School of Life Sciences | Ask A Biologist

dropdown arrow downdropdown arrow upshow/hide menu

Ask A Biologist heading
subheader image

Anatomie de la Toundra

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Altitude: la distance au-dessus ou en-dessous du niveau de la mer
  • Pergélisol: un sol qui est gelé en permanence, et qui a donc une température inférieure à 0 °C … plus

Il n’est jamais facile de comprendre la nature, et la toundra en est la preuve. Il existe trois types de toundra : antarctique, alpine et arctique. La principale différence entre ces types de toundra est leur localisation sur terre. Mais ils partagent plusieurs caractéristiques comme le climat froid et sec, et c’est pourquoi on les appelle tous toundra.

Three tundras

Des Tours sans Arbres

Imagine-toi une scène dans la montagne, avec de malins rongeurs, des oiseaux, et de grands mammifères qui se déplacent tout autour. C’est probablement ce que tu vas voir dans la toundra alpine – alpin veut dire ce qui se rapporte aux montagnes.

Caribou or reindeer

On retrouve ce type de toundra principalement dans l’hémisphère nord. Elle inclut des paysages tels que des chaînes de montagnes et des étendues de déserts plats et froids. C’est seulement lorsque tu vas plus loin au sud du terrain subalpin que tu atteindras la frontière où les arbres commencent à pousser (on l’appelle aussi la limite des arbres).

Lorsque le climat est plus chaud dans la toundra alpine, la situation s’améliore et le paysage se transforme en un océan de couleurs où les plantes et les animaux adaptés à la toundra s’épanouissent. Il n’y a pas de pergélisol dans la toundra alpine ; le sol absorbe donc mieux l’eau. Grâce à cela, des plantes et des animaux peuvent vivre dans la toundra alpine, come les marmottes, les chèvres de montagne, les moutons et les oiseaux terrestres. Ces animaux et d’autres migrent dans cette zone au cours de l’année. Les changements climatiques saisonniers changent tout pour les résidents de la toundra.

Humphreys peak treelineLa toundra alpine au sommet des montagnes

Cela ne veut pas dire qu’on ne retrouve la toundra alpine que dans les lieux lointains. Partout dans le monde, on peut trouver la toundra alpine aux sommets des montagnes. Aux altitudes très élevées, le climat est constamment froid et sec dans les pics montagneux et il y a très peu de végétation. Un tel climat est similaire aux régions des toundras alpines. Ces coins d’environnements semblables à la toundra se retrouvent dans les montagnes, dans des endroits comme la Norvège ou même l’Arizona.

Il fait plus froid

Même si pendant la nuit il fait toujours moins de 0° dans la toundra alpine, il n’y fait pas aussi froid que dans l’Arctique. Dans la toundra arctique ou « polaire », l’eau de l’océan et des flaques sur le sol gèlent et forment des étendues de glace blanche sur le sol. Dans l’Arctique, on a le pergélisol. Le sol stérile et rocailleux maintient très peu la diversité animale et végétale. Certains groupes de personnes vivent de leurs troupeaux de caribous.  
 
Finnish research station at Alboa L’Antarctique est le continent le plus à l’ouest du globe, et les extrémités de l’Antarctique sont en partie composées de toundra antarctique. Il y a plein de montagnes et de volcans en Antarctique aussi. Personne n’y vit de façon permanente, mais des scientifiques ont mis en place des stations de recherche pour étudier par exemple comment les organismes arrivent à survivre dans des climats extrêmes. Ces champs de glace sont plutôt inhospitaliers et pourtant, des phoques, des oiseaux et plusieurs créatures marines y survivent.
 
 

Images via Wikimedia. Toundra de Svalbard via Billy Lindblom.
Sloping tundra in Norway

La toundra englobe un grand nombre de types de terre : des montagnes, des pentes, des terrains plats comme on le voit ici dans la toundra de Svalbard, en Norvège

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.

dropdown arrow downdropdown arrow up  Learn More

Sloping tundra in Norway

La toundra englobe un grand nombre de types de terre : des montagnes, des pentes, des terrains plats comme on le voit ici dans la toundra de Svalbard, en Norvège

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.