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La receta para el crecimiento de las plantas

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Clorofila: el pigmento que da a las plantas su color verde y les permite absorber la luz solar...más
  • Cloroplasto: parte de una célula vegetal que convierte la energía luminosa en energía que pueden utilizar las plantas (azúcar). Otros organismos vivos como las algas también tienen células con cloroplastos.
  • Dióxido de carbono: compuesto químico (gas) que tiene un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno (CO2)… ...más
  • Elemento: en Química, una sustancia que no pude descomponerse (separarse) por un proceso químico ...más
  • Fotosíntesis: un grupo de reacciones que convierten la energía de la luz en energía química. La fotosíntesis también produce carbohidratos de alta energía como el almidón. La fotosíntesis ocurre en el cloroplasto de la célula vegetal...más
  • Masa: se usa para describir cuánta materia hay en un objeto. Si conoces el número de átomos, la densidad de los átomos, y el tipo de de átomos que hay en el objeto puedes calcular su masa.
  • Oxígeno: elemento químico que constituye cerca del 21% del aire que muchos organismos necesitan para vivir.

¿De dónde proviene la masa de las plantas?

¿Te has preguntado alguna vez dónde consiguen las plantas su masa? Todas esas hojas y ramas tienen que venir de algún sitio, pero ¿De dónde? Resulta que los ingredientes principales para que crezca una planta son agua, aire y energía.

agua, aire (CO2), y energía se necesitan para el crecimiento y masa de las plantas.

La historia del aire

carbon dioxideEl aire que nos rodea parece vacío, pero no lo está.

El aire está hecho de partículas minúsculas llamadas moléculas. Si tienes suficientes moléculas de aire podrías incluso pesarlas.

Dos de las moléculas del aire son oxígeno y dióxido de carbono. Podrías pensar que el oxígeno es la molécula más importante – la necesitamos para vivir. Pero el carbono también es importante. Todos los seres vivos sobre la Tierra están hechos de carbono.

Si eliminas el agua de nuestro cuerpo, encontrarás que el carbono constituye la mayoría del peso o masa restante. Lo mismo es cierto para las plantas.

soil sun and waterNosotros obtenemos carbono de nuestros alimentos, pero ¿de dónde crees que las plantas consiguen el carbono? Ellas no lo obtienen del suelo, ni del sol, ni del agua.

Las plantas extraen carbono del aire.

¿Están hechas las plantas de aire?

Inputs for photosynthesisEl aire está compuesto en su mayor parte por nitrógeno, oxígeno y dióxido de carbono. Así que ¿cómo consiguen las plantas el carbono que necesitan para crecer? Ellas absorben el dióxido de carbono del aire. Este carbono constituye la mayoría de los materiales necesarios para que las plantas produzcan nuevas hojas, tallos y raíces.

El agua también es un material importante que las plantas necesitan para crecer. El agua está hecha de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno.

Las plantas obtienen hidrógeno y oxígeno absorbiendo agua por sus raíces. Una planta puede estar hecha de hasta un 95% de agua. Piensa en el agua como el relleno que usan entre los tejidos de carbono.

También necesitan minúsculas cantidades de vitaminas y minerales, que consiguen a través de sus raíces.

Las plantas necesitan mucha energía para cuidar de sus células y hacer otras nuevas para poder crecer. Las plantas obtienen su energía del sol.

cross section of a leaf showing stomata

La historia del carbono

Plant cell illustrationSi observamos la hoja de una planta, tan cerca que podamos ver las células, encontraremos minúsculas aperturas llamadas estomas. Los estomas son espacios huecos entre células especiales. Estos huecos son por dónde las plantas absorben dióxido de carbono del aire.

Una vez dentro de la hoja, el dióxido de carbono entra en las células vegetales. En el interior de las células vegetales hay partes celulares especiales llamadas cloroplastos, que es dónde tiene lugar la fotosíntesis.

Las células vegetales son verdes debido a moléculas de los cloroplastos que reflejan la luz verde. Hay muchos, muchos cloroplastos en cada célula vegetal verde. La mayoría del resto de la célula normalmente es incoloro.

cellulose

En los cloroplastos, el carbono, el agua y la energía se usan para fabricar un azúcar llamado glucosa. El proceso completo se denomina fotosíntesis.

Después, las moléculas de glucosa se unen para formar largas cadenas llamadas celulosa. La celulosa entonces se utiliza para construir las estructuras vegetales, como las paredes celulares.

leaf growthEstas estructuras y los materiales que contienen también están construidos con agua.

Cuando nuevas estructuras celulares se fabrican, las células pueden crecer y dividirse, produciendo nuevas células. Estas células nuevas resultan en el crecimiento de la planta. Esto permite a las plantas hacerse más grandes.


Así que si estuvieras creando un recetario de la vida y quisieras incluir una receta para el crecimiento de las plantas tendrías que añadir lo siguiente.

 

  • Arbol hecho de aguaEl agua, que constituye hasta el 95% del peso de una planta, entra en la planta a través de las raíces.
  • El carbono, que constituye la mayoría del resto de la planta, proviene del aire y entra en la planta a través de huecos en las hojas.
  • La energía, que la planta necesita para la fotosíntesis, se absorbe de la luz solar.

Receta para el cresimiento de las plantas

 


Esta sección fue aportada por Karla Moeller y Charles Kazilek. Imágenes por Sabine Deviche

 

Are plants made from thin air?

Echa un vistazo a nuestro póster imprimible de la historia completa del carbono.

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