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Blocos de  Construção  da Vida

Blocos de construção da vida

Escrito por Shyamala Iyer
Ilustrado por Dr. Biology

Traduzido por Mariana Grizante

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  • Carboidratos: este grupo de blocos de construção inclui açúcares simples, como a glicose, e açúcares complexos, como amido e celulose.
  • Célula: um pequeno bloco de construção que contém toda a informação necessária para a sobrevivência de qualquer planta ou animal. É também a menor unidade de vida.
  • DNA: o ácido desoxirribonucleico (sigla que vem do inglês, DeoxyriboNucleic Acid) é como se fosse a "receita" da célula. É um ácido nucleico, e é formado por blocos de construção chamados nucleotídeos. Esta informação genética é passada de pais para filhos.
  • Lipídios: blocos de construção maiores feitos de outros menores, chamados de ácidos graxos. Lipídios não se dissolvem em água, mas são solúveis em solventes como o álcool.
  • Proteína: o produto final do DNA na célula. As proteínas são muito importantes para o funcionamento adequado da célula.
  • Ácidos nucleicos: compostos que formam a fita de DNA. Ácidos nucleicos incluem ácidos desoxirribonucleicos (DNA) e ácidos ribonucleicos (RNA).

Quantas células existem no corpo humano?

Todos os seres vivos são formados por células. Alguns deles são formados por apenas uma célula, outros têm muitas células. O corpo humano adulto é formado por cerca de 60-90 trilhões de células. UAU, isso é um monte de células! Tantas, na verdade, que é difícil de imaginar. Mas vamos tentar: se a gente colocasse todas as células do corpo humano uma atrás da outra, será que essa fila daria a volta na Terra? Se sim, quantas vezes?

cells circle Earth


As células ganharam seu nome de um inglês chamado Robert Hooke no ano de 1665. Ele foi o primeiro a observar e nomear as "células" enquanto fazia experiências com um novo instrumento, que hoje chamamos de "microscópio". 

cork

Em seu experimento, ele cortou fatias muito finas de cortiça. Ele olhou essas fatias sob o microscópio. Ele viu formas que pareciam pequenas caixas. Essas pequenas caixas o lembraram de quartos simples onde viviam os monges, chamados de "celas".

Se nós somos feitos de células, do que as células são feitas?

Olhe à sua volta em sua casa e para as casas ao seu redor. Elas são feitas de materiais de construção menores como madeira, tijolos e cimento. O mesmo acontece com os carros na rua e com a sua bicicleta. Na verdade, todas as coisas são feitas de blocos de construção, incluindo os seres vivos. 

E como são os blocos de construção de uma célula?

Se você observar sua casa, vai notar que ela é delimitada por paredes. Todas as células são delimitadas por algo chamado membrana plasmática. A membrana plasmática não é exatamente a mesma coisa que a parede da sua casa, mas abriga as partes de uma célula dentro dela. Essas partes da célula são o que os biólogos chamam de “organelas”. Essa palavra vem do latim e quer dizer pequenos órgãos.

Às vezes as pessoas pensam que as células são como balões cheios de líquido. Isso não é verdade, porque um balão não deixa coisas passarem para dentro e para fora dele, como faz a membrana de uma célula. É importante que as células sejam capazes de transportar coisas para dentro e para fora delas.

plasma membranesA membrana plasmática das células têm estruturas especiais que permitem que a água e outros materiais nutritivos passem para dentro e para fora da célula. Em milhares de lugares espalhados pela sua superfície, a membrana plasmática possui estruturas semelhantes a portões, chamadas de canais e poros. Esses canais permitem que coisas passem para dentro e para fora da célula. Não é qualquer coisa que pode passar para dentro e para fora da célula. As células permitem a passagem apenas das coisas que são necessárias para seu funcionamento.

Células são incríveis. Todas elas são feitas de blocos de construção similares, mas fazem muitas coisas diferentes, dependendo de como são programadas. Algumas células carregam oxigênio para as partes do nosso corpo. Outras células nos defendem de bactérias e vírus invasores. Existem células que transmitem sinais através do corpo, como os sinais de seus olhos até seu cérebro enquanto você lê esse texto. Algumas células podem até converter a energia do sol em alimento. Isso se chama fotossíntese. Existem centenas de funções que as células podem fazer. Células também fazem outras células, em um processo chamado divisão celular. Isso é algo que outros blocos de construção não conseguem fazer.


Referências:

(Number of cells) Bianconi E, Piovesan A, Facchin F, Beraudi A, Casadei R, Frabetti F, Vitale L, Pelleri MC, Tassani S, Piva F, Perez-Amodio S, Strippoli P, Canaider S. Ann. An estimation of the number of cells in the human body. Retrieved March 14, 2014 from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23829164.

(Diameter of cells) Freitas, Robert A., Jr.1999. Nanomedicine, Volume 1: Basic Capabilities. Section 8.5.1. Cytometrics. Retrieved December 8, 2014 from http://www.nanomedicine.com/NMI/8.5.1.htm.

Cyperus alternifolius crossection under microscope

Olhando uma folha de papiro (Cyperus alternifolius) ao microscópio, é fácil ver que as células podem ter diferentes formas e tamanhos.

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