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Un Viaje Nervioso

Por Brett Szymik
Ilustrado por James Baxter y Sabine Deviche

Traducido por Juliana Soler

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Billón: 1.000.000.000.000.
  • Célula: un bloque de construcción pequeño que contiene toda la información necesaria para la supervivencia de cualquier planta o animal. También es la unidad más pequeña de vida. ...mas
  • Neurona: células especiales que forman parte del sistema nervioso. Trabajan en conjunto con otras células para transmitir las señales químicas y eléctricas por todo el cuerpo.
  • Potencial de acción: un evento eléctrico de pequeña escala, que es como se transmite la información de una neurona a otra.

tow wiggleVamos a hacer un viaje. Va a ser muy rápido, así que prepárate. ¿Hacia dónde vamos? Empezaremos por la cabeza y terminaremos en los dedos de los pies. Puede que no parezca un viaje largo, puesto que será muy rápido. Puede ser el viaje más corto y rápido de tu vida. ¿Estás listo? Comencemos. Mueve el dedo gordo de tu pie. Bien, hemos terminado. Podrías estar diciendo: "¿Eso es todo?" - Pero, ¡recuerda que dijimos que iba a ser un viaje rápido!

Acabas de enviar un mensaje, con una señal eléctrica, desde tu cerebro a los músculos del dedo de tu pie y ¡bingo! - Este se mueve. ¿Qué tan rápido se mueve la señal? Las señales eléctricas de tu cuerpo pueden moverse tan rápido como 150 metros por segundo.

¿Qué tan rápido es eso? Pues bien, en la cantidad de tiempo que tardas en decir "Mississippi" tres veces, un nervio podría enviar una señal eléctrica con la longitud de un campo de fútbol y regresar. ¡Eso es rápido! Ahora que sabes qué tan rápido puede viajar un impulso nervioso, vamos a darle un vistazo al sistema que es la autopista para estas señales eléctricas.

mississippi
El cuerpo humano está compuesto de billones de células diminutas, tan pequeñas que necesitas un microscopio para verlas. Las células componen tu cuerpo. Tu piel, tu pelo, tus ojos - todos están formados por células. Los diferentes tipos de células realizan diferentes tareas. Las células musculares mueven tu cuerpo. Las células de la piel protegen tu cuerpo. Un tipo especial de células, las neuronas, les permiten a tu cerebro enviar los mensajes a cada parte de tu cuerpo.

nervous system¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es el grupo de células que se hallan en el cerebro, la médula espinal y los nervios, que están compuestos de neuronas. Cuando hablamos del sistema nervioso, nos referimos al cerebro, la médula espinal y los nervios.

Cada uno de ellos está hecho de un tipo específico de célula llamada neurona, o puedes haber escuchado también que las nombran células cerebrales.

Transmisión del mensaje

El centro del sistema nervioso es el cerebro. El cerebro capta lo que ven tus ojos y escuchan tus oídos. Si decides que quieres moverte, tu cerebro les dice a tus músculos que lo hagan. Puedes imaginar tu sistema nervioso como el equipo de una carrera de relevos que pasa el testigo de un corredor a otro. Pero, en lugar de los corredores, tú tienes las células y, en lugar del testigo, tienes la información. Una neurona en el cerebro da inicio a la carrera de relevos, entregando su información a la siguiente célula, que pasa la información a otra célula. Al final, la información llega a su destino y provoca un cambio - tal vez un músculo se contrae. El testigo de "información" transmitido de una neurona a otra es, por lo general, un evento eléctrico de escala reducida llamado potencial de acción.

Relay


References:

Hirase H, Qian L, Barthó P, Buzsáki G, 2004. Calcium Dynamics of Cortical Astrocytic Networks In Vivo. PLoS Biol 2(4): e96. doi:10.1371/journal.pbio.0020096. Retrieved May 14, 2011 from http://www.plosbiology.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pbio.0020096

Martini, F. H. and Judi Nath. (2008). Fundamentals of Anatomy and Physiology 8th Edition.Saddle River, NJ: Benjamin Cummings.

Reece, J. B. Neil A. Campbell, Michael L. Cain, Lisa A. Urry, Peter V. Minorsky, Robert B. Jackson, Steven A. Wasserman. (2010). Campbell Biology 9th Edition.Saddle River, NJ: Benjamin Cummings.

2004 A Window into the Brain Demonstrates the Importance of Astrocytes. PLoS Biol 2(4): e115. doi:10.1371/journal.pbio.0020115. Retrieved May 14, 2011 from http://www.plosbiology.org/article/info:doi/10.1371/journal.pbio.0020115

Imágenes adicionales de Wikimedia Commons.

nerve cells

Los nervios se encuentran a lo largo de todo el cuerpo humano. Ellos controlan, sienten y envían las señales entre las diferentes partes del cuerpo. Este es un experimento nervioso que puedes probar por tu cuenta.

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Los nervios se encuentran a lo largo de todo el cuerpo humano. Ellos controlan, sienten y envían las señales entre las diferentes partes del cuerpo. Este es un experimento nervioso que puedes probar por tu cuenta.

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