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La recette de la croissance végétale

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Chlorophylle: pigment à l’origine de la couleur verte des plantes, ainsi que de leur capacité à absorber la lumière.
  • Chloroplaste: composant des cellules des végétaux qui permet de convertir la lumière en énergie utilisable pour les plantes (sucre). D’autres organismes vivants, comme les algues, ont également des chloroplastes dans leurs cellules.
  • Dioxyde de carbone: substance chimique (gazeuse) composée de deux atomes d’oxygène et d’un atome de carbone (CO2).
  • Elément chimique: atome.
  • Masse: la quantité de matière d’un corps (poids).
  • Oxygène: un élément composant l’air à 21%, et dont ont besoin tous les êtres vivants pour vivre.
  • Photosynthèse: 1. Ensemble de réactions en chaîne qui convertit l’énergie lumineuse en énergie chimique. La photosynthèse produit des glucides riches en énergie, comme l’amidon. 2. Elle permet aux plantes de transformer le gaz carbonique en sucres en utilisant l’énergie du rayonnement solaire. plus

D’où provient la masse des végétaux?

Ne t’es-tu jamais demandé d’où provenait la masse des plantes? Toutes ces feuilles et ces branches doivent bien venir de quelque part, mais d’où ? Il se trouve que les ingrédients principaux pour la croissance des plantes sont l’air, l’eau et l’énergie.Recipe for a plant

L’air

carbon dioxide

L’air qui nous entoure peut paraître vide, mais il n’en est rien.

L’air est composé de toutes petites billes, que l’on appelle molécules. Si on prenait suffisamment de molécules d’air, on pourrait même les peser.

L’oxygène et le dioxyde de carbone sont deux des molécules présentes dans l’air. Peut-être pensez-vous que l’oxygène est la plus importante, puisque nous en avons tous besoin pour vivre ; cependant, le carbone est lui aussi important. Tous les êtres vivants de la Terre sont faits de carbone.

Si l’on se débarrassait de toute l’eau présente dans notre corps, on se rendrait compte que le carbone représente la majorité du poids, ou de la masse, restante. Pour les plantes, c’est pareil.

soil sun and water

Nous trouvons notre carbone dans la nourriture, mais d’où penses-tu que les plantes le tirent ? Elles ne l’obtiennent ni du sol, ni des rayons du soleil, ni de l’eau.

Elles le trouvent dans l’air.

Les plantes sont-elles faites d’air?

Inputs for photosynthesisL’air est principalement composé d’azote, oxygène et dioxyde de carbone. Alors, d’où les plantes tirent le carbone nécessaire à leur croissance ? Elles absorbent le CO2 de l’air. Ce carbone est le principal composant du matériel de construction utilisé pour faire pousser de nouvelles feuilles, tiges et racines.

L’eau est aussi un matériau indipsensable pour la croissance des plantes. Elle est composée de deux atomes d’hydrogène et d’un atome d’oxygène. 

Les plantes se fournissent en hydrogène et oxygène en absorbant de l’eau par les racines. Une plante peut être composée jusqu’à 95% d’eau. Elles utilisent l’eau comme une sorte de filtre entre les structures carboniques. 

Elles ont aussi besoin d’un peu de vitamines et de minéraux, qu’elles absorbent par les racines.

Les plantes nécessitent beaucoup d’énergie pour pouvoir prendre soin de leurs cellules et en construire de nouvelles pour grandir. Elles tirent donc leur énergie du soleil.

cross section of a leaf showing stomata

Le carbone

Plant cell illustration

Si on zoome sur la surface d’une feuille, assez près que pour y voir les cellules, on y trouvera de petites ouvertures appelées stomates. Les stomates sont des espaces entre certaines cellules. C’est à travers ces espaces que les plantes absorbent le dioxyde de carbone de l’air.

Une fois à l’intérieur de la feuille, le CO2 peut entrer dans les cellules du végétal. A l’intérieur de ces cellules, il y a des chloroplastes, petites parties de la cellule où la photosynthèse a lieu.

Les cellules végétales sont vertes à cause de molécules au sein des chloroplastes qui réfléchissent la lumière verte. Il y en a beaucoup dans chaque cellule de plante verte. Le reste de la cellule a une couleur plutôt claire. 

cellulose

Dans les chloroplastes, le carbone, l’eau et l’énergie sont utilisés pour fabriquer un sucre appelé glucose. Le processus de fabrication du glucose est appelé photosynthèse. 

Plus tard, les molécules de glucose se combinent pour former de longues chaines appelées cellulose. La cellulose est ensuite utilisée dans la construction des structures de la plante, par exemple dans la membrane des cellules.

leaf growth

Ces structures, ainsi que la matière qui les compose, contiennent aussi de l’eau.

Lorsque de nouvelles structures cellulaires sont construites, les cellules peuvent grandir et se diviser, formant ainsi de nouvelles cellules. C’est grâce à cela que la plante croît. La plante devient plus grande grâce à ce phénomène. 

Donc, si l’on voulait créer un livre de recettes de la vie, et qu’on prévoyait d’y ajouter une page sur la croissance végétale, on écrirait :

 

  • water treeL’eau, qui peut composer jusqu’à 95% de la masse d’une plante, est captée par les racines. 
  • Le carbone, composant principal du reste de la plante, provient de l’air et est capté par les feuilles.
  • L’énergie dont la plante a besoin pour la photosynthèse est obtenue des rayons du soleil.

recipe for plant growth

 


Avec la participation de Karla Moeller et Charles Kazilek.
Images : Sabine Deviche.

 

Are plants made from thin air?

Jetez un œil sur notre poster imprimable avec le cycle du carbone.

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