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Carbono radiactivo: una herramienta de análisis químico utilizada por los científicos para descubrir qué tan antiguos son los materiales orgánicos, basándose en el contenido del radioisótopo carbono-14. Se cree que la datación con carbono radiactivo nos determina de forma confiable la edad de materiales orgánicos hasta de 40.000 años. También llamada datación del carbono y datación del carbono-14.

Fósiles: restos o huellas de restos de plantas o de animales, sacados del suelo y que existieron en una edad geológica antigua.

Paleontología: ciencia que estudia la vida de períodos geológicos antiguos. A menudo, la gente piensa que la paleontología estudia solamente los fósiles, como los cazadores de huesos de dinosaurios. Los paleontólogos estudian mucho más que huesos fósiles, estudian plantas, polen, esporas, y semillas, tanto vivas como fosilizadas. Estos científicos son llamados palinólogos.

¿Puede que usted se pregunte cuánto tiempo puede permanecer latente una semilla? Esta es una pregunta que los científicos han intentado responder de muchas maneras.

Los científicos han logrado obtener la germinación de semillas encontradas en muestras preservadas de plantas en herbarios. Un herbario es una colección de plantas desecadas. La semilla viva más antigua que ha sido encontrada de esta forma contaba con 90 años de antigüedad. ¡Probablemente más antigua que tu abuela!

William James Beal

William James Beal, 1833-1924

Otro científico, William James Beal, inició un experimento en 1880 - ¡Hace más de 100 años! Él colocó semillas en 20 cápsulas de tiempo y cada 5 años, desenterraba una. Él murió 25 años después de que comenzara el experimento, así que solo pudo desenterrar 5 cápsulas de tiempo. Él descubrió que algunas de las semillas de 25 años de edad todavía podían germinar. Otro científico conoció su experimento y decidió continuarlo. Durante los siguientes 15 años, él desenterró otra cápsula de tiempo, cada 5 años. Él siguió encontrando semillas que podían germinar, así que decidió hacerlo cada 10 años. De esta manera podría alargar el experimento. La última cápsula de tiempo fue desenterrada en abril del año 2000, pero por otro científico. Las semillas estuvieron enterradas durante 120 años y algunas de ellas pudieron germinar. La próxima cápsula del tiempo está programada para el año 2020, las semillas tendrán 140 años, ¿Cuántos años tendrás tú?

Para intentar encontrar la semilla viva más antigua, algunos científicos han estado recolectando y tratando de hacer germinar semillas encontradas en sitios arqueológicos y prehistóricos. Ellos creyeron haber encontrado una semilla viva de 10.000 años de edad, porque la encontraron en la capa de suelo de una madriguera de esa antigüedad. Pero algunos científicos argumentaron que no podían estar completamente seguros que las semillas tuvieran la misma edad de la madriguera donde fueron encontradas. ¿Cómo podían asegurar que la semilla no hubiera caído mientras los paleontólogos exploraban el sitio? Una científica llamada Jane Shen-Miller decidió datar con carbono radiactivo las vainas de semillas antiguas y hacer germinar las semillas encontradas dentro. Ella sostiene que hasta el momento, el récord de la semilla viva más antigua es de 3.000 años.

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Detalles bibliograficos:

  • Artículo: ¿Cuánto tiempo pueden vivir las semillas bajo tierra?
  • Autor: Elena Ortiz
  • Traductor: Giselle Rivera Pineda
  • Editor: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nombre del sitio: ASU - Ask A Biologist
  • Fecha de publicación: May 31, 2017
  • Fecha accesada: September 18, 2020
  • Enlazar: https://askabiologist.asu.edu/las-semillas-bajo-tierra

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Elena Ortiz. (2017, May 31). ¿Cuánto tiempo pueden vivir las semillas bajo tierra?, (Giselle Rivera Pineda, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved September 18, 2020 from https://askabiologist.asu.edu/las-semillas-bajo-tierra

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