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Ciclo de Vida Monarca

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life cycle

 

Monarch egg Monarch Larva Monarch Larva J-position Early Chrysalis Monarch Chrysalis Emerging Monach Butterfly Adult Monarch Butterfly

El ciclo de vida de la mariposa monarca


Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de una mariposa.  Estas etapas incluyen el huevo, la larva, la pupa, y el adulto.  El proceso entero se llama metamorphosis completo y es una de las dos formas que los insectos desarollan desde un huevo hasta un adulto.  El otro tipo de desarollo se llama metamorfosis incompleto.


Huevo

eggMonarch Butterfly EggUna monarca comienza su vida como un huevo pegado debajo de una hoja de una asclepia. El gusanito (una larva) crece adentro del huevo. Cuando está lista, la larva mastica un hueco en el exterior de su huevo, y se arrastra por el hueco hasta que puede entrar al mundo de afuera. Después de unos minutos, la larva come por primera vez los restos de su huevo. Monarcas hembras dejan entre uno y tres huevos en el lado inferior de las hojas asclepias. Este proceso es repetido hasta que la hembra ha dejado cientos de huevos. |arriba|


Larva

larva Después de comer su huevo, la larva comienza a comer hojas asclepias. Asclepia es la única planta que una larva monarca puede comer. La larva come y crece, crece y come. Ella crece tanto que no puede caber en su piel vieja, casi cuando como tú creces tanto que no cabes en tus ropas viejas.


Para poder crecer tanto, la larva tiene que mudarse de su piel. La piel vieja se parte, exponiendo la piel nueva debajo de ella. La larva se arrastra por la piel vieja, que ya es demasiada pequeña. Después de liberarse, la larva suele comer su piel vieja antes de comer más hojas de asclepia. |arriba|

j-shape

Después de mudarse de sus pieles, larvas monarcas continúan creciendo, y tienen que mudarse cuatro veces más. La última vez que se mudan es muy diferente que las otras. La larva se arrastra de su asclepia, y busca un lugar apropiado. Algunas larvas viajan más que otras. Cuando la larva ha encontrado el lugar apropiado, empieza a tejer una malla de seda con un "botón" en el centro. Una vez que la ha terminado, la larva agarra la seda con sus piernas, y se cuelga boca-abajo. La parte de frente de su cuerpo se pone en una curva de forma "J". |arriba|

 

early chrysalis

Cuando ha formado su "J", la larva se muda por la última vez. La piel se parte por atrás de su cabeza, y la larva se arrastra mientras se cuelga boca-abajo, para deshacerse de su piel vieja. La última muda es la más difícil, porque la larva tiene que dejar su piel vieja y aún colgarse de su "botón". Una vez que la larva incorpora un gancho que penetra el "botón" al lado posterior de la larva, ella puede remover la piel restante. |arriba|


 Pupa

 

chrysalisCuando la piel restante cae, la larva se convierte en pupa. No tiene ojos, ni antenas. No tiene piernas, y no se puede mover. Todos los cambios mayores en forma de cuerpo, tamaño, y arreglo toman lugar cuando es una pupa. En monarcas, esta etapa puede durar tanto como una semana. Al terminarla, una mariposa adulta emerge de la chrysalis. |arriba|

 



Adulto

coming outUna mariposa emergente espera dos o tres horas antes que puede volar. Las alas nuevas son pequeñas y arrugadas, y por eso bombea líquido por las venas de sus alas para hacerlas más grandes. Después, la monarca tiene que esperar hasta que un poco de aire puede reemplazar algo del líquido. Hasta este punto, la monarca no puede volar, y sus alas son dañadas muy fácilmente. |arriba|

 

butterfly Después que las alas se han endurecidas, la mariposa vuela hasta encontrar su primera comida. Desde este punto en adelante, la monarca toma toda su comida. La mariposa visitará varios tipos de flores para encontrar su comida en forma de néctar. |arriba|

 


Monarch butterfly caterpillar eating a Swan plant.

Comida

Una parte del ciclo de vida de la mariposa es el cambio de dieta durante las etapas diferentes de su desarollo. Larva de monarcas solo comen las hojas de plantas llamadas algodoncillo. Cuando se convierten en adultos cambian a comer el néctar de plantas diferentes, incluyendo el algondoncillo.

No solo los monarcas adultos necesitan tomar néctar, pero como otras mariposas, tambíen necesitan tomar agua. A veces puedes verlas en suelo húmedo donde pueden sacar agua de la tierra. Esto se llama (encharcamiento).

Monarch butterfly drinking nectar

El apareamiento

Monarcas adultas comienzan el apareamiento en la primavera, antes de regresar a su gama de verano. Monarcas femeninas generalmente ponen un máximo de tres huevos debajo de las hojas de algodoncillo. Ella hace esto muchas veces hasta que ella ha establecido cientos de huevos. Estos huevos eclosionan en larvas, crisálidas, y se convierten en adultos en el verano. Estos nuevos adultos también se aparean. Las nuevas hembras ponen los huevos en su vuelo hacia el norte. Este ciclo se repite durante todo el verano.

Finalmente, en septiembre, el apareamiento se detiene. La última generación del verano es el que va a migrar a los terrenos de invernación.


Additional images via Wikimedia Commons. Butterfly egg picture by forehand.jay.

adult monarch monarch emerges from chrysalis chrysalis early chrysalis J-position monarch larva green monarch eggs

Monarch Butterfly beginning its pupation on the leaf

Mariposa monarca empieza su cambio a una pupa - Wikimedia

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Mariposa monarca empieza su cambio a una pupa - Wikimedia

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