Comment entendons-nous?
Texte: Emily Venskytis
Traduction: Claude Bachand

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Cochlée (ou limaçon): organe en forme d’escargot situé dans l’os temporal du crâne qui permet l’audition et l’équilibre.

Osselets: les trois os de l’oreille moyenne : marteau, enclume et étrier.

Tympan: membrane séparant les oreilles externe et moyenne.

Windy hill with grass

Tu remarques peut-être que l’air est en fait composé de matière seulement lorsqu’il venteux dehors. Image par John Fowler de Placitas, NM.

Lorsque tu marches à travers un champ d’herbes, le vent se lève et te pousse. Quand tu marches dans la rue, un autobus passe près de toi et envoie de l’air et de de la poussière sur ton visage. L’air partout autour de toi est composé de petites particules flottantes qui se nomment molécules. Ces molécules sont constamment en mouvement, mais il est plus facile de remarquer leur présence quand il venteux.

Normalement, ces molécules d’air créent des sons silencieux et de petits mouvements qui nous sont impossibles d’entendre ou sentir. Lorsqu’une forte vibration est créée, comme quand quelqu’un applaudit ou quand tes cordes vocales bougent au moment de parler, les molécules d’air sont poussées les unes contre les autres. Ceci crée une onde de son qui voyage à travers l’air. Lorsque ces molécules d’air se rendent à tes oreilles, le mouvement de l’air cause une série de changements qui font en sorte que tu entendes un son. Alors, quels sont ces changements qui transforment une onde de son en quelque chose que tu puisses comprendre? 

À l’intérieur de l’oreille

Avant de plonger dans le fonctionnement de l’oreille, nous devons connaître l’anatomie de base de l’oreille. Ton oreille a trois sections: externe, moyenne et interne. L’oreille externe est composée de ton conduit auditif et se termine à ton tympan; une membrane fibreuse séparant les oreilles externe et moyenne.

Anatomie l'oreille

Dessin de l’oreille externe, moyenne et interne. Clique pour élargir l’image.

L’oreille moyenne est nommée très convenablement puisqu’elle connecte l’oreille externe à l’oreille interne. Trois os forment cette connexion entre la partie externe et interne de l’oreille et se nomment osselets. Les trois osselets sont le marteau, l’enclume et l’étrier. Ensemble, les osselets sont plus petits qu’un dix sous.

La dernière section de l’oreille se nomme l’oreille interne. Cette section comprend la cochlée qui ressemble à une coquille d’escargot. La cochlée est remplie de liquide et de nerfs qui envoient les sons à ton cerveau. 

Laissons place au son

Maintenant, retournons à ces molécules d’air. Quand les molécules d’air atteignent ton oreille, elles voyagent à travers ton canal auditif jusqu’à ce qu’elles se frappent contre ton tympan.

Dominoes set up

L’on peut représenter le mouvement que font les ondes de son de façon similaire aux pièces d’un jeu de Dominos. Clique pour plus de détails.

As-tu déjà joué avec des dominos? Tu les enlignes l’un derrière l’autre et fais tomber le premier. Ce premier domino tombe sur le prochain et ainsi de suite. Le son fonctionne de la même façon. Chaque fois que le son frappe quelque chose, quelque chose d’autre bouge. Voilà comment le son parcourt le chemin jusqu’à ton cerveau.

Les molécules d’air qui se déplacent dans ton canal auditif font bouger ton tympan. Les osselets de l’oreille moyenne sont connectés à ton tympan et commencent à bouger à leur tour.

Ce mouvement des osselets d’avant en arrière pousse sur une membrane de la cochlée qui se nomme la fenêtre ovale. Puisque les osselets poussent sur la fenêtre ovale, le liquide qui se trouve dans la cochlée se met à bouger d’avant en arrière à son tour. De minuscules cellules qui se nomment cellules ciliées recouvrent l’intérieur de la cochlée et bougent à leur tour lorsque ce liquide se déplace.

C’est presque comme des algues sous-marines qui se font déplacer par le courant de l’eau. Quand le liquide pousse sur les cellules ciliées, elles sont activées et envoient un signal neuronal au nerf auditif. Ce message voyage à travers ce nerf jusqu’au cerveau pour que tu puisses comprendre le message.

Dépecer le son

Si le fait d’entendre est le résultat du mouvement de toutes ces parties connectées l’une à l’autre, comment se fait-il que nous soyons capable d’entendre différents sons, du bourdonnement d’une mouche en passant par la sirène d’un bateau? En fait, le tympan bouge à vitesse distincte dépendamment du son.

Stereocilia in a frog ear

Les cellules ciliées de l’oreille sont connectées au nerf auditif. Clique pour plus de détails.

Les sons aigus, comme le chant des oiseaux, font bouger le tympan rapidement. Les sons graves, comme le bourdonnement d’un sèche-cheveux, font bouger le tympan lentement. Un fois que le liquide passe au travers de l’oreille interne, il entre dans la cochlée. Le liquide se déplace à la même vitesse que le tympan.

Il y a beaucoup de cellules ciliées à l’intérieur de ta cochlée, mais chacune répond seulement à une vitesse spécifique du liquide. Certaines cellules ciliées réagissent au liquide lorsqu’il bouge lentement. D’autres cellules ciliées réagissent au liquide lorsqu’il bouge rapidement. Le nerf auditif reçoit l’information concernant le son dépendamment de quelle cellule ciliée a réagie. Ceci aide le cerveau à décider ce qu’est la nature du son entendu.


Des images additionnelles sont accessibles via Wikimedia Commons. Water ripples via Sergiu Bacioiu.

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Bibliographic details:

  • Article: Comment entendons-nous?
  • Author(s): Emily Venskytis
  • Translator(s): Claude Bachand
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 6, 2019
  • Date accessed: November 18, 2019
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/comment-entendons-nous

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Emily Venskytis. (2019, May 06). Comment entendons-nous?, (Claude Bachand, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved November 18, 2019 from https://askabiologist.asu.edu/comment-entendons-nous

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Emily Venskytis. "Comment entendons-nous?", Translated by Claude Bachand. ASU - Ask A Biologist. 06 May, 2019. https://askabiologist.asu.edu/comment-entendons-nous

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Emily Venskytis. "Comment entendons-nous?", Trans. Claude Bachand. ASU - Ask A Biologist. 06 May 2019. ASU - Ask A Biologist, Web. 18 Nov 2019. https://askabiologist.asu.edu/comment-entendons-nous

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
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