Las plumas

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Presión: una fuerza aplicada en contra de un objeto. Como cuando tu usas tu mano para empujar una puerta abierta.

¿Cómo vuelan las aves?

wing lift

La presión ejercida hacia abajo por el rápido movimiento del aire (flechas rojas) es menor a la presión ejercida hacia arriba por el lento movimiento del aire (flechas verdes).

 Si trataste de hacer la actividad del papel que describimos al principio de este artículo, te habras sorprendido por lo que pasó. La mayoria de las personas piensan que el papel se movera hacia abajo y no se levantara cuando soplas a través de la parte de arriba.

Quiza esto no es lo que tú esperabas, pero esto es lo que las aves y los aeroplanos hacen para levantarse del suelo y volar. Al soplar por la parte de arriba de la hoja de papel haces que el aire se mueva mas rapido y esto reduce la presión de aire sobre el papel. Ahora la presión del aire debajo del papel es más alta y crea un impulso. Este impulso es el que permite que los objetos se levanten.

¿Cómo hacer que el aire se mueva más rápido?

Con la hoja de papel tu soplo de aire sobre la parte superior redujo la presion. Pero eso no lo puedes hacer ni con la saves ni con los aviones. En el caso de las alas de las aves y de los aviones lo que provoca el cambio de presion del aire es la forma. La parte superior de las alas tiene una mayor superficie por lo que el aire que pasa por la parte superior debe viajar una mayor distancia que el que pasa por la parte inferior y esto provoca que el aire de arriba se mueva mas rapido generandose asi la reduccion de presion en la parte superior del ala.

¿Cómo hacer que el aire se mueva a través del ala?

Para que el aire se mueva a traves del ala es necesario que el ala se mueva. Esto se llama empuje. El empuje es creado cuando el ave mueve sus alas usando sus fuertes músculos pectorales. En el caso de los aeroplanos se requiere otro método de empuje, se utilizan motores ya sea de helice o de chorro. El empuje en aves y aviones, es otro requisito para poder elevarse y volar. Así que tanto la forma del ala y la capacidad de moverla por el aire son dos cosas necesarias para el vuelo de las aves y de los aviones.

 bird-plane wing lift

Las aves usan sus fuertes músculos pectorales para mover sus alas y desarrolar el empuje para moverse a través del aire y volar. En cierta forma, las aves usan un movimiento de nado para conseguir el ascenso que necesitan para volar. Las alas de los aviones tienen una forma similar a las de las aves, pero en lugar de agitar sus alas, utilizan los motores que los empujan en el aire y crean la elevación necesaria para volar.

Ver cómo vuelan los pájaros

Las animaciones de aves de vuelo por Museo Canadiense de la Naturaleza (nature.ca). Usado con permiso. Vídeo desarrollado en colaboración con ASU Pregunta a un biólogo.

Si deseas obtener más información sobre la física detrás de la velocidad del aire, presión y elevación haz una busqueda con estas palabras clave " principio de Bernoulli." Nombrado en honor al matemático suizo Daniel Bernoulli.

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