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Bosque templado illustracion

Observando el bosque templado

Por Drew Peltier
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Irene Kotwa

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Bosque antiguo: un bosque maduro que nunca ha sido talado por el hombre.
  • Clima: los patrones del tiempo (climático) en una región durante largos períodos de tiempo.
  • Hibernar: un largo sueño en el que algunos animales pasan los fríos meses de invierno.
  • Latitudes medias: las áreas de la tierra que se encuentran entre las latitudes 24 y 66 grados al norte y sur del ecuador.
  • Migración: movimiento de un grupo de animales de un sitio a otro.
  • Precipitación: agua que cae de la atmósfera, ya sea como lluvia, nieve u en otra forma.

El aire es quieto a medida que caminas bajo los árboles. Las hojas se deslizan bajo tus pies y gruesos troncos de árbol te rodean. Sobre tu cabeza todo es verde, mientras las hojas bloquean el cielo. Sientes el crujido de ramitas bajo tus pies, y los hongos salen debajo de un montón de hojas. En algún lugar, entre los árboles escuchas picotear el pájaro carpintero. Todo tipo de pájaros llaman o escapan volando a medida que caminas cerca. Te quedas silencioso y ves pasar un venado en la distancia. Lo más probable es que estás en un bosque templado. 

Oak forestAún, si pasas tiempo en los bosques templados, estos ecosistemas contienen muchas plantas y muchos animales que probablemente no haz visto. En partes de Norte América, Europa, y Asia, los bosques templados cubrían enormes zonas de tierra. En varios lugares todavía cubren áreas grandes, aunque hemos talado mucho de los bosques antiguos.

Entremedio

De diferentes maneras, los bosques templados son entremedio de otros biomedios de tierra. De hecho, la palabra “templado” significa “no extremo”. Estos son más tibios y más diversos que los bosques boreales. Sin embargo, estos bosques no son tan tibios o variados como los bosques pluviales. Los bosques templados también son más húmedos que los desiertos, pero más secos que los bosques pluviales. Esto es debido a que los bosques templados están localizados en áreas que tienen un clima moderado.

Climas suaves se encuentran principalmente alrededor de las latitudes medias. Los bosques templados de Australia y Sudamérica tienen muchas plantas y muchos animales similares, pero no están relacionados a aquellos en los bosques templados del hemisferio norte. Los bosques templados reciben más o menos 30 a 60 pulgadas de precipitación al año. Las temperaturas son raramente debajo de -20 ˚F (-29 ˚C) o arriba de 90 ˚F (32 ˚C).

Las estaciones cambiantes

Los bosques templados tienen cuatro estaciones: primavera, verano, invierno y otoño. Debido al hecho que están en las latitudes medias de la Tierra—no muy al norte ni muy al sur—tienen un clima moderado.

Deciduous versus coniferous leaf. Red oak and pineEstos bosques templados tienen veranos que no son demasiados calurosos como en el desierto al sur, tiempo en que las plantas y los árboles pueden crecer. También tienen inviernos nevosos que no son demasiados fríos como en los bosques boreales, durante los cuales, muchas plantas están latentes y muchos animales migran o hibernan.

Los bosques templados pueden ser clasificados de varias maneras, pero los dos tipos principales son los bosques deciduos y coníferos. Los bosques deciduos tienen árboles caducos como los arces, los cuales pierden sus hojas durante el invierno. Los bosques coníferos tienen muchos árboles coníferos como el pino Lodgepole, que mantienen sus agujas (hojas especiales) todo el año. Generalmente, los bosques coníferos reciben menos lluvia que los bosques deciduos y crecen más lento. En los Estados Unidos, la mayoría de bosques templados del oeste son coníferos y la mayoría de bosques templados del este son deciduos.

Imágenes vía Wikimedia Commons. La imagen del bosque de otoño provista por ForestWander.
Changing colors of a deciduous forest

En bosques templados caducifolios, muchas hojas de árbol cambian su color durante el otoño antes de que los árboles pierdan sus hojas en el invierno.

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Changing colors of a deciduous forest

En bosques templados caducifolios, muchas hojas de árbol cambian su color durante el otoño antes de que los árboles pierdan sus hojas en el invierno.

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