School of Life Sciences | Ask A Biologist

dropdown arrow downdropdown arrow upshow/hide menu

Ask A Biologist heading
La migration des monarques

Migration des Monarques

Texte: Tracy Fuentes
Illustrations: Dr. Biology

Traduction: Patrick Touchette

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Asclépiade: espèce de plante dont les larves de Monarque dépendent, elles en mangent les feuilles.
  • Cycle de vie: les étapes que traverse un être vivant dans sa vie, d'œuf à adulte pour un papillon.
  • Larve: la deuxième étape de la vie des insectes alors qu'ils se transforment complètement, par exemple, les chenilles avant d'être papillons.
  • Migration: le mouvement d’un animal ou d’un groupe d’animaux d’un endroit à l’autre
  • Nectar: liquide sucré produit par les fleurs.

monarchs in treeFlottant ici et là, des milliers d'éclats orangés et noirs virevoltent dans la forêt. Ils sont si nombreux sur le sol qu'à peine peut-on y marcher. Relevez le regard, voyez les branches, elles en sont tant recouvertes qu'elles semblent vouloir s'écrouler sous le nombre. Bienvenue dans l'un des rares sites qu'occupent les Monarques l'hiver.

En été, on compte par millions les Monarques qui vivent dans le sud du Canada et aux États Unis. C'est en septembre que les adultes se préparent pour la migration. Tout comme le font aussi plusieurs espèces d'oiseaux, ils se donnent rendez-vous en grands groupes pour le long voyage. Parcourant de 15 à 20 kilomètres par jour, les envolées de Monarques atteignent en un ou deux mois, l'endroit où ils passeront l'hiver.

Chaque groupe ne passe pas l'hiver dans la même région. Les papillons de l'ouest des Rocheuses s'envolent vers les côtes de la Californie. Ceux qui habitent l'est des Rocheuses préfèrent rejoindre le sud du Mexique.
Les scientifiques, au fait des sites californiens où les Monarques passent l'hiver, ne connaissaient cependant pas l'emplacement des sites mexicains.

On doit à l'intuition de Fred Urquhart, un scientifique de l'université de Toronto, la découverte des endroits où se rendent les papillons. Pour se faire, il colla aux ailes des papillons, un code et un petit message expliquant comment retourner le code à son auteur. Les gens retournaient ainsi les codes, ce qui lui permit de tracer la route suivie par les papillons. Se faisant, il finit inévitablement par recevoir des codes en provenance des endroits où les papillons passent l'hiver.

Bien sûr, les gens habitant ces lieux connaissaient le phénomène, mais puisque personne ne leur avait posé la question...

monarch butterfliesLa migration des Monarques fait en sorte que leur cycle de vie se déroule tout au long de leur trajet en Amérique du Nord. Lorsque vous voyez des Monarques, soyez certain qu'ils proviennent de générations qui ont éclos à des moments et à des places variées.

L'accouplement commence sur les sites de rassemblement, en hiver. Puis, lors du retour vers les sols d’été, les femelles pondent tout le long du parcours, d’un à trois œufs sous des feuilles d'asclépiade. Peu après des larves affamées qui ne font que manger émergent des oeufs.

Les adultes et les larves se nourrissent de plantes complètement différentes. Les larves ne mangent que des feuilles d'asclépiade. Les adultes vont se nourrir du nectar des fleurs de plusieurs espèces de plantes.

Danaus plexippus

Papillon Monarque  Danaus plexippus – Wikimedia

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.

dropdown arrow downdropdown arrow up  Learn More

Danaus plexippus

Papillon Monarque  Danaus plexippus – Wikimedia

Share to Google Classroom

Be part of Ask A Biologist

by volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteer page to get the process started.