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Los animales de la Sabana

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Adaptación: una estructura o un comportamiento que ayuda a un organismo a sobrevivir y reproducirse.
  • Agotar: utilizar un recurso.
  • Competir: tratar de ganar.
  • Herbívoro: un animal que sólo come plantas.
  • Migración: movimiento de un grupo de animales de un sitio a otro.
  • Predador: un ser vivo que se alimenta de otros animales para sobrevivir. Por ejemplo, un león es un depredador porque sobrevive comiendo otros animales ... más

Una Sabana Diversa

Zebra and wildebeest herdsLas sabanas son el hogar de una gran diversidad de animales. El mamífero terrestre más grande se puede encontrar allí, asi como la serpiente más mortal (la mamba negra). La sabana es muy popular para los herbívoros ya que pueden alimentarse de los diversos pastos que se encuentran allí durante la temporada de lluvias. Hay más de 40 especies de mamíferos de pezuña que viven en las sabanas.

¿Cómo pueden alimentarse asi sin reducir el suministro de plantas? Bueno, cada mamífero diferente tiene su propia preferencia por algún tipo de pasto, lo que permite que hasta 16 especies distintas de herbívoros puedan vivir juntos al mismo tiempo.

De la misma manera en la que a ti te gustan ciertos alimentos diferentes a los que les gustan a tus amigos, los animales herbívoros como los antílopes, cebras y búfalos, también comen diferentes tipos pastos y árboles. Esto puede ser causado por la altura de la planta (¿qué otro animal puede llegar a las copas de los árboles como lo hace una jirafa?), pero también puede ser causado por las propias plantas. Algunas plantas producen sustancias químicas que les dan un mal sabor que algunos animales pueden detectar y otros no. Esto permite que los animales vivan en armonía sin agotar su suministro de alimentos.

Leo panthera serengeti Debido a que hay muchos herbívoros, también hay un montón de depredadores. Podemos encontrar a los leones, los guepardos y los leopardos coexistiendo en las sabanas africanas.

También puedes encontrar chacales, hienas y aves rapaces. Si bien ellos compiten por el alimento, algunos de ellos sobreviven de la misma manera que los herbívoros - se alimentan de los diferentes tipos de presas. Por ejemplo, el tipo de herbívoros que una manada de leones puede abatir es muy diferente a lo que un guepardo solitario trataría de cazar.

 

Hechos para Moverse

Elephants of Kenya¿Qué hacen los animales cuando llega la sequía y ya no pueden encontrar comida? Pues tienen que mantenerse en movimiento. Muchos animales de la sabana emigran durante todo del año en busca de comida y agua. Muchas de las sequías son estacionales y llegan a una zona antes que a otra, por lo que los animales están constantemente siguiendo las lluvias.

Para ello, los animales deben tener piernas o alas largas y fuertes que les permitan moverse - y de prisa - en caso de que sea necesario. Algunos animales logran esto gracias a su tamaño, como el elefante o el búfalo. Algunos lo logran gracias a su velocidad, como la gacela y el antílope.

Estas adaptaciones también son útiles para otras actividades. Tener piernas largas y fuertes les permite huir rápidamente de los incendios y de los depredadores, o combatir a los depredadores a fuertes patadas con sus patas traseras.

A Ensuciarse!

Termite mound in Namibia Aunque la mayoría de los turistas se sienten atraídos por la vida salvaje que existe encima de la tierra en una sabana, también hay una gran diversidad de insectos que viven debajo de la tierra - y que contribuyen a un paisaje único. Mientras que los insectos como saltamontes y escarabajos pueden vivir por encima de la tierra y se alimentan de la vegetación, muchos insectos aprovechan la calidad de la tierra.

Las sabanas tienen a menudo grandes parcelas de tierra. En estos suelos, a menudo se pueden encontrar insectos como hormigas y termitas. De hecho, hay más especies de termitas en las sabanas de África que en cualquier otra parte del mundo - más de 1,000 tipos diferentes de termitas! Las termitas viven en grandes colonias socialmente, y muchas construyen grandes montículos que pueden llegar a medir varias yardas (metros) de altura, lo cual los distingue entre los arbustos pequeños y los pastos.

Sobreviviendo el Calor

Coracias caudatus Los animales de la sabana también deben ser capaces de sobrevivir al calor, ya que la temperatura nunca llega a bajar de los 60 grados F (15 C), pero a menudo puede subir hasta los 90 grados F (32 C). Muchos animales logran sobrevivir construyendo agujeros en el suelo, llamados madrigueras, donde pueden descansar durante el momento mas caluroso del día o dar cobijo a sus crías. Otros animales se adaptan al tener grandes manchas de la piel por donde el calor puede escapar, como por ejemplo las orejas grandes y delgadas de los elefantes.

Sin embargo, algunos animales si aprovechan el calor. Hay muchas especies de aves en las sabanas, incluyendo las grandes aves rapaces como halcones y gavilanes. Debido a que el aire caliente empuja hacia arriba, las aves pueden elevarse en el aire sin usar mucha energía. Pueden pasar todo el día volando sobre las grandes extensiones de tierra, por lo que les es fácil detectar presas.


Imágenes vía Wikimedia Commons. Roca Agama por Gaurav Pandit.

Mwanzae flat-headed rock agama

Algunos reptiles viven en o cerca de la sabana, como este lagarto macho, un agama arco iris de las roca.

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