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Bloques de Construcción de la Vida

Por Shyamala Iyer
Ilustrado por Dr. Biology

Traducido por Jorge Ramos

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • ADN: el ácido desoxirribonucleico es l fuente de información de la célula. Es un ácido nucleico que está hecho de bloques de construcción llamados nucleótidos. Esta información genética se transmite de padres a hijos.
  • Carbohidratos: este grupo incluye tanto los azúcares simples como la glucosa y complejos bloques de construcción como el almidón y la celulosa.
  • Célula: un bloque de construcción pequeño que contiene toda la información necesaria para la supervivencia de cualquier planta o animal. También es la unidad más pequeña de vida. ...mas
  • Lípidos: son bloques de construcción más grandes formados por más pequeños llamados ácidos grasos. Los lípidos no pueden ser disueltos en agua, pero son solubles en disolventes como el alcohol.
  • Proteínas: son las que aseguran todas las transacciones del ADN en la célula. Las proteínas son muy importantes para el buen funcionamiento de la célula...más
  • Ácidos nucleicos: son compuestos que forman la cadena de ADN. Ejemplos de estos son los ácidos desoxirribonucleico (ADN) y ácidos ribonucleicos (ARN).

Todos los seres vivos están formados por células. Algunos de ellos están formados por una sola célula y otras muchas células. El cuerpo humano de un adulto está compuesto por cerca de 60-90 trillones de células. WOW, eso es un montón de células! De hecho, si se alinearan todas las células de un cuerpo humano, están podrían darle la vuelta al mundo 4.5 veces!

corkLas células se llaman así por un Inglés llamado Robert Hooke en el año 1665. El las vio por primera vez y las llamo "células" mientras él estaba haciendo un experimento con un nuevo instrumento que ahora llamamos "microscopio". Para su experimento cortó rebanadas muy finas de corcho. Miró estos cortes bajo un microscopio. Vio pequeñas figuras en forma de cajas. Estas pequeñas cajas le recordaron a las pequeñas habitaciones en las que monjes vivían llamadas "células". 

Si estamos hechos de células, de que están hechas las células?

Mira alrededor de tu casa y las casas a su alrededor. Están hechas de materiales de construcción más pequeños tales como madera, ladrillos y cemento. Lo mismo ocurre con los coches en la calle y tu bicicleta. De hecho, todo está hecho de bloques de construcción incluyendo los seres vivos.

¿Cuáles son los bloques de construcción una célula?

Si ves tu casa te darás cuenta de que está rodeada y formada  por paredes exteriores. Todas las células están encerradas dentro de algo llamado la membrana plasmática. La membrana plasmática no es exactamente lo mismo que la pared de tu casa, pero sí mantiene las piezas en el interior de una célula. Estas partes de la célula son lo que los biólogos llaman "orgánulos". Es un nombre de origen Latín que significa pequeños órganos.

A veces la gente piensa que las células son como un globo lleno de líquido. No es exactamente cierto porque un globo no deja que las cosas se mueven dentro y fuera como la membrana de una célula. Es importante para las células ser capaces de mover materiales dentro y fuera de la célula.

plasma membranesLa membrana plasmática en las células tiene estructuras especiales que permiten que el agua y otros nutrientes pasen dentro y fuera de la célula. En miles de lugares en toda su superficie, la membrana plasmática contiene aberturas llamadas canales y poros. Estos canales permiten que los elementos entren y salgan de la célula. No todo puede pasar libremente dentro y fuera de la célula. Las células permiten acceso solamente a aquellas cosas que son necesarias para su funcionamiento.

Las células son increíbles. Ellos están hechos de similares bloques de construcción, pero realizan muchas cosas diferentes dependiendo de la forma en que  están programadas. Algunas células llevan el oxígeno a partes de nuestro cuerpo. Otras células nos defienden contra la invasión de bacterias y virus. Hay células que transmiten señales por todo el cuerpo, por ejemplo las señales de los ojos al cerebro mientras lees este artículo. Algunas células pueden incluso convertir la energía del sol en alimento. Este proceso se llama fotosíntesis. Hay cientos de funciones que las células pueden hacer. Las células también hacen otras células a través de un proceso llamado división celular. Esto es algo que otros bloques de construcción no pueden hacer.

Cyperus alternifolius crossection under microscope

Mirando dentro de una hoja de la planta paraguas (Cyperus alternifolius) es fácil poder ver que las células pueden ser de diferentes formas y tamaños.

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