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Anatomie des Déserts

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  • Bajada: grand ensemble d'éventails de dépôts de gravier et sable proches les uns des autres, souvent à la base de collines ou montagnes. Les dépôts commencent étroitement là où une rivière arrive d'une colline ou montagne (pointe de l'éventail) et s'étalent en largeur dans la plaine.
  • Caliche: couche dure formée sous la surface du sol de certains déserts et faite de carbonate de calcium, graviers et autres matériaux du sol.

Traces d'eau

Anza Borrego streambedLe désert a souvent l'air d'être un endroit stérile fait de grands espaces vides. On y voit beaucoup de sol nu et moins de vie que dans les autres biomes. Comme il ya peu de végétation et d'animaux, on remarque mieux la surface du sol et ses formations particulières.

Dans les déserts, bien qu'il n'y pleut pas presque toute l'année, il peut y avoir parfois de très, très grosses pluies. L'eau qui coule sur le sol forme alors toutes sortes de rigoles et dépôts particuliers. Les lits secs des rivières se remplissent et s'élargissent parfois. Il se forme de nouveaux bras et lits de rivières, qui redeviendront secs (arroyos, lits secs, oueds) pour presque tout le reste de l'année.

Flash floodInondations dans le désert

Parfois, quand beaucoup de pluie tombe sur le désert, les lits peu profonds des arroyos (oueds) n'arrivent pas à contenir toute l'eau. L'eau déborde et se met à couler à grande vitesse sur le sol tassé, le courant est fort. Ces inondations éclairs peuvent couvrir une grande surface du désert. L'eau qui a débordé coule et forme beaucoup de nouveaux bras de rivière en éventail. Elle emportant le gravier, sable, argile et autres particules au loin et les disperse sur de grandes étendues plates en forme d' éventails. Quand plusieurs éventails sont proches les uns des autres et se touchent, leur ensemble particulier est appelé un bajada.

Sous le sable

Bien que l'eau des crues puisse couler à grande vitesse sur le sable du désert, elle peut aussi vite s'enfoncer dedans. Mais sous la surface du sol, il a par endroits des zones dures comme du ciment, à quelques dizaines de centimètres de la surface du sol.

Haboob in TexasCes zones sont faites de caliche. La caliche se forme quand des minéraux, comme le dioxyde de carbone, et l'eau interagissent et elle durcit quand l'eau s'évapore.

Nuages de sable appelés haboobs

L'eau n'est pas le seul facteur qui sait déplacer le sable ou créer des barrières dans les déserts, le vent le fait aussi. Des nuages de sable énormes, appelées haboobs, sont formés par le vent avec le sable et la poussière du sol. Ils sont au niveau du sol et, poussés par le vent, ils se déplacent très vite. Ils peuvent grossir jusqu'à atteindre mille mètres de haut. Ils emportent le sol et ses minéraux au loin sur de grandes distances. Dans certaines régions, ils sont responsables de la création de dunes de sable.


Dans le désert, le vent et l'eau sont tous deux importants à la formation des paysages. Les dunes de sables peuvent être modelées par le vent ou par l'eau.

sand dunes

Dans le désert, le vent et l'eau sont tous deux importants à la formation des paysages. Les dunes de sables peuvent être modelées par le vent ou par l'eau.

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