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Why is Rudolp's nose red?
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Les Chauves-souris

Texte: Elizabeth Hagen
Illustrations: Sabine Deviche

Traduction: Dany Pierard-Deviche

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Erratique: qui n’est pas régulier.
  • Fréquence: nombre de fois que des ondes sonores se font par intervalle de temps.
  • Gîte: logis, endroit où les chauves-souris dorment et élèvent leurs petits.
  • Naviguer: trouver son chemin quand on se déplace.
  • Écho: phénomène de réflexion (renvoi) de l’onde sonore quand elle touche un objet et rebondit.
  • Écholocation: se diriger en se servant des échos.

chauves-sourisAs-tu déjà parfois regardé en l’air vers le ciel au moment où le soleil se couche et observé autour de toi? As-tu vu des animaux voler par-ci, par là à la tombée de la nuit ? Tu as peut-être d’abord pensé que c’était des oiseaux, mais ensuite tu as remarqué qu’ils ne volaient pas comme des oiseaux. Au lieu de planer dans l’air et de garder la même direction, ils volaient de façon erratique et imprévisible. Et bien, tu as sûrement vu des chauves-souris alors!

Les chauves-souris sont souvent mésestimées

Comme les êtres humains, les chauves-souris sont des mammifères. Elles ont le sang chaud, sont couvertes de poils, sont vivipares, et allaitent leurs bébés du lait de leurs mamelles. Mais contrairement aux gens, les chauves-souris ont des ailes qui leur permettent de vraiment voler ! Malgré des différences extérieures entre les gens, les chauves-souris, et les oiseaux, si on étudie les os qui sont à l’intérieur de leurs corps, on voit qu’ils sont très similaires.

As-tu déjà entendu l’expression populaire « Aveugle comme une chauve-souris » ? En réalité, les chauves-souris voient tout à fait bien. En fait, elles peuvent entendre, voir, et sentir comme les êtres humains. Cependant, contrairement aux gens qui sont actifs la journée quand il fait clair, les chauves-souris sont nocturnes, et donc on les voit voler seulement la nuit. Pour trouver et capturer des insectes, leur nourriture favorite, sans lumière quand il fait nuit, elles utilisent des sons de hautes fréquences (ultrasons) et leurs échos. Les gens n’entendent pas les ultrasons, mais les chauves-souris et d’autres animaux, comme les dauphins, les utilisent pour naviguer et localiser leur nourriture. Cela s’appelle l'écholocation.

L’anatomie d’une chauve-souris

 

chauves-souris

Tu peux trouver des chauves-souris presque partout dans le monde

Savais-tu que les chauves-souris vivent sur presque tous les continents ? Le seul continent où il n’y en a pas est l’Antarctique. Cela veut dire que tu peux trouver des chauves-souris aussi loin dans le Nord qu’en Alaska, et aussi loin dans le Sud qu’en Argentine. Il y a environ 1000 espèces (sortes différentes) de chauves-souris, et la plupart des espèces vivent dans les forêts tropicales près de l’Équateur où il fait chaud.

Les différentes espèces de chauves-souris ont différentes tailles

La taille d’une chauve-souris dépend de son espèce. Il y a plusieurs espèces de petites chauves-souris et plusieurs espèces de grandes chauves-souris. Les plus petites sont celles de l’espèce Kitti à nez de porc. Elles mesurent 3 cm de long, environ comme ton pouce, et pèsent 2 g, environ comme un bic. Quand on étire leurs ailes de part et d’autre de leur corps, elles font 15 cm d’envergure. Elles vivent en Thaïlande, et elles se nourrissent d’araignées et d’insectes.

Les plus grandes chauves-souris sont celles de l’espèce Renard volant des Philippines. Elles mesurent 30 cm de long et pèsent 1200 g. Elles font jusqu’à 180 cm d’envergure. Elles vivent dans les zones tropicales d’Asie, Indonésie, Australie, et les Philippines, et elles se nourrissent de fruits.

De bons gîtes pour les chauves-souris

Un petit jeu de langue : Essaie de dire « Les logis des chauves-souris » trois fois, très, très vite !

Selon leur espèce, les différentes sortes de chauves-souris habitent différentes sortes de gîtes. Certaines habitent dans des arbres creux, d’autres sous de grandes feuilles, parfois blotties sous l’écorce, parfois pendues aux branches. Beaucoup d’espèces de chauves-souris habitent dans des cavernes, des creux de falaises, et des mines abandonnées. Certaines cavernes peuvent abriter un grand nombre de chauves-souris. Par exemple, au Texas, la caverne Braken, abrite une colonie de chauves-souris Molosses du Brésil de 20 millions d’individus ! C’est plus de chauves-souris que de gens dans la ville de Mexico, qui est pourtant la deuxième plus grande ville du monde ! Certaines chauves-souris aiment vivre à la campagne, d’autres en ville. Certaines habitent sous les ponts, d’autres sous les toits de hangars ou même dans des greniers de maisons! Les gens qui veulent protéger les chauves-souris installent des boîtes spéciales (nichoirs) pour qu’elles viennent y habiter.

Pourquoi les gens veulent-ils parfois attirer et protéger les chauves-souris

chauves-sourisC’est parce les chauves-souris sont très utiles aux êtres humains, et de plusieurs façons. Les chauves-souris insectivores mangent beaucoup d’insectes. Les fermiers les aiment car elles les aident à se débarrasser d’insectes nocifs pour les cultures et leur évitent d’acheter et d’utiliser des pesticides.

Dans les zones tropicales, les chauves-souris qui se nourrissent de nectar contribuent à la pollinisation des fleurs et à augmenter la production de fruits. Celles qui se nourrissent de fruits contribuent à la dispersion de leurs graines. En fait, plus de 300 espèces de plantes tropicales dépendent des chauves-souris pour leur pollinisation et leur dispersion de graines. C’est le cas notamment pour les bananiers, les manguiers, les avocatiers, les dattiers, et les figuiers. Les chauves-souris favorisent aussi la reforestation des forêts tropicales détruites et abandonnées par les gens.

Tu vas être étonné(e) peut-être d’apprendre que même les chauves-souris vampires sont utiles aux gens. C’est parce qu’elles ont dans leur salive une substance qui empêche le sang de coaguler. Elles en ont besoin car, pour se nourrir, elles sucent le sang d’animaux vivants (des vaches ou des cochons, par exemple). Des scientifiques ont étudié cette substance et l’ont appelée la draculine. Ils en ont fait des médicaments pour soigner les gens qui ont des caillots (bouchons) dans leur sang et empêcher certains problèmes cardiaques ou cérébraux.

Dois-tu avoir peur des chauves-souris ?

Beaucoup de gens ont peur des chauves-souris car ils pensent qu’elles ont la rage. C’est vrai que les chauves-souris peuvent attraper la rage, comme tout animal, mais en réalité très peu de chauves-souris ont cette maladie. De plus, tu ne risques pas d'attrapper la rage simplement en regardant une chauve-souris. On n’attrape la rage que si on est mordu par un animal qui a la rage et que sa salive entre dans notre peau.

D’autres gens ont peur des chauves-souris car ils pensent qu’elles vont venir atterrir sur leur tête et se faire prendre dans leurs cheveux. Cela n’est pas possible, car les chauves-souris se dirigent très bien en volant et elles ne foncent pas sur la tête des gens!

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