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Les couleurs que les animaux voient

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  • Les infrarouges: rayons invisibles de longueurs d’onde supérieures à celles des rayons rouges visibles par les gens.
  • Les ultraviolets: 1. Rayons de longueurs d’onde inférieures à celles visibles par les gens. On dit aussi : lumière ultraviolette. 2. Rayons invisibles de longueurs d’onde plus petites que celles des rayons violets visibles par les gens.

Comment pouvons-nous savoir si un animal voit les couleurs ?

On peut le savoir assez facilement : Si dans les yeux d’un animal il a des cônes, cela signifie qu’il voit certaines couleurs. Ce qui est difficile c’est de déterminer quelles couleurs il voit et s’il les voit de façon forte ou faiblement.

Les scientifiques peuvent étudier les yeux d’un animal. Ils savent déterminer s’ils ont des cônes et mesurer quels rayons de couleur font réagir ces cônes. Ils savent aussi compter le nombre de cônes et voir où ils sont localisés dans la rétine. Cela permet aux scientifiques d’estimer si les couleurs peuvent être vues fortement ou faiblement par l’animal.

Mais en fait, que voit vraiment l’animal comme couleurs dans son cerveau ? La vision, comme chacun des sens, résulte de l’interprétation par le cerveau des signaux nerveux qui lui sont envoyés par les organes des sens. On sait dire quelles couleurs un animal détecte, mais on ne sait pas entrer dans sa tête et son cerveau pour vraiment savoir ce qu’il voit comme couleurs. Donc, on ne sait pas vraiment comment les couleurs apparaissent dans le cerveau d’un animal.

Est-ce que les humains ont une meilleure vision des couleurs que les animaux ?

Il est vrai que les gens voient plus de couleurs que certains animaux. Cependant, certains animaux voient des couleurs que nous ne voyons pas. Les araignées et beaucoup d’insectes savent voir la lumière ultraviolette que les gens ne voient pas.

Le tableau ci-dessous indique les couleurs que certains animaux savent voir.

ANIMAUXCOULEURS QU’ILS VOIENT
ARAIGNEES(sauteuses)ULTRAVIOLET ET VERT
INSECTES (abeilles)ULTRAVIOLET, BLEU, ET JAUNE
CRUSTACES (écrevisses)BLEU ET ROUGE
CEPHALOPODES (pieuvres et calmarsBLEU
POISSONS2 COULEURS
AMPHIBIENS (grenouilles)QUELQUES COULEURS
REPTILES (serpents)QUELQUES COULEURS ET L’INFRAROUGE
OISEAUX5 A 7 COULEURS
MAMMIFERES (chats)2 COULEURS MAIS FAIBLEMENT
MAMMIFERES (chiens)2 COULEURS MAIS FAIBLEMENT
MAMMIFERES (lapins)BLEU ET VERT
MAMMIFERES (écureuils)BLEUS ET JAUNES
MAMMIFERES (gorilles et chimpanzes)COMME LES HUMAINS
MAMMIFERES (singes africains)COMME LES HUMAINS
MAMMIFERES (singes sud-américains)ILS NE VOIENT PAS BIEN LE ROUGE

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