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Científico Crujiente

Por Jake Harris
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Enith Sifuentes Vásquez

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Ambiente: la zona donde los seres vivos o de un grupo de seres vivos viven normalmente. También se llama el entorno natural.
  • Características: una cualidad que hace algo similar o diferente de otras cosas. Todas las aves tienen alas, que son una característica común.
  • Cianobacterias: un tipo de bacteria que obtiene su energía a través de la fotosíntesis... más
  • Geología: : el área de la ciencia que estudia las rocas de la Tierra y su historia... más
  • Inmensa: muy grande, teniendo gran tamaño.
  • Microorganismo: un ser vivo tan pequeños que necesitarías un microscopio para verlo.
  • Perforar: penetrar un material con un movimiento de giro y torsión.
  • Química: el área de la ciencia que estudia los cambios en los átomos o moléculas... más

Profesor Ferran Garcia-Pichel hace un trabajo arduo con las cosas pequeñas. Las cosas muy, muy pequeñas, para ser exactos. El tolerante microbiólogo de Universidad Estatal de Arizona ama mirar más allá de la superficie para explicar lo que está sucediendo en el pequeño mundo de los microbios.

Las bacterias en las costras del suelo rápidamente se convierten en una superficie verde, una vez expuesto al agua."Estamos interesados en el estudio de la vida y las consecuencias de los microbios en un entorno natural. Nosotros somos esencialmente los científicos ambientales que van más allá de lo que la mayoría puede ver, que son las plantas y los animales", dijo.

Microbios diminutos con gran impacto

El mundo de los microbios a menudo es pasado por alto por los científicos, pero no hay que subestimar sus efectos, dijo.

"Nos fijamos en las inmensas poblaciones de microbios que impulsan el ciclo global de los elementos en la mayoría de ambientes, pero son invisibles (por otros) porque son demasiado pequeños", dijo.

Pero su investigación a menudo va más allá de la microbiología y la biología. A través de alianzas con colegas cercanos y lejanos, la investigación del profesor García-Pichel permite a su equipo, investigar temas relacionados a la biología, pero a la vez separados, como la geología y la química.

"En esencia, es la búsqueda del progreso y el conocimiento. Eso es lo que realmente nos da la motivación y el impulso por lo que hacemos", dijo.

El profesor Garcia-Pichel colectando muestras con una alumna.Experimentos recientes han estudiado los efectos de los microbios como las cianobacterias en ambientes oceánicos. Su investigación también examina las características de los microorganismos en ambientes desérticos. Los microorganismos pueden hacer cosas increíbles como la perforación a través de rocas.

Algunas de las cosas que los microorganismos pueden hacer quedan todavía por explicar, pero el equipo del profesor García Pichel continúa el trabajo de descubrir la ciencia detrás de ellos.

No sólo ciencia

Otro de los beneficios de ser un biólogo es la oportunidad de ayudar a los estudiantes e investigadores en sus equipos. "Me parece que es muy divertido capacitar y orientar a la gente", dijo. Yo disfruto y me gusta ver a la gente, crecer en el campo ".

Ver investigadores jóvenes crecer es sólo un aspecto gratificante de su trabajo. Cada día, el profesor Garcia-Pichel encuentra algo nuevo que amar respecto a su trabajo.

"Puedo pensar en muy pocos lugares donde cada día es completamente diferente del día anterior", dijo. "Yo no creo que se pueda pagar por eso con el dinero. Cada día es una experiencia, cada día es un reto, todos los días hay algo nuevo."

Una caminata en el desierto de Sonora gereralmente se convierte en una historia de detective CSI.Lo bueno, lo malo y los retos

Cuando se le preguntó cuál es su parte favorita de ser un biólogo, el se  apresura en decir que es trabajar en el campo y hacer experimentos, que es sólo el 15 a 20 por ciento del tiempo. "La mayoría de la investigación se realiza en el laboratorio", añade.

Su trabajo, señala, es un poco de todo, pero esa es la forma que le gusta. Con cada día que viene nuevas y emocionantes problemas que resolver. "Hay una gran cantidad de subidas y bajadas, y hay un montón de desafíos, pero siempre es divertido", dijo.


Esta sección de Pregúntale a un Biólogo ha sido financiada por el Premio subvención de la NSF, número 020671.

Ferran Garcia-Pichel

Microbiólogo Ferran Garcia-Pichel estudia el mundo microscópico justo debajo de la superficie del desierto.

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