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La lanterne d’Aristote

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  • Philosophie: connaissances obtenues en raisonnant.
  • Science naturelle: connaissances des choses de la nature obtenues par des méthodes et mesures scientifiques. La biologie, la physique et la chimie sont des sciences naturelles.

aristotleAristote était un philosophe grec d’il y a plus de 2.000 ans. Il vécu de 384 à 322 avant EC. Est-ce que cette période te semble écrite à l’envers ? C’est parce que pour les périodes historiques situées avant l’ère commune, ou avant Jésus Christ, on compte en reculant sur la ligne du temps. Donc, si tu fais un calcul et additionnes 384 au chiffre de l’année actuelle, tu trouveras que si Aristote était encore en vie il aurait plus de 2384 ans !

Aristote est surtout connu pour ses travaux de philosophie. Mais il a aussi étudié et fait des expériences sur les choses et les êtres de la nature et écrit des livres de sciences naturelles. Un de ses livres est intitulé Historia Animalium (Histoire des animaux). Dans ce livre, Aristote décrit la bouche d’un oursin, qu’il appelle l’appareil buccal. Voici ci-dessous la traduction du texte d’Aristote.

<< En réalité, l’appareil buccal de l’oursin est continu d’un bout à l’autre, mais son aspect extérieur ne l’est pas : il ressemble à une lanterne dont il manquerait les panneaux de corne. >> (Regarde le dessin)

aristotle's lanternLes biologistes qui ont étudié les oursins après Aristote ont appelé la bouche des oursins « la lanterne d’Aristote ». C’est pourquoi on l’appelle encore ainsi de nos jours, des milliers d’années après la mort d’Aristote !

Qu’est-ce qu’une lanterne à panneaux de corne? C’est une lanterne dont les cotés sont faits de fines tranches de corne. Ces tranches de corne protègent la flamme de la lanterne des courants d’air qui risqueraient de l’éteindre, mais elles sont très fines pour laisser passer la lumière. De telles lanternes furent fabriquées et utilisées pendant des années durant les siècles du temps passé. À l’époque d’Aristote, les lanternes de cornes avaient 5 côtés, ce qui fait qu’elles servirent de comparaison pour décrire la forme de la bouche des oursins.


Références:

Historia Animalium (The History of Animals, Book IV), by Aristotle, translated by D'Arcy Wentworth Thompson, http://classics.mit.edu/Aristotle/history_anim.4.iv.html

"Ethics: Western ethics from Socrates to the 20th century: THE CLASSICAL PERIOD OF GREEK ETHICS: Aristotle." Britannica Online. http://www.eb.com:180/cgi-bin/g?DocF=macro/5002/18/12.html

Aristotle's Lantern illustration, by Livingstone, from the University of Ottawa, BIDIDAC web image database. Used with permission. http://biodidac.bio.uottawa.ca/

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