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Les ingrédients de la vie

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  • Macromolécule: une très grosse molécule, comme une protéine.
  • Molécule: particule de matière faite d’atomes maintenus ensemble par des liens chimiques. Chaque molécule d'eau est faite d'un atome d’hydrogène et deux atomes d’oxygène (H2O). Clique pour plus d'informations

Les ingrédients de la vie

Si vous regardez autour de vous, dans votre quartier, vous verrez des maisons, des magasins, des rues et des voitures. Toutes ces choses sont constituées d’éléments de construction différents. Les maisons et les magasins sont faits de briques, de ciment, de bois et de clous. Les routes sont faites d’asphalte et de ciment. Toutes les voitures sont faites de métal, de verre, de caoutchouc et de plastique.

Si vous regardez autour de vous vous verrez aussi des plantes et des animaux. Tout comme les bâtiments et les voitures de votre quartier, les choses vivantes sont faites de matériaux de construction.

Donc de quoi sont faites les choses vivantes et comment les éléments tiennent ensemble ?

Comme vous pouvez le voir d’après la liste ci-dessous, la vie sur Terre est construite à partir d’éléments de construction infiniment plus complexes. A première vue on a les choses vivantes et les choses non vivantes – la Terre. Bientôt vous apprendrez que chaque élément de construction semble être fait d’éléments de construction plus petits, jusqu’à ce que l’on atteigne le plus petit élément de construction qui a un nom amusant, le quark.

La liste ci-dessous traite des choses vivantes et comment chaque élément de construction est constitué d’un ensemble d’éléments de construction encore plus petits.

biosphere

La biosphère - Notre Terre est constituée de toutes les choses vivantes et non vivantes. L’interaction de tous ces éléments de construction constitue la biosphère.

Biome thumbnail

Biomes - Les habitats de la Terre sont différents les uns des autres mais, selon leurs ressemblances, on peut les grouper en  plusieurs grands groupes appelés les biomes, comme par exemple, les forêts tropicales, les déserts, les milieux marins. Les biomes sont des endroits de la Terre caractérisés par les plantes et animaux qui y vivent. Ils comprennent souvent plusieurs écosystèmes.

ecosystem

L’écosystème - Les communautés d’êtres vivants interagissent avec les choses non vivantes. L’air, la terre et l’eau jouent un rôle important dans les éléments de construction de la vie.

community

La communauté - Tous les animaux et plantes qui vivent dans un endroit sont considérés comme une communauté. Cela peut devenir délicat quand on inclut les humains, parce qu’ils peuvent se déplacer d’une communauté à l’autre. Il y a aussi d’autres animaux, comme les oiseaux ou les papillons, qui migrent d’une communauté à l’autre.

population

La population - Pour compliquer un peu, les humains deviennent les éléments de construction. Par exemple, la population humaine est faite de plusieurs types, qui interagissent entre eux pour constituer le monde dans lequel nous vivons. 

individual

L’individu - Les personnes individuelles constituent la communauté. Chaque personne a ses propres caractéristiques qui sont à l’origine de la diversité dans la communauté. 

organs and tissues

Les organes et tissus - Le corps humain, comme la plupart des plantes et animaux, est constitué d’organes. Ce sont le cerveau, le cœur, les reins, le foie etc. Chaque organe est constitué de différents tissus. Ces tissus ont leurs propres caractéristiques et leurs propres fonctions. Saviez-vous que le plus grand organe du corps est la peau, et que vous ne portez pas la même peau que celle avec laquelle vous êtes nés ? 

cells

La cellule - Les tissus sont faits de cellules. La cellule est la plus petite unité de vie. Qu’est-ce que cela veut dire ? Cela veut dire que c’est la plus petite chose vivante capable de se répliquer. 

organelles

Les organites - Les cellules sont également faites de sous-parties individuelles. L’intérieur de chaque cellule possède plusieurs types de petits organes, appelés organites, par exemple le noyau, la mitochondrie, l’appareil de Golgi etc. Tous ces organites ont leurs propres tâches à remplir dans la cellule. 

proteins etc.

Les protéines – les lipides – les glucides – les acides nucléiques
De quoi sont constitués les organites ? Tous les organites cellulaires sont constitués de macromolécules comme les glucides, les lipides, les protéines, les acides nucléiques (ADN, ARN). 

atoms

Les atomes - Pour faire des macromolécules il faut des éléments de construction encore plus petits. Vous avez peut-être déjà entendu parler des atomes, et de leurs sous-parties, les neutrons, protons et électrons. Il y a 92 atomes existant naturellement (également appelés éléments) mais seuls 11 de ces atomes sont trouvés en quantité significative dans les êtres vivants. Il suffit de deux atomes pour faire une molécule. 

quarks

Les quarks - Pendant des années on a pensé que le plus petit élément de construction était l’atome, mais maintenant on sait que ce n’est pas vrai. Les scientifiques ont découvert des éléments de construction encore plus petits que les atomes. Ils ont un nom amusant, les quarks. Il y a plusieurs « parfums » de quarks. Leurs noms sont up (vers le haut), down (vers el bas), top (tout en haut), bottom (tout en bas), charm (charme) et strange (étrange).


Illustration by L. Leslie Brooke, from The Golden Goose Book, Frederick Warne & Co., Ltd. 1905. From Project Gutenberg.

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