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Une Abondance de Biomes

Texte: Karla Moeller
Illustrations: Sabine Deviche

Traduction: Dany Pierard-Deviche

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Conifère: une sorte d'arbres (les sapins par exemple) qui produisent des cônes et ont des feuilles persistantes, parfois appelées aiguilles.
  • Diversité: ensemble de plusieurs sortes de choses.
  • Genre: une sorte ou un type de choses qui ont certaines caractéristiques identiques. Par exemple, les différents genres de films (les comédies, les mystères, etc.).

On subdivise les grands groupes en petits groupes

big dog little dogPour décrire et étudier les choses complexes de façon simple, on a besoin de les classer par catégories ou groupes. Par exemple, on peut faire des groupes d'âges parmi les gens (enfants, adultes, etc.), classer les aliments en différents groupes alimentaires (viandes, légumes, etc.), grouper les films de cinéma selon leur genre (comédies, mystères, etc.). On met les choses qui se ressemblent ensemble. Mais parfois ce n'est pas facile de décider comment faire les groupes et quelles caractéristiques utiliser.

Réfléchissons aux différentes façons de grouper les chiens. On peut les mettre tous dans un seul grand groupe dont la description est: animaux familiers qui ont quatre pattes et pas de sabots. Mais on peut aussi subdiviser ce grand groupe en plusieurs sortes de petits groupes. Par exemple, on peut classer les chiens selon leur taille (les petits, les moyens, les grands) ou selon leur race (les labradors, les caniches, les grand danois, etc.). Et de plus, on peut encore séparer les chiens de la même race en plusieurs petits groupes, selon leur couleur. On peut classer les Caniches en 3 groupe: les noirs, les blancs, les bruns.

L'environnement naturel est subdivisé en biomes

desert and grasslandsOn peut subdiviser l'environnement naturel de la Terre en plusieurs communautés naturelles appelées les biomes. La diversité de l'environnement naturel est très grande et donc y faire des groupes de choses qui se ressemblent nous aide à l'étudier.

On peut choisir plusieurs caractéristiques pour subdiviser l'environnement naturel. Par exemple la quantité d'eau qu'il y a, la température qu'il y fait, les plantes et les animaux qui y vivent. Les groupes sont différents selon les caractéristiques qu'on choisit pour les faire.

Les scientifiques décrivent les différentes zones naturelles de la Terre en utilisant les plantes et animaux qui y vivent et les conditions qu'il leur faut pour y survivre. Utiliser les organismes vivants est très laborieux car il y en a vraiment beaucoup. On connait déjà 1,2 million d'organismes vivants, et il y en a sans doute environ 7 millions en tout. Mais c'est très utile car  quand on a une carte de la Terre avec l'environnement subdivisé en biomes, on voit directement où se trouvent les principales communautés de vie.

World Biomes Map

Chaque biome nous permet de voir les régions du globe qui sont similaires même si elles se trouvent sur des continents différents. Les différents spécialistes qui étudient l'environnement terrestre le subdivisent en biomes plus ou moins grands.

Un seul grand biome, ou plusieurs biomes forestiers?

Tu sais qu'il y a plusieurs sortes de forêts sur la Terre. Dans certaines, il fait toujours frais et on y trouve des conifères, des ours, des lapins, des perdrix. Dans d'autres forêts, il fait chaud et humide, et on y trouve des singes, des léopards, des perroquets.

Forest montage

Certaines scientifiques classent toutes les sortes de forêts en un seul grand biome appelé la forêt. Mais d'autres scientifiques subdivisent la forêt en plusieurs biomes forestiers selon les différents types de forêts. Ils pensent que les forêts tempérées (où il y une saison froide et des conifères) sont très différentes des forêts tropicales (où il pleut beaucoup et où la canopée est haute et dense). Donc, selon la façon dont on considère les forêts, le nombre des biomes forestiers varie de 1 à 20.

Différentes sortes de forêts

temperate forest in winterQuand on étudie les forêts tempérées et les forêts tropicales, on constate qu'elles sont différentes. Les plantes et les animaux qui y vivent sont différents, leurs quantité de pluies et températures sont différentes. En forêts tropicales humides, les températures sont toujours chaudes et il n'y a pas d' hiver. Par contre, dans les forêts tempérées il y a des hivers, souvent avec neige et gel. 

À cause des températures froides, les plantes et les animaux des forêts tempérées doivent être adaptés au climat froid. Est-ce que cela suffit pour classer les forêts tempérées dans un biome spécial et les forêts tropicales dans un autre biome? Doit-on définir différents biomes de forêts?

Il n'y a pas de bonne ou mauvaise réponse. Cette méthode de classification des forêts en plusieurs biomes est utile pour mieux les décrire et les étudier selon le but qu'on a.

