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Les cellules mémoire

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Contagieux: qui se transmet d'une personne ou animal à une/un autre.
  • Immunité: résistance à l'infection qui nous est fournie par notre système immunitaire. Après contact avec un pathogène, des cellules mémoire restent dans notre corps et sont prêtes à combattre les pathogènes qui essayent ensuite de nous infecter une seconde fois.
  • Vaccins: produits qui servent à immuniser les gens contre certains virus et bactéries par administration d' antigènes de virus/bactéries rendus non-pathogéniques en laboratoire.
  • Variole: maladie contagieuse, souvent mortelle, qui donne des pustules rouges sur la peau des gens. Aussi appelée petite vérole.

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virus wanted posterMemory Cells

Quand tu es malade à cause d'un virus ou bactérie qui se multiplie dans ton corps, ton système immunitaire fabrique des cellules immunitaires et des anticorps spéciaux pour les vaincre. Quand l'infection est arrêtée, certaines cellules mémoire spécifiques restent dans ton corps pour te protèger au cas où le même pathogène reviendrait essayer de t'infecter.

Une cellule mémoire n'oublie jamais

b-cells with virus wanted postersQuand tu es malade, ton système de défense immunitaire produits des cellules T et des cellules B pour détruire les pathogènes qui sont en train de se multiplier dans ton corps. Et bien, une partie de ces cellules vont se transformer en cellules mémoire! Il y a des cellules T mémoire et des cellules B mémoire. Elles sont appelées ainsi car elles se souviennent longtemps des pathogènes qui t'ont infectés. Elles restent longtemps dans ton corps, même quand es guéri. Elles attendent et sont prêtes à lutter en cas d'une nouvelle attaque par les pathogènes dont elles se souviennent.

Grâce aux cellules B mémoire, il ne faut que 5 jours à ton corps pour produire la quantité d'anticorps nécessaire pour vaincre un virus, tandis qu'il lui a fallu 15 jours la première fois que tu fus malade à cause de ce pathogène. De plus, ton système immunitaire produit beaucoup plus d'anticorps la seconde fois qu'il rencontre un pathogène dont il se souvient, 100 fois plus! C'est ainsi que beaucoup d'infections sont vite arrêtées dans ton corps, parfois même sans que tu te sentes malade. Tes cellules mémoire te donnent une immunité contre les différents pathogènes dont elles se souviennent.

antibody graph

Construire son immunité

Durant une maladie, ton immunité se construit car ton corps fabrique et garde des cellules mémoire contre le pathogène qui t'infecte. Une autre façon de se construire une immunité est par vaccination. Les vaccins sont fabriqués en laboratoires. C'est des mélanges qui contiennent des parties (antigènes) de virus ou de bactéries que les scientifiques ont rendus non-pathogènes (c'est-à-dire qu'ils ont été transformés, affaiblis/tués pour ne pas te rendre malade). Les vaccins servent à protéger les gens contre des virus/bactéries très dangereuses en leur faisant faire des réserves de cellules mémoires sans les rendre malades.

Petite histoire de la vaccination

Le premier vaccin fabriqué est celui contre la variole, en 1796. La variole humaine est causée par un virus contagieux, l'infection est souvent mortelle. Les épidémies de variole étaient très effrayantes jadis, surtout que les gens n'avaient pas de médicaments contre elle et connaissaient mal les virus et le système immunitaire.
 
Dr. Edward Jenner inventa la vaccination. Il avait remarqué que les jeunes filles qui avaient attrapé la variole des vaches ne devenaient jamais malades de la variole humaine. Il a donc eu l'idée de protéger les gens contre la variole humaine en leur administrant des virus de la variole des vaches. Ce fut le premier vaccin réussi! Comme "vacca" veut dire vache en latin, Dr Jenner appela son invention la vaccination.

Smallpox virus Cowpox virus

Les gens que Dr. Jenner avait vaccinés ne sont donc pas devenus malades quand ensuite ils ont été mis en contact avec la variole humaine. Le Dr. Jenner ne connaissait pas tous les mécanismes du système immunitaire agissant lors de sa vaccination, mais on sait maintenant que les 2 virus ont des antigènes semblables. Donc, les cellules mémoire qui sont produites pour détruire les virus de variole de vache sont capables de détruire les virus de variole humaine.

smoothieDepuis l'invention du vaccin contre la variole, on vaccine les gens, et cette maladie n'a donc plus créé d'infections dans le monde depuis 1979.

On a maintenant beaucoup de différents vaccins pour nous protéger des maladies dangereuses. La plupart sont des liquides qu'on reçoit par injection, certains sont à avaler. Mais les scientifiques travaillent à fabriquer des vaccins dans des plantes comestibles. Cela veut dire qu'un jour peut-être, au lieu d'une injection tu recevras une délicieuse boisson de jus de légumes ou fruits comme vaccin!

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