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Un Experimento Nervioso

Por Brittany Sanner
Ilustrado por James Baxter y Sabine Deviche

Traducido por Juliana Soler

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Neurona: células especiales que forman parte del sistema nervioso. Trabajan en conjunto con otras células para transmitir las señales químicas y eléctricas por todo el cuerpo.
  • Sistema nervioso: Sistema de órganos constituido por una red de células especializadas, llamadas neuronas, que coordinan las acciones de un animal y transmiten señales desde y hacia las diferentes partes del cuerpo

¿Cómo sabes cuando tu mano toca algo? ¿Cómo sabes si algo roza tu hombro? Como aprendiste en Un Viaje Nervioso, algunas de las neuronas del sistema nervioso sienten las cosas en el medio ambiente y envían estas señales al cerebro para su análisis. Cada neurona puede enviar tan solo una señal a la vez. Si dos puntos hacen contacto con la misma neurona, aún pueden enviar tan solo una señal al cerebro. Esto significa que tu cerebro sólo sentiría el contacto de una cosa, incluso cuando haya dos.

Sabiendo esto, ¿piensas que necesitas el mismo número de nervios en cada parte de tu cuerpo? Piensa en la punta de tu dedo, el brazo y la espalda. ¿En cuál de estos lugares podrían estar más cercanos los nervios? ¡Haz tus predicciones y compruébalo por ti mismo en el siguiente experimento!

Lo que necesitas

  • regla que muestre los centímetros
  • 1 clip de papel (desenrollado de modo que parezca un cuadrado y los extremos se encuentren juntos)
  • papel y lápiz

Procedimientos

table

Antes de comenzar: Necesitarás una tabla para registrar tus datos, similar a la tabla anterior. Puedes utilizar el lápiz y el papel para dibujar la tabla, o descargar e imprimir el Experimento Nervioso (PDF).

Haz una tabla con 4 columnas y 10 filas. Los títulos de las columnas deben ser "Distancia entre los extremos del clip de papel", "dedo", "brazo superior", y "Espalda".

Para rellenar las distancias, comienza con 4cm y reduce la mitad de un centímetro por cada fila - 4cm, 3.5cm, 3cm, y así sucesivamente. La última fila debe decir "los extremos se tocan." ¡Ahora ya estás listo para comenzar!

Open your paperclip and measure itPaso 1: Abre el clip como se muestra anteriormente. Extiende los extremos y utiliza la regla para medir la distancia entre ellos. Ajústalos hasta que se hallen exactamente a 4 cm de distancia.

Three locations for nerve experiment

Paso 2: Toca ambos extremos del clip con la punta de tu dedo. Un toque suave es todo lo que se requiere.

Si sientes los dos extremos, escribe un “2” en la primera plaza de la tabla, como se muestra en el ejemplo anterior. Si sólo sientes un extremo del clip, eso significa que los dos extremos están tocando la misma neurona. En este caso, escribe un “1” en la plaza correspondiente de tu tabla.

Paso 3: Repite esto en la parte superior de tu brazo y espalda, y anota los resultados en la tabla. (Sugerencia: Si tienes dificultades para alcanzar tu espalda, pídele ayuda a un compañero.)

Paso 4: Usando tu regla, presiona los extremos del clip hasta que se hallen 1/2 centímetro más cerca. Repite los pasos 2 y 3, acercando cada vez más los extremos del clip hasta que se toquen.

Después de hacer el experimento, compara tus resultados

La mayoría de las personas sienten ambos extremos del clip de papel, cuando se hallan a 4 centímetros de distancia, en casi todas las partes del cuerpo, pero una vez que los extremos del clip se acercan entre sí, esto comienza a cambiar. Algunas partes del cuerpo comenzarán a sentir tan sólo uno de los extremos. La mayoría de las personas encuentra que sus dedos son más sensibles y que sus espaldas son menos sensibles.

¿Por qué crees que los dedos serían los más sensibles? ¿Para qué utilizas las puntas de tus dedos? Aparte del deseo habitual de tocar las cosas - destacado especialmente en los museos y en los esfuerzos por molestar a tu hermano o hermana - las personas han estado utilizando sus dedos sensibles para algunos propósitos muy prácticos. Los bebés aprenden, los artistas perfeccionan sus obras maestras; los chefs comprueban el filo de sus cuchillos; todo con la sensibilidad de los dedos. Los ciegos, incluso, han estado utilizando sus dedos para leer braille, desde su invención por Louis Braille en el siglo de 1800. ¿Puedes hacer eso con tu brazo o espalda?


Brittany Sanner es una académica de Robert Noyce y graduada de la Universidad Estatal de Arizona. Es profesora de biología y química en la Preparatoria Central de Phoenix, Arizona.

Neurons

Esta actividad tiene un artículo complementario sobre los nervios y el cerebro. Un viaje Nervioso conduce a los estudiantes en un viaje rápido desde su cerebro hasta los dedos de sus pies, en el cual aprenden sobre el sistema nervioso y el cerebro.

 

Descargar el Experimento Nervioso (PDF).

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Esta actividad tiene un artículo complementario sobre los nervios y el cerebro. Un viaje Nervioso conduce a los estudiantes en un viaje rápido desde su cerebro hasta los dedos de sus pies, en el cual aprenden sobre el sistema nervioso y el cerebro.

 

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