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Biologia de las Plumas

Por CJ Kazilek
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Jilma Ríos

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Anatomía: partes del cuerpo, como se acomodan y trabajan juntas.
  • Envidia: un deseo de ser como alguien o tener lo que otros tienen. Tú puedes envidiar el nuevo iPod de una persona, o la velocidad con que corre tu amigo.
  • Irridiscencia: colores brillantes parecidos al arcoíris que pueden cambiar dependiendo del ángulo que lo mires o el ángulo en que la luz le de.

Vuelos de Fantasía

Casi todo el mundo ha deseado en uno u otro momento ser capaz de volar como una ave. Solo el pensar en volar sobre tu ciudad o pueblo sin ningún dispositivo mecánico nos da una razón para envidiar a estos animales con plumas.

Así que, ¿Por qué los humanos no pueden volar, que tiene una ave de especial que le permite ir por el aire sin necesidad de un avión o un planeador? La respuesta básica es que ellas tienen plumas y además sus huesos son huecos, haciéndolos ligeros y fuertes. Pero en la historia de las plumas hay mas que solo el vuelo. De hecho, las plumas de las aves tienen muchos usos diferentes.

¿No Solo Para Volar?

Mientras que las plumas son necesarias para volar, estas además tienen muchos otros usos. ¿En cuántas formas las plumas son utilizadas por las aves? Resulta que hay alrededor de 23 diferentes formas en que las aves usan sus plumas. No todas las aves usan sus plumas de la misma forma, pero como grupo, todas las aves usan sus plumas en formas creativas e interesantes.

Funciones de las Plumas

¿De cuántas formas piensas tu que las aves usan sus plumas? Piensa en ello y si tu lista se pone muy larga escribelas en un papel. Una vez t que termines compara tu lista con la nuestra. ¡Solo asegúrate de hacer tu lista antes de que hagas clic en el enlace! | 23 Funciones de las Plumas |

girl blowing on 
paper

¿Te has preguntado cómo vuelan las aves? ¿Qué es lo que las impulsa del suelo y las hace volar y planear por el aire? Trata de hacerlo y podrías obtener una pista de como lo hacen las aves.

Toma un pedazo de papel. Los mejores tipos de papel son las hojas delgadas que se usan en las revistas.

Sosten la hoja de papel con tus dos manos y acercalo a tu boca.

¿Qué piensas que pasará si soplas fuerte por arriba del papel? ¿Se moverá arriba o abajo? Ahora inténtalo. Aprende más

Tipos de Plumas

plumas

Porque las plumas hacen tantos trabajos debe de haber más de un tipo de pluma. Algunas son largas y fuertes para volar y dirigir el vuelo. Otras son suaves y vellosas. Estas plumas son muy buenas para mantener la temperatura del ave. De hecho, nosotros hemos aprendido a usar estas plumas suaves en nuestra ropa y colchones para ayudarnos a mantenernos calientes. Es possible que tu hayas tenido un edredón en tu cama o que te hayas puesto una chaqueta cuando hace frío afuera. Estas son cosas que están rellenas de plumas suaves y sedosas.

Si observas los diferentes tipos de plum de la figura de arriba, verás que vienen en muchas formas y tamaños. Los tipos que nosotros vemos más a menudo son las plumas de cola y alas (también llamadas plumas de contorno). A primera vista pueden parecer iguales, pero de hecho son diferentes. Las plumas de la cola están balanceadas a izquierda y derecha del centro. Las plumas para volar tienen un lado ancho y otro angosto. Esto las hace mejor para volar porque pueden cortar el aire con muy poca resistencia.

Otros tipos de plumas son hechas para ser usadas en el cuerpo del ave. Las plumas sedosas buenas para mantener la temperatura se muestran al extermo derecho. Las semiplumas también ayudan a mantener las aves calientes y a las aves acuáticas las ayudan a flotar. Las plumas en forma de cerda se encuentran alrededor de los ojos, orificios nasales y para algunas aves que les gusta atrapar insectos voladores, estas plumas pueden ser vistas alrededor de sus picos. Las filoplumas se pueden encontrar alrededor de la cola y de las plumas para volar. Estas plumas son usadas por el ave para saber cuando es que las plumas de vuelo necesitan mantenimiento.

Sin importar el tipo de pluma, todas tienen partes similares. Abajo hay un dibujo de una pluma mostrando todas las partes que puedes encontrar en una pluma. No todas las plumas tienen todas las partes. Por ejemplo, a las plumas sedosas les faltan las barbas duras y el aspa. Tú también verás que las plumas para volar tienen muy pocas o ninguna barba sedosa.

Anatomía de la Pluma

feather  anatomy

Color de las Plumas

Algunas plumas de aves además muestran colores increíbles. Muchos de estos colores son bien diferentes de aquellos que tu o que yo podemos ver en las paredes de nuestra escuela o casa. Estos colores se forman por la curvatura de la luz que al incidir en la pluma refleja diferentes colores. A este tipo de color se le llama irridiscencia. Las cosas irridiscentes tienen algunas habilidades interesantes. Dependiendo del ángulo que miras un objeto irridiscente, puede cambiar de color.

¿De qué están hechas las plumas?

Si tu sostienes tu mano y miras tus uñas o tocas el cabello en tu cabeza estas viendo y tocando el mismo tipo de material del cual están hechas las plumas – queratina. Queratina es un material muy fuerte y también muy ligero. Esto lo hace perfecto para las aves que necesitan ser ligeras para poder volar. Además de las plumas, otras partes de las aves están hechas de queratina, tales como sus picos y sus garras.

¿Te has preguntado porque las aves no tienen dientes? En vez de dientes, las aves usan su pico fuerte para comer. Ellas pueden levantar, romper y también usar su pico de la misma forma en que otros animales usan sus dientes. Algunos biólogos piensan que el pico de las aves es tan fuerte como los dientes, pero más ligero. Esto evita que la cabeza de las aves sea muy pesada y que su cuerpo no se desequilibre al volar.

Vista de las Plumas

magnify feather Mira por ti mismo. Nosotros hemos recopilado una galería de plumas que puedes mirar y agrandar y verlas tan bien como si tu las estuvieras sosteniendo en tu mano.

Referencias: Stettenheim, Peter. What Feathers Do. Birder's World. June 2006: 25-34.

Agradecimientos: Agradecemos a David Pearson y Kevin McGraw por su apoyo y sugerencias en este artículo y Nancy Pearson por el uso de su imagen del pingüino deslizándose por un tobogán. Las plumas de aves en la galería fueron posible gracias a Chris Maynard y Kevin McGraw.

 

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