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Imagen del artículo Bocadillos de luz solar

Bocadillos de luz solar

Por Angela Halasey y Heather Kropp
Ilustrado por Angela Halasey

Traducido por Javier Benítez

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Clorofila: el pigmento que da a las plantas su color verde y les permite absorber la luz solar...más
  • Cloroplasto: parte de una célula vegetal que convierte la energía luminosa en energía que pueden utilizar las plantas (azúcar). Otros organismos vivos como las algas también tienen células con cloroplastos.
  • Dióxido de carbono: compuesto químico (gas) que tiene un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno (CO2)… ...más
  • Fotosíntesis: un grupo de reacciones que convierten la energía de la luz en energía química. La fotosíntesis también produce carbohidratos de alta energía como el almidón. La fotosíntesis ocurre en el cloroplasto de la célula vegetal...más
  • Pigmento: un químico natural que refleja ciertos colores y absorbe otros, dando color a una planta, animal, u objeto...más

Las plantas hacen su propia comida

Venus fly trap¿Comen las plantas? Sí, pero no como nosotros. En vez de ir a la cocina, a la tienda o a un restaurante para comer, ellas obtienen la comida mediante un proceso llamado fotosíntesis.

Échale un vistazo a un diccionario y verás que “fotosíntesis” está formada por dos palabras, “foto” que significa luz, y “síntesis” que significa fabricar algo. Con sólo saber el significado de estas dos palabras tenemos una indicación de sobre cómo obtienen las plantas su alimento. Lo hacen utilizando la luz.

Hecho de luz

Como los animales, las plantas necesitan energía para realizar  su labor. Los humanos y otros animales comen alimentos para conseguir energía. Tu día puede incluir cereales para el desayuno, un sándwich para la comida y quizás una ensalada y pescado para la cena. Estos alimentos y también muchas de las bebidas que tomamos nos dan energía.

Basics of plant lifeLas plantas no comen alimentos. Usan la energía del Sol u otra luz y la utilizan para fabricar sus alimentos. Los ingredientes de este proceso son el agua, el aire y la luz. Las plantas no utilizan todas las partes del aire, sólo usan el dióxido de carbono (CO2) para fabricar su alimento. Ellas producen oxígeno durante este proceso.

Las plantas usan la fotosíntesis para fabricar azúcar. Igual que el comer azúcar da a los humanos energía para trabajar y jugar, el azúcar permite a las plantas crecer y hacer otro trabajo importante.

Bocadillos de luz

Como su propio nombre, la fotosíntesis puede separarse en dos partes. La primera parte es la de reacciones dependientes de la luz. En estas reacciones, las plantas convierten la energía solar en diferentes formas de energía que son usadas en la segunda parte de la fotosíntesis. En la segunda parte, el ciclo de Calvin, el dióxido de carbono del aire y la energía procedente de las reacciones dependientes de la luz se utilizan para fabricar un azúcar llamado glucosa (del griego gleukos = vino dulce).

Donde se hace el trabajo

Green plantDentro de las células vegetales hay pequeñas fábricas llamadas cloroplastos. Es en el interior de los cloroplastos donde se producen ambas partes de la fotosíntesis. Estas pequeñas fábricas también fabrican un pigmento que da el color verde a las plantas. El pigmento se llama clorofila. Además de dar su color a las hojas y los tallos, la clorofila también ayuda a las plantas a absorber la energía de la luz solar.

¿Respiran las plantas?

El oxígeno, el gas que respiramos, es un producto de las reacciones dependientes de la luz de la fotosíntesis. Nosotros expulsamos dióxido de carbono que utilizan las plantas para la fotosíntesis. Las plantas tienen minúsculos agujeros en sus hojas llamados estomas. Los estomas se abren para permitir que el aire pase a la hoja y la planta pueda obtener el dióxido de carbono para la fotosíntesis.

stomataLos estomas abiertos pueden permitir la pérdida de mucha agua de la planta mediante la evaporación, por lo que los estomas se cierran para no perder demasiada agua. Las células vegetales también usan el oxígeno cuando disuelven los azúcares para obtener energía en la respiración celular (del latín: re- = de nuevo y spirare = respirar). Todas las células respiran, pero sólo las plantas, algas y algunas bacterias también tienen la fotosíntesis.

Todo el carbono de nuestros cuerpos proviene de la fotosíntesis. Piensa en los alimentos que comes. Vienen de las plantas o de los animales que comen plantas. Nuestro carbono proviene de otros seres vivos, por lo que nos llamamos consumidores o heterótrofos (del griego: heteros = otro o diferente, y tropos = que alimenta). Las plantas son productores o autótrofos (del griego auto = a sí mismo y tropos = que alimenta), lo que quiere decir que obtienen el carbono de fuentes que no son seres vivos. El dióxido de carbono del aire es la fuente específica de carbono para las plantas, por lo que podrías decir que ¡las plantas están hechas de “aire”!


Imágenes vía Wikimedia Commons. Imagen de Cyanobacteria de BASF - The Chemical Company.

SEM of Synechocystis cyanobacteria

Las plantas no son los únicos organismos fotosintéticos. Las cianobacterias también aprovechan la energía solar, así como la mayoría de las algas.

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