Visualisons la diversité du monde naturel

Pour que tu puisses visualiser la diversité du monde naturel, nous avons choisi de le diviser en 9 biomes. Mais si on utilisait des critères différents, on aurait pu faire plus subdivisions, et avoir alors environ 20 biomes. En effet, dans chacun de nos 9 biomes, il y a des zones particulières où les conditions climatiques et les températures diffèrent de celles de l'ensemble du biome. Donc, dans ces zones particulières on trouvent des animaux particuliers qui sont adaptés à ces conditions particulières mais qui ne sauraient pas vivre n'importe où dans le biome.


RainforestLes forêts tropicales

Ce sont des jungles humides où il fait chaud toute l'année, où il y a énormément de sortes d'animaux, et où les arbres ont des feuilles toute l'année. Il pleut tant dans la plupart des forêts tropicales qu'elles n'ont pas vraiment de saison sèche: elles ont une saison humide et une saison encore plus humide.


changing colorsLes forêts tempérées

Ces forêts ont quatre saisons distinctes (hiver, printemps, été, automne). Beaucoup de leurs arbres perdent leurs feuilles en automne et sont biologiquement inactifs en hiver. On y trouve des cerfs, des perdrix et des ours. Certains des animaux de ces forêts hibernent en hiver.



sandy dunesLes déserts

C'est le biome où les températures sont les plus chaudes, mais il peut y faire très froid en hiver. Comme les écarts de températures y sont très grands, c'est un environnement très rude pour la vie. Les animaux des déserts doivent souvent se refugier dans des terriers souterrains où les températures sont plus stables et moins extrêmes. De plus, les plantes et les animaux des déserts doivent savoir survivre sans eau durant de longues périodes.



tundraLes toundras

Les toundras sont des zones froides, sans arbres et où il ne pousse que des petites plantes herbacées, des mousses et des lichens. Le sol est souvent gelé et parfois il ne dégèle que près de sa surface et reste dur et gelé plus bas. On appelle ces sols les pergélisols et les arbres ne savent pas y pousser. En été, beaucoup d'oiseaux migrateurs arrivent dans les toundras et y nichent. Mais ils n'y passent pas l'hiver, ils migrent vers des régions plus chaudes. Les souris et autres petits animaux qui vivent dans des toundras restent actives en hiver dans leurs terriers sous la neige.


AlaskaLes taïgas ou forêts boréales

Les taïgas forment le plus grand de tous les biomes non-aquatiques de la Terre. Ce sont des forêts constituées principalement de conifères. Les hivers y sont longs et froids. Beaucoup des mammifères qui y vivent toute l'année hibernent en hiver. D'autres ont un pelage (lapins, hermines) ou un plumage (perdrix) qui devient blanc en hiver. Beaucoup des oiseaux qui y viennent au printemps pour nicher n'y restent pas en hiver.


grasslandsLes prairies ou steppes

Les prairies sont constituée principalement d'herbes (graminées) et petites plantes herbacées mais elles n'ont pas d'arbres. Dans les prairies il pleut assez pour maintenir en vie des herbes et petites plantes herbacées. Mais les arbres n'y poussent pas car il n'y pleut pas beaucoup et il y a souvent des incendies naturels. On y voit de grands mammifères qui souvent se rassemblent et se déplacent en grands troupeaux.


SavannaLes savanes

Ce sont des prairies aussi mais on y voit quelques arbres et arbustes isolés ou en petits groupes. Dans les savanes il pleut régulièrement assez pour que des arbres y poussent. Beaucoup des animaux des savanes ont de longues pattes pour courir vite pour échapper aux prédateurs et beaucoup vivent en troupeaux. Pour que les savanes persistent il faut qu'elles soient régulièrement broutées par les animaux et brûlées.

 


lake Saif ul mulukLes biomes dulcicoles

Ce sont des zones aquatiques dont l'eau est douce (elle contient très peu de sel). Ce sont les étangs, rivières, lacs, fleuves, etc. Comme le sel est important pour la vie, les plantes et animaux des eaux douces sont adaptés spécialement pour ne pas perdre leur sel.

 


Porto CovoLes biomes marins

L'ensemble des biomes marins forme le plus grand de tous les biomes de la Terre puisqu'il comprend cinq grands océans qui couvrent 70% de la surface du globe terrestre! Comme l'eau de mer contient beaucoup de sel, les plantes et les animaux qui y vivent sont adaptés spécialement pour éliminer le sel et pouvoir survivre en eau salée.

 


D'autres images de Wikimedia furent reçues de Adrien Facélina et Pam Brophy.

Eden biomes

Dans certains pays, on peut visiter des parcs où d'énormes domes abritent des versions miniatures de certains biomes.

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