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Comment voit-on?

Texte: Ashleigh Gonzales et Page Baluch
Illustrations: Gustavo Castaneda

Traduction: Aïcha Dede Djigo

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Cornée: couche transparente et bombée qui recouvre l'avant de l'œil (la chambre antérieure) devant l'ris, la pupille, et le cristallin. Clique pour plus d'informations.
  • Cortex occipital: partie du cerveau responsable du traitement de ce que nous voyons.
  • Iris: partie de l'œil qui contrôle la taille de la pupille et donc la quantité de lumière qui entre dans l'œil.Clique pour plus d'informations.
  • Nerf optique: Le nerf en arrière de l’œil qui transmet l’information visuelle de la rétine au cerveau.
  • Pupille: orifice qui permet à la lumière de rentrer dans l'œil. Chez les humains, elle est ronde, chez certains animaux, comme les chats et les chèvres, elle est allongée. Clique pour plus d'informations.
  • Rétine: La rétine est l'organe sensible de la vision. Sa partie sensible à la lumière se compose de photorécepteurs qui captent les signaux lumineux et les transforment en signaux électrochimiques.
  • Sténopé: un dispositif optique très simple permettant d'obtenir un appareil photographique. Il s'agit d'un trou de très faible diamètre. Par extension, on appelle ainsi l'appareil photographique utilisant un tel dispositif.

Comment voit-on?

Diagramme de l'oeilRegarde autour de toi. Que vois-tu ? Tu vois peut-être un ordinateur ou un téléphone avec un écran brillant et coloré. Il est possible que tu aies un morceau de papier sous la main gauche et un crayon bien taillé dans la main droite. Tu regardes ces objets avec les yeux et pourtant, c’est ton cerveau qui les reconnaît. Pour beaucoup, la vision est tout ce qu’il y a de plus normal, mais comment arrivons-nous à voir et à analyser les objets ?

Tu connais probablement déjà les cinq sens de ton corps qui t’aident à percevoir le monde autour de toi. Ces sens sont le toucher, le goût, l’ouïe, l’odorat et la vue. Bien qu’ils soient tous importants, beaucoup de personnes pensent que c’est la vue qui est le sens dont il serait le plus difficile de se passer.

Si tu étais incapable de voir, comment pourrais-tu regarder la télé, faire la cuisine et ne pas te brûler, ou traverser la rue sans te faire renverser par une voiture ? Beaucoup de personnes font toutes sortes d’activités sans être capables de voir. Apprenons-en un peu plus sur le fonctionnement de l’œil.

Caméra et yeuxL’information que certains animaux reçoivent par leurs yeux est appelée « information visuelle » ou « vision». Pour l’instant, considérons que l’œil est une sorte d’appareil photo.

Comment fonctionne un appareil photo?

Tes amis et toi faites de la randonnée depuis seulement une heure. Tu as pourtant déjà dû prendre une centaine de photos. Droit devant, se trouve une autre opportunité : une fleur aux couleurs vives a l’air de briller sous le soleil. Tu soulèves ton appareil pour prendre une photo.

Pour que ton appareil photo marche, la lumière doit passer à travers la lentille et arriver à l’arrière de l’appareil photo. Lorsque tu tiens ton appareil photo devant une fleur, la lumière du soleil qui rebondit de la fleur traverse la lentille. La lentille dirige la lumière pour qu’elle brille sur l’arrière de l’appareil.

Sténopé retourné l'imageLa lumière ne peut pas se plier et doit voyager en ligne droite. Parce que la surface de la lentille où se rend la lumière est très petite comparée à la taille de l’objet, la lumière contenant l’image va créer une photo renversée de haut en bas et inversée de gauche à droite. Les images captées sur ta rétine sont aussi renversées mais ton cerveau corrige l’information pour que tu perçoives le monde correctement. 

Donc, la lumière entre dans l’appareil et l’image est inversée. Que se passe-t-il ensuite ? Les appareils photo numériques ont une surface avec de petits capteurs qui sont sensibles à la lumière. Les capteurs recueillent les morceaux de lumière qui passent à travers la caméra et les organisent pour créer l’image de la fleur.

Une photo est en fait faite à partir de beaucoup de petits carrés appelés pixels. Cependant, parce qu’ils sont si petits, tu ne vois pas les pixels individuels. Lorsque les carrés de pixels sont réunis ensemble, ils créeront l’image ou la photo que tu vois. 

Fleur pixéliséTes yeux fonctionnent comme un appareil photo. La lumière rebondit de l’image en face de toi et entre dans tes yeux à travers la cornée. La cornée est une mince couche transparente à l’extérieur de tes yeux. Elle aide à diriger la lumière vers ta pupille et ton iris. Ces deux parties travaillent ensemble pour contrôler la quantité de lumière entrant dans ton œil.

L’iris est la partie colorée de ton œil et la pupille est le petit cercle noir au centre de ton œil. Tu as peut-être remarqué que tes pupilles sont parfois plus grandes et parfois plus petites. C’est parce que l’iris peut rétrécir et grandir, ce qui permet à différentes quantités de lumière de passer par tes pupilles. Ça ressemble au contrôle de l’ouverture d’un appareil photo.

Une fois que la lumière rentre par la pupille, elle va traverser le cristallin. De la même façon que la lentille d’un appareil photo, le cristallin fait la mise au point d’un objet et dirige la lumière vers la partie arrière de l’œil. La partie arrière de l’œil est appelée la rétine et elle contient des capteurs spéciaux appelés cônes et bâtonnets. L’information visuelle excite les cônes et les bâtonnets et ils sont impliqués dans la vision des couleurs

Centre de la vision du cerveauUne fois que les cônes et les bâtonnets ont été exposés à la lumière, ils traduisent l’information visuelle en information électrique. Le nerf optique va envoyer cette information à ton cerveau. Les minuscules cellules nerveuses sont capables de prendre la forme électrique de l’image en face de toi et de l’envoyer au cortex visuel du cerveau ou « Aire visuelle».

Cette « Aire Visuelle » se trouve dans la partie arrière de ton cerveau (le cortex ou lobe occipital). Elle est responsable du décodage de l’information électrique provenant de la rétine. Elle interprète la forme électrique de l’image, ce qui te permet de former une carte visuelle. 

Comme tu peux le VOIR, la vision est un processus complexe. Le cerveau doit beaucoup travailler pour faire une image. Mais que se passe-t-il si ce que tu vois est flou ? Peut-être que toi ou quelqu’un que tu connais avez besoin de porter des lunettes ou des verres de contact pour pouvoir voir de façon claire. Tu connais même peut-être quelqu’un qui est aveugle et qui ne voit pas du tout. Comment voient-ils le monde d’après toi ?


Images additionnelles via Wikimedia Commons. Sphère colorée de Theon.

 

Triangle sphere

Il se pourrait que ton unique contact avec cette image se limite à la perception visuelle, mais si c’était un objet physiquement devant toi, tu pourrais aussi le toucher, le sentir, y goûter (si ça te tente) et essayer de l’écouter.

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