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Forêts Tropicales Pluvieuses

Texte: Karla Moeller
Illustrations: Marcella Martos

Traduction: Dany Pierard-Deviche

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Canopée: couche du dessus de la forêt, formée par les branches et feuillages des plus grands arbres et d'autres plantes aussi.
  • Forêts tropicales pluvieuses: on les appelle aussi forêts tropicales humides et forêts équatoriales.
  • Végétation: l’ensemble des plantes, généralement dans un endroit donné.

Dans la forêt

Looking up a tree covered by a strangler figTu te promènes dans une forêt tropicale pluvieuse. Il ne pleut pas, mais la chaleur mais la chaleur humide de l'air pèse sur tes poumons et tes vêtements mouillés de transpiration collent à ta peau. Tu entends des cris d'oiseaux et de singes, des bruits d'insectes. Sur le chemin de la forêt, tu es dans la pénombre, protégé du soleil tropical ardent par la canopée de la forêt qui est vraiment très loin au-dessus de toi.

Tu examines les troncs des arbres et ton regard les suit de plus en plus haut vers le ciel. L'un d'eux est un émergent, il mesure presque 92 mètres de haut! Il est si grand qu'il dépasse du dessus de la canopée de la forêt. Dans la végétation dense, tu réussis à voir des oiseaux, des papillons, des singes. Ton regard revient vers le sol humide. Tu vois des racines d'arbres, des fourmis aussi. Elles transportent des petits morceaux de feuilles vers leur fourmilière et rien ne les arrête.

Aerial view AmazonForêts pleines de vie

Les forêts tropicales pluvieuses sont des forêts remplies d'humidité, et remplies de vie végétale et animale. Beaucoup de sortes de plantes et d'animaux y vivent. Elles sont vraiment spéciales car plus de 50% des espèces animales et végétales du monde entier s'y trouvent -- malgré qu'elles poussent seulement sur 6% de la surface de la Terre!

Forêts des pluies

Bien que la plupart aient une petite saison sans pluie, les forêts tropicales pluvieuses forment le biome le plus humide de la Terre, après bien sûr  les biomes aquatiques des océans, lacs, rivières, etc. Elles reçoivent énormément de pluie: de 1,25 à 6,50 mètres par an! C'est vraiment beaucoup d'eau puisque 6,50 mètres c'est plus haut que trois personnes debout sur les épaules l'une sur l'autre.

World map with equatorLa plupart des forêts tropicales pluvieuses sont près de l'Équateur, en Afrique, en Amérique Centrale, et en Asie. L'Équateur est la ligne imaginaire qui encercle le globe terrestre à mis distance entre le pôle nord et le pôle sud.

La plupart des forêts tropicales pluvieuses sont en basses altitudes, c'est-à-dire pas beaucoup plus haut que le niveau du bord de la mer. Mais certaines sont en régions de montagnes tropicales à plus haute altitude. Il y fait plus frais au fur et à mesure qu'on escalade les montagnes. Elles sont appelées forêts de nuages ou forêts de montagnes.

Hadley cellsSous le soleil intense

Mais comment se fait-il qu'il pleut tant dans les forêts tropicales pluvieuses? C'est à cause de leur grande quantité de végétation. Comme elles se trouvent près l'Équateur, elles reçoivent des rayons de soleil plus puissants que les autres régions de la Terre. Tant d'énergie solaire permet la croissance des millions d'arbres et autres plantes de ce biome. Et comme ces millions d'arbres et plantes libèrent des tonnes de vapeur d'eau par leurs feuilles, l'air des forêts tropicales pluvieuses contient beaucoup de vapeur d'eau, il est très humide.

L' air chaud et humide s'élève dans l'atmosphère au dessus des forêts, il se refroidit en montant et des nuages se forment. Quand les nuages arrivent encore plus haut dans l'atmosphère, la vapeur des nuages devient des goutes d'eau liquide et il pleut sur les forêts des zones proches de l'Équateur. Beaucoup d'humidité dans l'air et beaucoup de soleil pour chauffer cet air causent beaucoup de pluies.

 

 


Images de Wikimedia commons. Autres images de Adrian.Benko et Andre Deak.

Grass with water on it

De tous les biomes, ce sont les forêts tropicales pluvieuses qui reçoivent le plus d'eau et soleil -- deux ingrédients importants pour la vie.

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