colores de papadas.
  • Papada: Piel brillante que está presente en la garganta de la lagartija que puede ser inflada o desinflada para comunicarse con otras.
  • Territorio: Área defendida y que le pertenece a un individuo.

Un grupo de niños estaban ocupados jugando en el parque. Ellos vieron a un chico de aspecto rudo acercarse. « ¡Oigan, este es mi parque! » dijo el chico con una sonrisa desagradable. « ¡Será mejor que salgan de aquí ahora mismo o lo lamentarán! » Los otros niños huyeron en búsqueda de otro lugar para jugar. Todo patio de juego tienen estos brabucones. ¿Por qué el instinto de algunas personas les dicen que peleen? ¿Y a otras personas prefieren escapar? Muchos animales se comportan igual. Biólogos de la Universidad Estatal de Arizona esperan que aprendiendo más sobre el comportamiento animal,  podrán entender por qué las personas actúan del modo en que lo hacen. Michael Moore es un profesor de biología y experto en comportamiento animal. Él y otros en su laboratorio piensan que las hormonas son parte de la respuesta.

tree lizardMoore y sus colaboradores estudian las hormonas y el comportamiento de las lagartijas árbol. Si vives en el área de Phoenix, probablemente hayas visto estas lagartijas en tu propio patio trasero. Las lagartijas árbol machos son convenientes para el estudio del comportamiento porque ellos tienen o vienen en múltiples formas, o “ morfos “, que actúan y se ven diferentes. Un morfo macho tiene una papada naranja con un punto azul en el centro. Estos machos son muy agresivos y territoriales, como los brabucones del patio escolar. El otro tipo de morfo macho tiene un color naranja sólido, sin el punto azul. Como los otros chicos del patio de juegos, estos machos naranjas prefieren evitar las riñas o peleas.  Ellos vagan de lugar en lugar en vez de tratar de decidir tener u ocupar alguna tierra. 

flags

Las papadas de las lagartijas árbol son como banderas que le dicen a la otra lagartija como deben comportarse. Una papada naranja con punto azul puede decir « ¡prepárate para luchar! ». Papadas naranjas dicen « discúlpeme, justo me iba ». Las personas pueden usar esas señales visuales para determinar cuan agresivo es la lagartija. Esto es de mucha ayuda para los biólogos que estudian su comportamiento.

Uno de los descubrimientos de Moore es que las hormonas testosterona y progesterona hacen que los morfos de estas lagartijas  sean diferentes. Cuando ellos son bebes, las lagartijas naranjas con punto azul tienen mucha testosterona y progesterona. Los machos naranja tienen mucho menos.  Porque los niveles de hormona son diferentes, los dos tipos de machos se desarrollan diferente.  Un nivel alto de estas hormonas causa un desarrollo de los machos con papada naranja con punto azul, y con pensamiento conflictivo. De hecho, Moore puede cambiar un tímido macho naranja en un bravo macho con papada naranja con punto azul por la acción de incrementar los niveles de testosterona o progesterona.

 

Referencias :

Fotografías adicionales cortesía de Brad Weinert y Lynn. Para ver más de su trabajo visita el campo de fotos de Brad y Lynn.

Tree Lizard

Ornate Tree Lizard (Urosaurus ornatus) used with permission of Brad and Lynn Weinert.

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.

dropdown arrow downdropdown arrow up  Learn More

Tree Lizard

Ornate Tree Lizard (Urosaurus ornatus) used with permission of Brad and Lynn Weinert.

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.