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Redoutables et Minuscules Cicindèles

Texte: Dave Pearson et Nancy Pearson

Traduction: Philippe Richoux et Charles Dheurle

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Adaptation: une structure ou un comportement qui aide un organisme à survivre et à se reproduire.
  • Environnement: territoire où vivent habituellement des êtres vivants ou un groupe d’êtres vivants. Appelé aussi environnement naturel.
  • Espèce: groupe d’organismes généralement si semblables qu’ils peuvent se reproduire (avoir une descendance).
  • Habitat: endroit où vit une plante ou un animal.
  • Trompe (proboscis): partie antérieure allongée de la bouche que l’on retrouve chez la plupart des insectes et chez certains animaux, utilisée pour aspirer la nourriture.

Butterly proboscisC’est une journée chaude et vous marchez dans un parc. Vous apercevez un grand papillon coloré voltigeant hors de l’ombre près d’une fleur baignée de soleil. Il s’y pose, déroule sa longue trompe et sirote du nectar avant de voltiger jusqu’à la prochaine fleur. Cela peut paraitre la parfaite vie tranquille, mais être un insecte c’est un travail difficile et périlleux.

Comme d’autres insectes, les papillons sont stressés en permanence. Ils ont de nombreuses décisions à prendre qui peuvent être une question de vie ou de mort. Sur quelle plante devrais-je déposer mes œufs ? Ou  vais-je obtenir mon prochain repas de nectar ? Puis-je traverser cet espace à découvert sans être mangé par l’attaque en piqué d’un Tyran ? (passereau insectivore).

La vie d’un papillon peut-être difficile, mais il y a d’autres insectes pour qui survivre est encore plus dur.

La vie d’une Cicindèle

Vous pourriez penser qu’un insecte appelé Scarabée-Tigre serait un excellent prédateur, comme les tigres dans la jungle. Il n’en est rien. Ces insectes vivent à la limite du danger, cherchant toujours à éviter d’être dévoré. Vous pouvez les trouver dans le monde entier et dans presque tous les types d’habitat. Si vous regardez attentivement, vous les verrez dans les déserts, les forêts tropicales, les plages au bord des océans et au sommet des montagnes. Même dans les habitats les plus rudes, ces insectes semblent vivre dans les zones les plus risquées possibles. 

Festive Tiger Beetle - Cicindela scutellaris

La plupart des 2700 espèces de cicindèles vivent au sol où elles courent et s’arrêtent, courent et s’arrêtent à la recherche de minuscules insectes et araignées à manger. Les mâles sont en recherche permanente de femelles, et les femelles tentent d’éviter ou se débarrasser des mâles. Quand il fait trop chaud, les cicindèles doivent trouver rapidement de l’ombre, afin de se refroidir. Leurs seules préoccupations ne sont pas uniquement que de  courir, s’arrêter, se reproduire et réguler leur  chaleur ; elles doivent également éviter les nombreux oiseaux, lézards, araignées et mouches affamées qui attendent de les manger.

Afin de survivre dans ces zones à risques, le comportement et la physiologie des cicindèles sont adaptés pour vivre dans des endroits extrêmes et dangereux. Si vous prenez le temps d’observer ces insectes, vous verrez qu’ils usent constamment d’astuces pour tromper leurs ennemis, s’approcher furtivement de leur nourriture et éviter la surchauffe de leur corps. Elles fournissent également aux scientifiques une information importante concernant les endroits où elles vivent. Cette information peut servir à nous indiquer si l’environnement où elles vivent est menacé.

Cicindela limbalis, the green-margined tiger beetle


Au sujet des Auteurs:

Dave Pearson est un chercheur et expert réputé des cicindèles. Il est actuellement Professeur de Recherche à l’Ecole des Sciences de la Vie de l’Université de l’Etat d’Arizona. Nancy Pearson est membre universitaire émérite de l’Ecole des Sciences de la Vie.

Tiger beetle

Cicindèle hybride (Cicindela hybrida). Photo de Richard Bartz via Wikimedia Commons

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Cicindèle hybride (Cicindela hybrida). Photo de Richard Bartz via Wikimedia Commons

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