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Mattoni della Vita

Scritto da Shyamala Iyer
Illustrato da Dr. Biology

Tradotto da Angelo Varlotta

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  • Acidi nucleici: sono i composti che formano il DNA. Gli Acidi Nucleici comprendo l'acido desossiribonucleico (DNA) e l'acido ribonucleico (RNA).
  • Carboidrati: questo gruppo comprende sia zuccheri semplici come il glucosio che elementi costitutivi complessi come l'amido e la cellulosa.
  • Cellula: un elemento costitutivo molto piccolo che contiene tutte le informazioni necessarie per la sopravvivenza di qualsiasi pianta o animale. È anche la più piccola struttura vivente.
  • DNA: ​l'​acido desossiribonucleico​ costituisce ​l'informazione​ che funge da​“stampo” ​all'interno della cellula. É un acido nucleico ed è formato da mattoncini chiamati nucleotidi. L'informazione genetica è ​trasmessa di padre in figlio.
  • Lipidi: costituiscono grandi elementi formati da mattoncini più piccoli chiamati acidi grassi. I lipidi non possono essere disciolti in acqua, ma sono solubili in solventi come l'alcol.
  • Proteine: sono il prodotto finale del DNA nella cellula. Le proteine sono molto importanti per il corretto funzionamento delle funzioni cellulari.

Tutti gli esseri viventi sono costituiti da cellule. Alcuni di essi sono costituiti da una sola cellula mentre altri hanno tantissime cellule. Il corpo umano adulto è costituito da circa 60-90 mila miliardi di cellule. WOW, è davvero un mucchio di cellule! Così tante, infatti, che è difficile da immaginare. Ma proviamo a fantasticarci su: se mettessimo in fila tutte le cellule del corpo umano una accanto all'altra, questa ipotetica linea potrebbe fare il giro della Terra? Se sì, quante volte?

cells circle Earth


Le cellule hanno avuto questo nome grazie ad un inglese di nome Robert Hooke nel 1665. Fu lui a vederle per primo e a chiamarle "cellule" mentre stava sperimentando un nuovo strumento che noi oggi chiamiamo "microscopio."

corkPer il suo esperimento tagliò sezioni molto sottili di sughero. Osservò queste sottili sezioni attraverso un microscopio. E vide minuscole forme simili a scatole. Queste piccole scatole gli ricordarono le semplici e piccole stanze in cui vivevano i monaci, chiamate appunto “celle” (cell in inglese).

Se noi siamo fatti di cellule, di cosa sono fatte le cellule?

Osserva la tua casa e le case che ti stanno attorno. Esse sono fabbricate con piccoli materiali da costruzione, come legno, mattoni e cemento. Alla stessa maniera le auto in strada e la tua bicicletta. Infatti, tutto è formato da elementi costitutivi, compresi gli organismi viventi.

Come sono fatti gli elementi costitutivi di una cellula?

Se osservi la tua casa potrai notare che è delimitata da muri esterni. Tutte le cellule sono racchiuse da un qualcosa che si definisce una membrana plasmatica. La membrana plasmatica non è esattamente uguale ai muri della tua casa, ma tiene insieme le parti all'interno della cellula. Queste parti della cellula sono quelle che i biologi chiamano "organelli". E' un nome di derivazione latina e vuol dire “piccolo organo”.

Spesso le persone pensano alla cellula come ad un pallone riempito con un fluido. Non è proprio vero perché un pallone non permette che le cose si muovano avanti e indietro come fa la membrana cellulare. Per la cellula è importante che il materiale passi dall'esterno all'interno della cellula.

plasma membranesLa cellula ha sulla membrana plasmatica delle speciali strutture che permettono all'acqua e agli altri nutrienti di entrare ed uscire dalla cellula. In migliaia di punti sulla sua superficie, la membrana plasmatica ha delle strutture di accesso chiamate canali e pori. Questi canali permettono che le cose entrino ed escano dalla cellula. Non tutto, però, può liberamente entrare ed uscire dalla cellula. Le cellule consentono l'accesso solo alle cose che sono necessarie alle loro funzioni.

Le cellule sono sorprendenti. Sono tutte fatte dagli stessi elementi costitutivi, ma fanno molte cose diverse in base alla maniera in cui sono programmate. Alcune cellule trasportano l'Ossigeno ai tessuti del nostro corpo. Altre cellule combattono contro batteri e virus. Esistono cellule che trasmettono i segnali attraverso il corpo, come i segnali che dall'occhio raggiungono il cervello mentre state leggendo questo articolo. Alcune cellule possono convertire l'energia del sole in nutrienti. Questo processo è chiamato fotosintesi. Esistono centinaia di compiti che possono essere assolti dalle cellule. Le cellule possono anche fabbricare altre cellule attraverso un processo chiamato divisione cellulare. É qualcosa che gli altri elementi costitutivi non sono in grado di fare.


References:

(Number of cells) Bianconi E, Piovesan A, Facchin F, Beraudi A, Casadei R, Frabetti F, Vitale L, Pelleri MC, Tassani S, Piva F, Perez-Amodio S, Strippoli P, Canaider S. Ann. An estimation of the number of cells in the human body. Retrieved March 14, 2014 from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23829164.

(Diameter of cells) Freitas, Robert A., Jr.1999. Nanomedicine, Volume 1: Basic Capabilities. Section 8.5.1. Cytometrics. Retrieved December 8, 2014 from http://www.nanomedicine.com/NMI/8.5.1.htm.

Cyperus alternifolius crossection under microscope

Osservando l'interno di una foglia di “falso papiro” (Cyperus alternifolius) è facile notare che le cellule possono avere diverse forme e dimensioni

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