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Las Plantas de la Selva Tropical

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Biodiversidad: 1. la variedad de plantas, animales e insectos, y toda otra vida que existe en el medio ambiente. 2. variedad de plantas, animales y otros tipos de vida en un entorno.
  • Fotosíntesis: un grupo de reacciones que convierten la energía de la luz en energía química. La fotosíntesis también produce carbohidratos de alta energía como el almidón. La fotosíntesis ocurre en el cloroplasto de la célula vegetal...más
  • Toxina: una substancia venenosa producida por plantas o animales. El veneno de las arañas o de las serpientes es un tipo de toxina.

PhotosynthesisPlantas poderosas

De todos los biomas terrestres de la Tierra, la selva tropical es  el que convierte la mayor cantidad de energía proveniente de la luz solar en alimento (como son los azúcares). A este proceso de conversión, le llamamos fotosíntesis.

Después de que las plantas transforman la energía solar en azúcares, los animales pueden acceder la energía al comer las hojas, frutas, u otras partes de la planta. Esto puede ser bueno o malo para las plantas.  A través del tiempo, las plantas han generado estrategias para lograr que los animales consuman ciertas partes de la planta mientras evitan otras.

 Tamarind fruitUn truco dulce

Plantas producen frutas repletas de azúcares, haciendo que estas sean una delicia tentadora para muchos animales. Esto es porque las frutas también contienen las semillas de la planta.

Al esconder sus semillas dentro de deliciosas frutas, las plantas logran que los animales dispersen las semillas dentro de la fruta a otras áreas de la selva tropical.




La lucha por la vida

Madagascar periwinkleAlgunas plantas como esta flor de vinca rosada, producen toxinas que los humanos pueden utilizar como medicinas. Esta planta produce toxinas que son utilizadas para tratar algunos cánceres.

Medicina Vegetal

Sustancias que son tóxicas para algunos pueden ser de gran ayuda para otros –los humanos han desarrollado métodos para usar algunos de los químicos que se encuentran en las plantas tropicales como medicinas. Esta es solo una de las muchas razones por la que debemos preservar la biodiversidad, o la diversidad de vida que provee la selva tropical.


Images via Wikimedia. Rafflesia image by Henrik Ishihara.

Rafflesia

La selva tropical contiene plantas inusuales como esta Rafflesia. Esta planta parásito no tiene sus propias raíces, en su lugar ella inserta tejidos dentro de otras plantas para robar los nutrientes que ella necesita.

Guía del maestro "Del Desierto al Bosque Tropical"
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Rafflesia

La selva tropical contiene plantas inusuales como esta Rafflesia. Esta planta parásito no tiene sus propias raíces, en su lugar ella inserta tejidos dentro de otras plantas para robar los nutrientes que ella necesita.

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