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Why is Rudolp's nose red?
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Bichos Verdaderos

Por Page Baluch y Adam Dolezal
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Janeth Hughes

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Clase: una de las categorías que los biólogos utilizan para organizar a los seres vivos que son similares.
  • Exoesqueleto: cubierta dura del cuerpo.
  • Ninfa: etapa juvenil de los insectos que tienen una metamorfosis parcial, similar al adulto excepto que las alas no están completamente desarrolladas.
  • Orden: subcategoria de clase que se usa para organizar a los seres vivos utilizando clasificaciones científicas.
  • Probóscide: tubo largo que se extiende desde la cabeza o boca del animal.
  • Retractar: habilidad para jalar o acercar algo hacia el cuerpo. Un gato puede retractar sus garras.
  • Taxonomía: la práctica y ciencia de la clasificación que se encarga de identificar y agrupar a seres vivos similares. Sus raíces están en Griego, taxis (orden o colocación) y nomos (ley o ciencia).

Bicho – es una palabra que escuchas casi a diario. Existen bichos de la cama, programas de computadoras con bichos, o tal vez alguien te molesta tanto como un bicho. Lo que probablemente no sabes  es que los científicos utilizan la palabra "bicho" para un grupo muy específico de insectos. Así es, no todos los insectos son bichos.

Si todos los bichos son insectos, pero no todos los insectos son bichos, como puedes diferenciarlos?

Examples of insect proboscuis - True bug (A), Ant (B) and Honeybee (C). La diferencia clave entre los verdaderos bichos y otros insectos son las piezas bucales. Los verdaderos bichos chupan. Así es, los verdaderos bichos tiene piezas bucales especiales que utilizan para absorber jugos. La mayoría de veces absorben los jugos de  las plantas, pero existen algunos bichos verdaderos, como las chinches, que se alimentan de los animales.

El aparato bucal adaptado para chupar, llamado probóscide, es diferente a la de otros insectos. Utilizando un microscopio de alto poder, es fácil ver que la boca de los verdaderos bichos se ve, y funciona diferente a la de otros insectos. En realidad se ve como un pico largo y funciona muy parecido a los popotes que usas para tomar jugos de cajita. Si observas las piezas bucales de otros insectos que tienen probóscide, como  la abeja o la mariposa, puedes ver que su probóscide es retractable, se puede enrollar en espiral. La probóscide de un bicho verdadero no es retractable. Los insectos con piezas bucales movibles pueden transportar la comida desde el suministro hacia su boca. La  probóscide de un bicho verdadero es más rígida y no se puede enrollar.

Porque solo algunos insectos se llaman "verdaderos bichos"?

Los biólogos que le dan nombre a las plantas y a los animales se llaman Taxónomos, y son muy particulares en quien recibe cual nombre. Los Entomólogos, la gente que estudia a los insectos, utilizan la taxonomía para mantener categorizados al enorme número de insectos que existe. Cuando ellos dicen "bicho", significa algo muy especifico!

Los bichos verdaderos están clasificados bajo la orden Hemíptera. Los insectos en este orden son diferentes a los insectos de otras órdenes, como la orden Himenóptera (hormigas y abejas),  Lepidóptera (mariposas y palomillas), o Díptera (moscas y mosquitos) . Si te fijas en el diagrama de abajo puedes observar que bajo la categoría llamada "clase",  los arácnidos y los insectos están separados en dos grupos diferentes. En la siguiente categoría, que se llama "orden", los  bichos verdaderos están separados en un grupo diferente al de otros insectos. Están en grupos diferentes porque poseen características que los hacen diferentes a otros.

Bichos verdaderos

Se levantaran los bichos verdaderos?

Los bichos verdaderos incluyen insectos como la chicharra, los pulgones,  las cigarras, el pinacate, los bichos acuáticos y las molestas chinches. Ellos tienen estructuras corporales similares a otros insectos, como por ejemplo el exoesqueleto, los apéndices y 6 patas. Sin embargo, los bichos verdaderos son diferentes a los insectos de otros grupos. Todos los bichos verdaderos pasan por una metamorfosis incompleta; lo que significa que salen de sus huevos siendo ninfas. Una ninfa es una versión miniatura del bicho adulto.

Plate from Biologia Centrali-Americanum (1879-1915)Plate from Biologia Centrali-Americana (1894-1909) 
Algunos de los fantásticos bichos verdaderos de América Central dibujados por Edwin Wilson Cambridge. Las ilustraciones son parte de Biología Centrali-Americana, una enciclopedia de la historia natural de México y América Central por W. W. Fowler and T. D. A. Cockerell. Se ha modificado el color de las ilustraciones de su imagen digital original y se usan con el permiso de la Institución Smithsonian. Para ver una versión mas grande de cada ilustración haz clic en las imágenes.

 

 

De los millones de insectos que existen en la Tierra, alrededor de 80,000 son bichos verdaderos, los cuales pueden vivir casi en cualquier parte del mundo y se pueden encontrar en la tierra o en el agua. Pueden variar desde un tamaño muy pequeño (~1mm), como las chinches, hasta un tamaño muy grande (15 cm/6 pulgadas), como el bicho de agua gigante. La próxima vez que veas un bicho, trata de identificar si es un "bicho verdadero" o solamente otro bicho cualquiera.

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