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Contemplation des cotes illustration

Les Plantes et les Producteurs de la Côte

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Algue: végétaux vivant dans l'eau salée ou douce.
  • Efflorescence algale: les algues marines poussent tellement qu’elles changent la couleur de l’eau.
  • Phytoplancton: Il est constitué d'organismes photosynthétiques souvent microscopiques et aussi appelés « algues ». plus
  • Toxique: qui peut entraîner des dommages ou la mort.

Les Saisons de la Mer

algueL'eau salée étant habituellement toxique pour les plantes, il y a moins d'espèces de plantes dans le biome côtier que ce à quoi on s'attendrait. Mais il y a des exceptions comme les mangroves qui vivent au dessus de l'eau et boivent l'eau salée, et les herbiers marins qui vivent toute leur vie sous les vagues.

En fait, le biome côtier est l'habitat de plusieurs espèces d'algues marines qui ressemblent parfois à des plantes, mais qui sont adaptées de façon spécifique à la vie dans l'océan. Les plus grandes algues, parfois appelées kelps, ressemblent aux plantes terrestres car elles ont une tige, de grandes feuilles et peuvent atteindre plus de 30 m (100 pi) de long.

Les kelps sont liés aux rochers, au fond des mers côtières, et poussent vers la surface afin d'atteindre la lumière du soleil, comme une forêt sous-marine. Les algues plus petites, ou phytoplancton, peuvent produire de la nourriture à partir de la lumière du soleil comme le font les plantes terrestres, mais elles sont de minuscules cellules qui flottent dans l'eau, près de la surface.

L'Océan Fleurit

géantes efflorescences algalesLes algues et le plancton de l'océan ont besoin de nutriments et de la lumière du soleil, exactement comme les arbres et plantes terrestres. Les ressemblances entre les organismes marins et terrestres ne s'arrêtent cependant pas là.

Ces algues et plancton réagissent aussi aux saisons comme les fleurs qui fleurissent au printemps.

Quand les conditions sont propices, la lumière du soleil, les nutriments, et l'eau fraîche se combinent pour aider la croissance rapide des algues. Elles poussent si vite qu'elles peignent les vagues avec des tons de vert, de bleu, et même de rouge. Les biologistes marins appellent ces événements des efflorescences algales.

Les variations du climat durant le printemps et l'été sont bénéfiques à la fois aux plantes terrestres et aux algues océaniques. Ces variations peuvent agiter les eaux océaniques ou faire tomber la pluie, ce qui amène plus de nutriments dans la mer. Cette augmentation des nutriments et les longs jours d'été vont donner les efflorescences algales.

 Carte de la prévalence du planctonLes efflorescences algales se produisent généralement pendant la même saison que la pousse des feuilles des arbres. Les algues utilisent la lumière du soleil pour produire de l'oxygène, comme les arbres. Puisque les algues flottent sur l'eau, les efflorescences algales peuvent couvrir de très grandes superficies de la surface de l'océan.

Avec l'aide du soleil, les algues marines produisent même plus d'oxygène que nous respirons que toutes les plantes terrestres.

Cependant, il y a un inconvénient à toutes ces algues qui produisent de l'oxygène. Il arrive que les algues poussent si vite et en si grandes quantités qu'elles meurent avant que les animaux ne puissent les manger. Les bactéries dans le limon du sol de la côte mangent les algues mortes, et ce faisant, consomment l'oxygène. Cela peut former des parties dans l'eau qui contiennent très peu d'oxygène, ce qui empêche les poissons et autres organismes d'y vivre. On appelle ces parties des "zones mortes".

La Vie Polaire

Avec la lente ascension du soleil dans le ciel durant l'été, ses rayons libèrent les côtes polaires de la froide emprise de l'hiver. Ici, la côte a été couverte d'épaisses couches de glace de mer qui s'étendent à partir de la terre ferme.

narval dans l'ArctiqueUne fois l'été arrivé dans des endroits comme le Groenland ou l'Antarctique, la mer fond et libère beaucoup de nutriments et d'organismes de leur étreinte gelée.

La neige qui fond permet aussi au soleil d'atteindre les eaux froides, ce qui permet aux algues de produire certaines des plus vastes efflorescences algales.

Plusieurs animaux marins migrent aux pôles l'été pour déguster ce buffet de glace. Les baleines viennent boire la soupe de plancton et les oiseaux marins ramassent les poissons pour leurs petits. Ces animaux se nourrissent en continu pour manger à leur faim avant que l'hiver n'arrive et que les eaux côtières ne gèlent une nouvelle fois.

 
Images supplémentaires via Wikimedia Commons. Image de kelps près de l'estran via Alaska ShoreZone Program, NOAA.
Brown marine algae

Les eaux côtières contiennent quelques plantes, mais sont majoritairement dominées par les algues, comme l'algue brune qu'on voit ici près d'un estran.

Merveilles du Biome Marin

 

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Brown marine algae

Les eaux côtières contiennent quelques plantes, mais sont majoritairement dominées par les algues, comme l'algue brune qu'on voit ici près d'un estran.

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