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Animaux des Déserts

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Crépusculaire: qui est actif, ou qui se passe, à la tombée de la nuit ou au lever du soleil.
  • Diurne: qui est actif, ou qui se passe, pendant la journée.
  • Estivation: état de torpeur, sorte de sommeil, de léthargie, qui permet à certains animaux de survivre aux étés torrides (comme une hibernation d'été!).
  • Migration: le mouvement d’un animal ou d’un groupe d’animaux d’un endroit à l’autre
  • Nocturne: qui est actif pendant la nuit seulement. Clique pour plus d'informations
  • Riparien: qui se trouve ou vit le long des rives des rivières. On parle de zones et plantes ripariennes, d'habitats et animaux ripariens.

Arbol de Peidra. Stone Tree.Températures extrêmes

Dans les déserts, les températures fluctuent largement de bas en haut. Elles sont parfois assez basses que pour avoir gelées et neige en hiver, parfois assez hautes que pour faire cuire un œuf sur un rocher en été. C'est à cause de leurs températures extrêmes que les déserts sont considérés comme des biomes extrêmes.

Les températures extrêmes sont un challenge pour les animaux du désert. Quelles sont donc les adaptations particulières qu'ils possèdent pour pouvoir résister aux températures extrêmes?

Dans certains déserts, les animaux dépendent des pluies saisonnières pour stocker l'eau qui leur est nécessaire pour survivre durant la saison sèche. Le Monstre de Gila et la Tortue du désert se reposent dans le sol presque tout l'été quand il fait chaud et sec. Leur vessie leur sert à stocker de l'eau, un peu comme si c'était une bouteille d'eau.

Desert tortoise and Gila

riparian areaDans certains déserts, à certaines saisons (surtout au printemps), il y a des lits de ruisseaux et étangs à sec qui se remplissent de l'eau qui vient de la fonte des neiges ou de pluie dans les montagnes voisines. Comme ils ne restent pas longtemps remplis d'eau (seulement quelques mois ou quelques jours), on dit qu'ils sont temporaires ou éphémères. Malgré qu'ils ne durent que quelques jours parfois, c'est assez pour que certains animaux, comme les crapauds, y pondent leurs œufs et que leurs jeunes se développent.

Dans les déserts, on trouve le plus d'animaux et plantes dans les endroits où il y a de l'eau toute l'année, comme dans les oasis et les rivières permanentes. Tu connais sans doute une histoire de gens assoiffés, égarés dans un désert. Ils sont sauvés quand ils arrivent à un oasis! L'eau des sources et étangs des oasis vient de réserves d'eau dans le sous-sol (les nappes phréatiques). Il y a aussi quelques rivières qui ne s'assèchent pas dans le désert. On y trouve beaucoup de végétation et d'animaux de le long de leurs rives, les zones ripariennes.

Survivre à la chaleur en transpirant

Que ce passe-t-il si des animaux et plantes n'ont pas accès à de l'eau? Ils doivent donc savoir résister à la chaleur du désert, mais aussi en économisant l'eau que leur organisme contient.

Dog pantingLa transpiration sert à refroidir le corps des animaux et des humains. Quand notre corps devient trop chaud, on transpire, on sue. La sueur sort de glandes qui sont dans notre peau et arrive dessus. En s'évaporant, elle refroidit notre corps en utilisant la chaleur de notre peau pour devenir vapeur. Cela s'appelle "refroidissement pas évaporation

Quitter le désert quand il fait trop chaud

Une autre façon d'échapper à la chaleur du désert est de s'en aller quand il fait trop chaud. C'est ce que font certains oiseaux et insectes migrateurs: ils partent vers des régions plus fraîches avant l'été.

Bien choisir quand être actif: Survivre en léthargie

D'autres moyens existent pour survivre durant les périodes sèches, torrides ou glaciales dans les déserts: l'estivation, l'hibernation, l'hivernation. Ce sont des périodes durant lesquelles les animaux sont inactifs ou peu actifs seulement, une sorte de léthargie, de sommeil particulier. Les crapauds du désert savent estiver: ils se refugient pour cela dans le sol et ne sortent que lorsque la pluie revient. Les ours et les ratons laveurs savent hiverner, les tortues du désert et certaines souris savent hiberner.

Striped skunkBien choisir quand être actif : S'activer seulement aux heures fraîches de la journée ou de la nuit

Toi et la plupart des gens nous dormons la nuit et sommes actifs durant le jour. On dit qu'on est diurne. La plupart des animaux sont diurnes aussi, comme nous. Mais dans les déserts, comme il fait très chaud quand le soleil brille, beaucoup d'animaux dorment la journée et sont actifs seulement la nuit: on dit qu'ils sont nocturnes. D'autres, sont actifs seulement le soir et le matin avant le coucher ou le lever du soleil: on dit qu'ils sont crépusculaires.


La photo du Colibri de Costa est de Charles Kazilek. Autres images obtenues de Wikimedia commons.

Costa's hummingbird

Le désert est l'habitat de toutes sortes de créatures, notamment ce Colibri de Costa mâle bien coloré.

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