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Escarabajos Tigre, Pequeños pero Matones

Por Dave Pearson y Nancy Pearson

Traducido por José Galian

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Adaptación: una estructura o un comportamiento que ayuda a un organismo a sobrevivir y reproducirse.
  • Ambiente: la zona donde los seres vivos o de un grupo de seres vivos viven normalmente. También se llama el entorno natural.
  • Especie: grupo de organismos que son tan similares que pueden cruzarse entre sí (tener descendencia) ... más
  • Hábitat: lugar donde vive un organismo.
  • Probóscide: tubo largo que se extiende desde la cabeza o boca del animal.

Butterly proboscis Es un día caluroso y estás dando un paseo por el parque local. De repente ves una mariposa grande que sale volando de una sombra y se posa sobre una flor iluminada por el sol. Se detiene, desenrosca su larga lengua y absorbe un poco de néctar antes de irse revoloteando a la siguiente flor. Puede parecer una vida relajada y perfecta, pero siendo un insecto es un trabajo duro y peligroso.

Al igual que otros insectos, las mariposas se hallan bajo un estrés constante. Tienen que tomar muchas decisiones que puede ser cuestión de vida o muerte. ¿En qué planta debo poner el huevo? ¿Dónde voy a conseguir mi próxima ingesta de néctar? ¿Puedo atravesar este espacio abierto sin ser la víctima de un pájaro?

La vida de una mariposa puede ser difícil, pero hay otros insectos que lo tienen aún más difícil para sobrevivir.

La vida de un escarabajo tigre

Uno podría pensar que un insecto que se llama escarabajo tigre debe ser un depredador, como los tigres en la selva. Pero este no es el caso. Estos insectos viven al borde del peligro, siempre tratando de escapar para no ser comidos. Se pueden encontrar en todo el mundo y en casi cualquier tipo de hábitat. Si se observa cuidadosamente se pueden ver en los desiertos, las selvas tropicales, las playas marinas y las cimas de las montañas. Incluso en los hábitats más duros, estos insectos parecen vivir en las zonas de mayor riesgo posible.

Festive Tiger Beetle - Cicindela scutellaris

La mayor parte de las 2700 especies de escarabajos tigre o cicindélidos viven en el suelo, donde corren y se detienen repetidamente en busca de pequeños insectos y arañas que les sirvan de comida. Los machos buscan constantemente hembras, mientras que las hembras tratan de evitarlos o deshacerse de ellos. Cuando hace mucho calor, los escarabajos tigre tienen que encontrar sombra a toda prisa para poder refrescarse. Correr, detenerse, aparearse, y evitar el calor no son sus únicas preocupaciones.  También tienen que evitar a una gran cantidad de depredadores, entre ellos pájaros, lagartos, arañas y moscas hambrientas que están esperando para comérselos.

Con el fin de sobrevivir en zonas de riesgo, el comportamiento y la fisiología de los escarabajos tigre están adaptados para vivir en lugares extremos y peligrosos. Si uno se toma el tiempo de observar a estos insectos, se verá que están constantemente utilizando trucos para engañar a sus enemigos, acercarse sigilosamente a su comida y evitar que su cuerpo se sobrecaliente. También proporcionan a los científicos información importante acerca de los lugares donde viven. Esta información puede ser utilizada para saber si los ambientes en los que viven están en peligro.

Cicindela limbalis, the green-margined tiger beetle


Acerca de los autores:

Dave Pearson es un destacado investigador experto en escarabajos tigre. En la actualidad es un profesor investigador en la ASU School of Life Sciences. Nancy Pearson es profesora emérita de la School of Life Sciences.

Tiger beetle

Escarabajo tigre de las dunas del Norte (Cicindela hybrida). Imagen de Richard Bartz via Wikimedia Commons.

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Escarabajo tigre de las dunas del Norte (Cicindela hybrida). Imagen de Richard Bartz via Wikimedia Commons.

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