Expédition dans la Taïga

Voir/Cacher les mots à connaître

Adaptation: une structure ou un comportement qui aide un organisme à survivre ou à se reproduire.

Hiberner: une longue période de sommeil de certains animaux pendant l’hiver pour survivre.

Progéniture: Ensemble des êtres vivants engendrés par un couple humain ou par un couple animal.

Torpeur: une diminution, un ralentissement de l'activité.

Entryway to Verkhoyansk

Verkhoïansk est dans la tête du classement des endroits où on a enregistré la plus faible température dans l’hémisphère nord. On voit l’entrée de la ville dans cette image. Image de Becker0804.

Vers l’extrémité est de la taïga russe, il y a le long du fleuve Iana une petite ville appelée Verkhoïansk. Si tu devais vivre là-bas, l’hiver deviendrait ton ami proche. Les températures ne dépassent pas 0°C entre les obscurs mois de Novembre et de Mars, et les nuits peuvent durer 21 heures. Quand l’été refait surface dans ta vie, ce n’est pas pour longtemps.

Pendant les longues journées estivales, le radieux soleil brille à travers la canopée clairsemée de conifères pendant 20 heures ou plus chaque jour, mais il reste près de l’horizon. Des lits de lichens s’appuient sur des parties du sol qui sont finalement libérées de la neige, et des conifères petits mais costauds parsèment le paysage. Dans cette ville, tu dois absorber la chaleur et l’humidité de l’été autant que possible car, avant que tu ne t’en rendes compte, l’hiver va revenir s’abattre sur toi.

Exceptions aux Extrêmes

Verkhoïansk illustre bien l’extrême nord de la taïga, le plus grand biome terrestre du monde. La forêt boréale s’étend de l’Alaska et du Canada à l’Europe du nord, passe par le nord de la Russie, et touche même le nord du Japon.

Subalpine in the Canadian rockies

On peut également trouver des forêts similaires à la taïga aux altitudes élevées. Clique pour plus de détails.

C’est en Russie qu’on trouve la plus grande taïga continue. Elle fait 5 800 kilomètres entre l’Océan Pacifique et les monts Oural. Dans certaines régions montagneuses, comme l’Himalaya, Il y a aussi la taïga aux altitudes élevées.

Bien que la taïga soit caractérisée par un long hiver glacial et un court été humide, toutes les régions de la forêt boréale ne sont pas aussi brutales que Verkhoïansk. Quand tu te déplaces plus au sud, les températures annuelles vont d’un frais -5°C à un chaud 5°C et les étés peuvent durer jusqu’à 3 à 4 mois. 

C’est grâce à ce climat relativement plus chaud qu’on a une population de conifères plus dense et même quelques arbres décidus. La canopée feuillue s’épaissit alors quand tu vas plus au sud de la taïga et c’est de plus en plus difficile pour la lumière du soleil d’atteindre le plancher forestier. Des arbrisseaux, comme les bleuets (des baies d’Amérique du Nord) et les ronces des tourbières (chicoutai au Québec), l’herbe rase, de jeunes arbres, des fougères, et des fleurs sauvages dominent les rares endroits recevant de la lumière solaire dans la forêt.

Tout Gelé en Bas

Permafrost arctic lakes

Des flaques et des mares se forment dans certaines zones de la taïga où le pergélisol empêche l’eau de s’infiltrer dans le sol. Image de 16Terezka.

Dans certaines régions de la taïga où les températures annuelles moyennes restent en-dessous du point de congélation, il y a une couche de sol gelée qui repose juste sous la surface. Cette couche, lorsqu’elle est gelée en permanence pendant plus de deux ans, est appelée pergélisol. Au Nord, une couche permanente de pergélisol empêche les nutriments, l’eau de surface, et même les racines de descendre profondément la terre.

Dans les régions de la taïga où les températures annuelles moyennes s’élèvent au-dessus du point de congélation, l’exposition directe au soleil peut faire fondre le sol gelé pendant l’été. Ces zones brisent la couche de pergélisol ; le pergélisol de la taïga australe est donc discontinu. Le sol qui vient de fondre est humide et spongieux, et cela crée souvent l’environnement parfait pour les tourbières.

Les Ombres Bleues des Glaciers

Il y a à peu près 12 000 ans, lorsque les températures mondiales étaient tombées à des niveaux glacials pendant un long bout de temps, la taïga était recouverte par des glaciers qui s’enfonçaient profondément dans le sol. Par la suite, avec le réchauffement de la terre, les glaciers se sont retirés et l’eau a rempli leurs empreintes et formé des lacs. Dans la taïga, les lacs sont l’une des rares ressources dans lesquelles on trouve de l’eau à l’état liquide.

Peat bog

On voit ici une tourbière. La tourbe est une accumulation de matière végétale morte. Ça rend l’eau acide et empêche la croissance de beaucoup de plantes. Image de Patrick Mackie.

Dans certaines parties de la taïga, l’eau provenant de la neige ou du pergélisol qui ont fondu s’accumule à la surface. À cause des aiguilles de conifères qui se dégradent et des faibles températures, l’eau est généralement acide et manque de nutriments – les parfaits ingrédients pour créer des tourbières spongieuses et humides.

Les tourbières abritent des mousses, des herbes rases, et des arbres décidus. L’été, les populations d’insectes gonflent et les oiseaux migrateurs s’attroupent autour des tourbières. La matière végétale morte s’accumule dans ces régions spongieuses et colore l’eau en marron. Tu connais peut-être les tanins, un des composés végétaux qui se décomposent dans l’eau des tourbières. On retrouve les tanins dans le thé aussi.

Des Lumières Dansantes

Aurora borealis

On peut souvent observer les aurores boréales dans la taïga nordique. Clique pour agrandir.

Dans certaines parties de la taïga nordique, comme en Norvège ou dans le Nord du Canada, il se peut que tu sois témoin la nuit d’étranges lumières vertes qui vacillent bien au-dessus de toi. Ce spectacle lumineux fait partie des aurores boréales et prennent naissance très loin dans l’espace.

Des vents solaires entre en collision avec des particules qui sont touchées par le champ magnétique terrestre, ce qui relâche de la lumière qui peint des motifs d’un vert vif à travers le ciel de la taïga. Si l’aurore est spécialement intense et qu’il n’y a aucun bruit autour de toi, il se peut même que tu entendes un léger claquement venant d’en haut.


Image via Wikimedia Commons. Mare boréale de Colocho.

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Bibliographic details:

  • Article: Anatomie de la Taïga
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 31, 2017
  • Date accessed: April 21, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/anatomie_de_la_taiga

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Dr. Biology. (2017, May 31). Anatomie de la Taïga. ASU - Ask A Biologist. Retrieved April 21, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/anatomie_de_la_taiga

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Dr. Biology. "Anatomie de la Taïga". ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/anatomie_de_la_taiga

MLA 2017 Style

Dr. Biology. "Anatomie de la Taïga". ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 21 Apr 2018. https://askabiologist.asu.edu/anatomie_de_la_taiga

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/

De petites étendues d’eau parsèment la taïga, ou forêt boréale.

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