How do we hear? In French
roller coaster

Si tes yeux sont fermés, comment est-ce que ton corps sait que tu es à l’envers? Image par Boris23. 

Les montagnes russes s’agitent et s’ébranlent lorsque l’engrenage tire le wagon tout en haut du manège. Tu montes tranquillement jusqu’au plus haut point, de là tu peux apercevoir tout le parc d’attraction.  Le temps semble ralentir et tu prends une grande inspiration, sachant que dans une minute tu seras pratiquement en chute-libre à une vitesse folle. C’est à ce moment que tu décideras peut-être de fermer les yeux.

Même lorsque tes yeux sont fermés, tu peux normalement sentir si tu montes ou descends, ou bien si tu es à l’envers. Savais-tu que tes oreilles t’aident à déterminer cela et à garder ton équilibre? Le système qui te sert à entendre est connecté avec le système qui gère l’équilibre et ont beaucoup de points communs.

Le corps en équilibre

Il y a trois différentes parties de ton oreille interne qui te garde en équilibre. Elles sont connectées à ta cochlée. La cochlée est la partie de ton oreille interne qui sert à entendre. Elle est remplie de liquide, membranes et cellules. Le système de l’équilibre de ton oreille est connecté à la cochlée et au même liquide. Jetons un coup d’œil aux principales parties du système de l’équilibre de ton oreille interne.

Le saccule et l’utricule

Cochlea anatomy

La cochlée est une structure importante puisqu’elle nous permet à la fois d’entendre et de garder notre équilibre. Clique pour plus de détails.

Le saccule et l’utricule sont responsables d’envoyer ces signaux au cerveau lorsque tu montes et descends et bouges de gauche à droite. Repense aux montagnes russes. Lorsque le manège est enclenché, tu avances rapidement droit devant. Le liquide dans ton utricule pousse sur les cellules ciliées, ce qui envoie un message au cerveau disant que tu avances. Lorsque tu descends une colline raide dans le manège, le liquide dans ton saccule bouge. Le liquide pousse sur les cellules ciliées dans le saccule, ce qui dit à ton cerveau que tu te déplaces vers le bas.

Même lorsque tes yeux sont fermés dans le manège, le liquide qui se déplace dans ton oreille interne dit à ton cerveau dans quelle direction tu te déplaces. Lorsque tu te déplaces vers le haut, le liquide dans ton utricule et saccule bouge de façon distincte.

Canaux semi-circulaires

Les canaux semi-circulaires sont trois canaux ronds qui contiennent un liquide.  Ils sont positionnés de façon à ce que peu importe dans quelle direction ta tête bouge, au moins une partie du liquide bougera.  Imagine que tu ne veux pas aller dans le manège et tu secoues ta tête pour dire « non » lorsque tu te mets dans la file d’attende.  Cela bouge le liquide dans tes canaux semi-circulaires.  Lorsque ce liquide se déplace, il signale à ton cerveau que ta tête est en mouvement.  Si ton amie hoche la tête « oui » pour t’encourager à la joindre, le liquide dans ses canaux semi-circulaires se déplace de façon différente.  Son cerveau sait qu’elle hoche la tête.


Images additionnelles via Wikimedia Commons. Elisabetta Preziosa par Nicolò Riccardo.

En savoir plus sur la: Comment entendons-nous?

Elisabetta Preziosa
Plusieurs personnes ont un équilibre incroyable, comme la gymnaste italienne Elisabetta Preziosa. Comment notre corps nous aide-il avec notre équilibre?

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