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Why is Rudolp's nose red?
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Explorons La Toundra

Texte: Melanie Sturm
Illustrations: Sabine Deviche

Traduction: Aïcha Dede Djigo

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Aride: Dépourvu d'humidité, stérile, désertique.
  • Pergélisol: un sol qui est gelé en permanence, et qui a donc une température inférieure à 0 °C … plus

Alaskan tundraTu frissonnes et trembles. Il fait froid. Tu resserres ton manteau et tu vois de la buée sortir de ta bouche. On a tous eu froid. Mais comment on voit le froid est très différent.

Là où tu vis, l’hiver n’est peut-être qu’une saison qui vient et qui s’en va. Mais dans la toundra, l’été est la seule saison durant laquelle la température de l’air dépasse un peu le point de congélation. Le point de congélation est la température à laquelle l’eau devient de la glace solide (généralement à 0 degré Celsius (˚C) ou 32 degrés Fahrenheit (°F)). Dans la toundra, l’eau et le sol restent gelés pendant toute l’année.

Imagine-toi vivre dans un endroit où il fait toujours froid, qui est gelé, et recouvert d’une couche de givre. Heureusement, tu pourras probablement fuir le temps froid dans ta maison chauffée, avec du chocolat chaud. Mais c’est totalement différent, vivre dehors dans un tel biome. Comme tu le verras plus tard, la toundra glaciale crée beaucoup de défis pour les animaux et les plantes, non seulement parce qu’elle est glaciale mais parce qu’elle est sèche aussi.

 Malgré les conditions extrêmes, la vie qu’on trouve dans la toundra est très diverse, ce qui rend les créatures ici encore plus impressionnantes.

La vie dans la Toundra? Difficile!

Siberian Tundra

La toundra veut dire « plaine sans arbres ». C’est le plus jeune des biomes de la terre et remonte à 10 000 années. Ouais, c’est considéré jeune en matière d’âge de la Terre. Pendant tout ce temps, la vie dans la toundra s’est adaptée et a d’uniques caractéristiques pour s’en sortir avec les vents violents et le froid.

 Les températures d’été dans la toundra varient de 3 à 12˚C. C’est souvent considéré comme des températures d’hiver ou de printemps par la plupart des gens. L’été laisse aux plantes et aux animaux, comme la grue du Canada et le caribou, environ 50 à 180 jours pour pousser et se reproduire. Pendant l’hiver, il fait environ -34˚C en moyenne et les vents peuvent atteindre 48 à 96 km/h. C’est presque aussi rapide qu’une voiture sur une autoroute. Pas étonnant que la vie dans la toundra soit difficile.

Lorsque tu portes ta vue d’une vaste plaine à une montagne bleue au loin, tu peux voir au-delà des broussailles sur le sol. Le soleil se couche, jetant des couleurs dorées dans le ciel. Tu t’avances, un doux craquement se fait entendre et tu brises le profond silence et la quiétude autour de toi. Cet endroit ne reçoit que 15 à 25 cm (6 à 10 po) de précipitations et ressemble donc à un désert froid. Avec si peu de précipitations, tu ne marches pas sur la neige. La plupart du sol de la toundra est plutôt fait d’un sol stérile et gelé appelé pergélisol.

C’est le moment de bouger

On ne voit nulle part les animaux dans le paysage de mousses et d’herbes. Attends ! Cui-cui. Flap. Un corbeau s’envole d’un buisson et un renard arctique émerge des herbes. Il a l’air fâché d’avoir perdu son repas.

Arctic hares in brown and white

Plus tu explores la toundra, plus tu remarqueras de la vie. C’est parfois difficile à voir, mais il y a beaucoup de plantes et d’animaux qui vivent ici. Les petits mammifères, comme le lièvre d’Amérique, se cachent dans des terriers tranquilles à flanc de colline, tandis qu’un lagopède, un grand oiseau, mâche des baies et des brindilles. À l’horizon, des tâches colorées dues au coucher de soleil – des teintes roses et orange- rendent le froid plus supportable. Mais où es-tu exactement ?

Où peut-on bien trouver la toundra?

Tundra map

La toundra recouvre 20% de la terre, et se trouve en majorité dans l’hémisphère nord - du Groenland et des zones côtières de l’Arctique à certaines parties de l’Alaska, du nord du Canada et du nord de la Russie. Ce sont les endroits les plus froids et secs du monde.

Pour savoir ce que ces endroits ont tous en commun, nous devons comprendre l’orientation de la terre par rapport au Soleil. L’emplacement des toundras aux pôles est important car la lumière du soleil est moins intense dans ces endroits loin de l’équateur, ce qui entraîne la chute des températures.

Sun's rays on different parts of EarthMoins de soleil veut dire moins de chaleur et des saisons estivales plus courtes. En fait, pendant l’hiver, le soleil atteint rarement ces endroits au nord, et des semaines passent sans qu’il n’y ait de lumière solaire du tout.

Les jours se raccourcissent de plus en plus avec l’apparition de l’hiver jusqu’à ce que notre planète tourne plus loin sur sa trajectoire circulaire autour du soleil. L’été commence dans la toundra lorsque la Terre est orientée de façon à ce que les rayons du soleil atteignent plus près les pôles.

 


Image d’un lemming via johsgrd. Images supplémentaires via Wikimedia commons.

Lemming

On dirait que la toundra est vide, mais elle est en fait remplie de toutes sortes de créatures colorées comme ce lemming.

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