Blocos de construção da vida

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Grande Peste de Londres: houve vários grandes surtos de peste bubônica na Europa a partir de 1347. Em 1665, Londres foi vítima da praga que, desde então, tem sido chamada Grande Peste de Londres.

Microscópio: um instrumento usado para ver objetos ou partes de objetos que são muito pequenos para serem vistos apenas a olho nu.

Peste bubônica: doença bacteriana transmitida por pulgas de ratos infectados. Em seu pior momento, chegou a matar dois milhões de pessoas por ano. Aqueles que pegavam a doença tinham 90% de chance de morrer por causa dela.

Robert Hooke (28 de julho de 1635 – 3 de março de 1703)

Micrographia by Robert Hooke

A capa de Micrographia, de Robert Hooke, publicado em 1665. Além de ilustrações de insetos, flocos de neve, e de sua famosa fatia de cortiça, ele também descreveu como fazer um microscópio igual ao que ele usou.

O ano era 1665. Um livro de ilustrações chamado Micrographia acabava de ser publicado pelo filósofo natural inglês, Robert Hooke. A câmera fotográfica ainda não tinha sido inventada, então as ilustrações eram muito comuns em livros e outras publicações. O que era incomum em Micrographia era que alguns dos primeiros desenhos do mundo microscópico foram publicados nele.

Dentro dessa publicação aparecem mais de 30 ilustrações detalhadas, incluindo a famosa ilustração da cortiça, que foi a primeira documentação de uma única célula. Hooke também examinou cabelos sob o microscópio e escreveu uma nota dizendo que alguns cabelos eram divididos nas extremidades. Esta é possivelmente a primeira anotação sobre pontas duplas.

Exemplos dos desenhos detalhados de Hooke podem ser vistos abaixo, nas ilustrações de uma fatia de cortiça e de uma pulga. Foi em sua descrição da cortiça que ele usou pela primeira vez o termo "célula", mesmo sem saber o quanto sua descoberta se tornaria importante. A célula não foi realmente compreendida até 1839, quando os cientistas começaram a descobrir a sua importância.

Por que chamá-las de células?

Os desenhos de Hooke mostram em detalhes a forma e a estrutura de um pedaço de cortiça finamente fatiado. Quando chegou a hora de nomear essas câmaras, ele usou a palavra "célula" para descrevê-las, porque elas lembravam os quartos de paredes vazias onde os monges viviam. Estes quartos eram chamados de celas (cells, em inglês).

Galeria de imagens de Micrographia

Não havia câmeras fotográficas quando Robert Hooke explorou pela primeira vez o mundo minúsculo com seu microscópio. Para trazer essas imagens para a vida e compartilhá-las com o mundo, ele teve que desenhar o que viu quando usou seu novo instrumento. Aqui estão alguns do desenhos incríveis que ele fez e publicou em 1665.

Robert Hooke Cork Ilustração

Fatia fina de cortiça. Clique na imagem para aumentar.

Robert Hooke Drone Fly Ilustração

Cabeça de mosca. Clique na imagem para aumentar.

Robert Hooke Blue Fly Illustration

Mosca varejeira. Clique na imagem para aumentar.

Robert Hooke Microscope

Um desenho do microscópio de Robert Hooke. Clique na imagem para aumentar.

Robert Hooke Flea Illustation

Como se descobriu depois, a pulga (Ceratophyllus fasciatus) desta ilustração era o transmissor da peste bubônica que varria a Europa naquele momento. No entanto, Hooke não sabia disso. Clique na imagem para aumentar.

Flea imaged in SEM

Imagem de uma pulga em um microscópio eletrônico de varredura. Observe a quantidade de detalhes que Hooke foi capaz de ver com seu microscópio primitivo. Clique na imagem para aumentar.

Robert Hooke Snowflake Illustration

Hooke também analisou outras coisas além de insetos e plantas. Aqui ele desenhou vários flocos de neve. Clique na imagem para ampliar.

Snowflake in an SEM microscope

Imagem de um floco de neve em microscópio eletrônico de varredura. Hooke foi muito preciso, mesmo com seu microscópio primitivo. Clique na imagem para aumentar.

Outros lugares para explorar:

Leia Micrographia e veja todas as suas imagens em eBooks@Adelaide.


Referências:

Anatomia histórica na Web (NIH).

Imagem da pulga no microscópio eletrônico de varredura a partir do Centro de Controle de Doenças dos EUA (CDC).

Imagem do floco de neve no microscópio eletrônico de varredura a partir da Unidade de Microscopia Eletrônica de Beltsville, parte do USDA.

Imagens adicionais de Wikimedia Commons.

Retrato de Robert Hooke. Esta é a caricatura que um artista fez de Robert Hooke. Foi criada a partir de descrições feitas por colegas dele, Aubrey e Waller. Imagem via Wikimedia. Pintura de Rita Greer.

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