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Metamorfosis, El Transformador Más Poderoso de la Naturaleza

Por Page Baluch
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Janeth Hughes

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Exoesqueleto: cubierta dura del cuerpo.
  • Metamorfosis: cambio dramático en la forma del cuerpo.
  • Metamorfosis completa: un cambio en la forma del cuerpo con cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.
  • Metamorfosis incompleta: un cambio en la forma del cuerpo con tres etapas: huevo, ninfa y adulto.
  • Quitina: material que se encuentra en los seres vivos y que forma la superficie de afuera (exoesqueleto) de los insectos y crustáceos.

frog metamorphosis

Imagina que tu cuerpo pudiera cambiar su forma y las cosas que puede hacer. Podrías comenzar caminando en el piso con dos piernas y después desarrollar alas para volar. O tal vez comenzar tu vida con branquias y aletas para poder respirar y nadar bajo el agua y después desarrollar un par de pulmones y piernas para poder vivir en tierra seca. Te suena como una historia fantástica e increíble? No lo es. De hecho, existen animales que tienen este tipo de cambios cada día como parte de un proceso llamado metamorfosis.

La palabra “metamorfosis” viene del lenguaje Griego y significa transformar. Existen muchos ejemplos de este tipo de cambio. Las ranas comienzan como huevos, luego se vuelven renacuajos y después adultos. Peces como el salmón, se transforman para poder moverse del agua dulce al agua salada y luego de regreso al agua fresca. Estos dos cambios son impresionantes, pero tal vez la transformación animal más asombrosa sucede en el mundo de los insectos. Para algunos insectos es posible comenzar su vida arrastrándose y comiendo y después convertirse en un asombroso animal que vuela. De hecho, muchos insectos experimentan cambios extremos cuando están creciendo y desarrollándose para convertirse en adultos.

ladybug and eggsLa gente cambia también, pero nuestro desarrollo no es tan impresionante como el de los insectos. Los humanos tienen el esqueleto dentro de sus cuerpos, donde los huesos pueden crecer y volverse más gruesos con los años. Los insectos tienen un exoesqueleto, lo que significa que el esqueleto esta por fuera de su cuerpo. El exoesqueleto está hecho de quitina, un material fuerte y duro. Al contrario de la piel de los humanos, la quitina no es elástica y los insectos deben hacer nuevos esqueletos conforme van creciendo. Para hacer esto, ellos crecerán y experimentaran cambios en cada etapa. Esta transformación se llama metamorfosis.

La mayoría de los insectos comienzan su vida siendo huevos y salen del cascaron después de pocos días de haber sido puestos. Pero existen algunos insectos que viven como huevos por toda una temporada antes de salir del cascaron. Los insectos que se quedan en el huevo más tiempo es porque necesitan más tiempo para crecer y volverse suficientemente fuertes para poder vivir fuera del huevo. Cuando la temperatura es tibia y cómoda estos pequeños insectos quebraran sus cascarones, y dependiendo de la especie a la cual pertenecen, pasaran por una metamorfosis incompleta o por una metamorfosis completa.

moth caterpillar

Las polillas de la luz pasan por una metamorfosis completa, viven parte de su vida como larva antes de convertirse en adultos.

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moth caterpillar

Las polillas de la luz pasan por una metamorfosis completa, viven parte de su vida como larva antes de convertirse en adultos.

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