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Rabia

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  • Fatal: causa la muerte.
  • Mamífero: animal de sangre caliente con pelaje.
  • Saliva: esputo.

Rabia

Mucha gente cree que todos los murciélagos tienen rabia. Esto simplemente no es verdad. Aunque los murciélagos pueden contraer el virus de la rabia, la realidad es que muy pocos están infectados. Es más, menos de la mitad del 1% de los murciélagos tienen rabia.

¿Qué exactamente es la rabia?

La rabia es una enfermedad que afecta el sistema nervioso y el cerebro causada por un virus. La manera más común de contraer el virus de la rabia es si te muerde un animal rabioso. Cualquier mamífero puede contraer la rabia incluyendo perros, gatos, mapaches, zorros, zorrinos, coyotes, murciélagos y hasta humanos.

La rabia es una enfermedad seria y que, de no ser tratada, puede ser letal. 55 000 personas alrededor del mundo morirán este año como consecuencia de la rabia y los perros rabiosos causan el 99% de estos casos. La mayoría de los casos de rabia ocurren en Asia, África y Latino América. En los Estados Unidos, los mapaches, zorrinos, zorros y murciélagos son los principales animales que se infectan con rabia.

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¿Cuál es la mejor manera de prevenir rabia?

La mejor manera de prevenir la dispersión de la rabia es asegurándose que los perros, gatos o hurones estén vacunados contra la enfermedad. Hay muy pocos casos de rabia por año en los Estados Unidos porque la mayoría de los dueños vacunan a sus mascotas.

Solo puedes contraer la rabia si te muerde un animal rabioso o si entras en contacto con su saliva. Eso significa que no puedes contraer la rabia simplemente mirando un murciélago. La mayoría de los murciélagos muerden solo en defensa propia. Si te cruzas con un murciélago, lo mejor que puedes hacer es no tocarlo. Si te despiertas y hay un murciélago volando alrededor del cuarto le deberías avisar a tus padres o a un adulto inmediatamente. Si un murciélago te muerde, deberías lavar la lastimadura mucho con agua y jabón. Luego le deberías decir a un adulto e ir inmediatamente al doctor. Si el murciélago todavía esta cerca, un adulto lo puede levantar con cuidado, usando guantes de cuero o alguna herramienta para evitar tocarlo, y llevarlo al doctor. El doctor puede entonces analizar el murciélago para ver si tiene rabia. Si el murciélago no tiene rabia, no tienes nada por que preocuparte. Si el murciélago tiene rabia, el doctor te dará una serie de vacunas que prevendrán que contraigas la rabia.

Referencias:

Centers for Disease Control and Prevention
Bat Conservation International 

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