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Los Animales de la Selva Tropical

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Lek: un grupo de animales machos que se congregan para competir y atraer a las hembras.
  • Mutualismo: una interacción entre dos organismos que los beneficia a ambos.
  • Reproducción sexual: cuando dos organismos unen su material genético (usualmente en la forma de huevos y esperma) para crear un nuevo organismo.

Brown-throated slothLa selva tropical es el hogar de muchas especies de animales. Tantos animales diferentes viven aquí que con observar la selva tropical, tenemos la oportunidad de estudiar adaptaciones e interacciones que puede que no se encuentren en ninguna otra parte.

Hormigas en tus plantas

Los humanos y las plantas tienen una relación interesante –nosotros dependemos de las plantas para alimento, para algunas medicinas, para decoración e incluso para liberar el estrés, si es que tenemos plantas en el hogar. Sin embargo, algunas hormigas que viven en el bosque tropical tienen relaciones incluso más complejas y entrelazadas con las plantas.

Leaf-cutter antsLas hormigas cortadoras de hojas son pequeños agricultores en la selva tropical. Estas hormigas cortan pedazos de hojas de las plantas y las cargan hasta espacios de almacenaje subterráneos. Aquí, las hormigas usan los trozos de hoja como alimento para otro organismo –el hongo.

Las hormigas crecen este hongo para alimentar a sus crías, las larvas. El hongo depende de las hormigas para obtener su alimento, y las hormigas dependen del hongo para ayudar a crecer a las larvas. Este tipo de relación, en la que ambos organismos se benefician, se conoce como mutualismo.

Piscinas pequeñitas

poison dart frog parental careComo las hormigas, algunas ranas en la selva tropical dependen de las plantas para ayudar a sus bebés, o crías, a crecer. Las coloridas ranas que conocemos como ranas venenosas puntas de flecha dependen de pequeñas piscinas de agua que se acumulan en las hojas o en los tallos con ramas de ciertas plantas, en especial las epífitas.

Después de que los renacuajos nacen de los huevos, la rana adulta mueve a los renacuajos a estas pequeñas piscinas de agua. Si el alimento dentro de la piscina se acaba, o si el nivel del agua baja demasiado, la rana venenosa punta de flecha coloca a sus renacuajos en su espalda y sale en busca de una nueva planta con una piscina de agua mas grande.

Estos padres devotos también pueden poner huevos que no tienen renacuajos adentro en la piscina de agua para que los renacuajos ya nacidos puedan alimentarse de ellos.

Presumidos

Aunque las relaciones entre distintas especies en la selva tropical pueden ser interesantes, en ocasiones lo más asombroso que podrás observar en la selva ocurre entre machos y hembras de una misma especia animal. Cuando algunos animales buscan reproducirse, o tener crías, estos necesitan atraer a otro animal con quien aparearse. En muchas ocasiones, en las especies que utilizan la reproducción sexual, el macho es el que intenta atraer a la hembra.

red and black cock of the rock birdAlgunos machos atraen a las hembras con asombrosos bailes o colores, utilizando estos trucos para presumir, o impresionar, a la hembra. El gallito de la roca macho, un pájaro que vive en la maleza de la selva, tiene patrones de colores brillantes, usualmente en rojo y negro. De cinco a veinte de estos machos brillantes vuelan, bailan y cantan juntos en un grupo conocido como un lek. Estos pájaros bailan en un área muy pequeña para intentar atraer una hembra cuyos colores no son nada brillantes.

Cuando la hembra llega a donde se encuentran los machos, estos bailan y cantan más fuerte. Aun con más de veinte machos emitiendo alaridos, solo un macho gana la competencia –usualmente el que tiene los colores más brillantes, el canto más ruidoso, o el mejor bailarín.

Con la brillante exposición de colores de algunos animales, la selva tropical, usualmente oscura y llena de sombras, se puede transformar en un hermoso espectáculo de colores en movimiento.


Imágenes por Wikimedia commons. Imágenes adicionales por USFW.

Ocelot

La selva tropical le da hogar a muchos animales exóticos, como este ocelote.

Guía del maestro "Del Desierto al Bosque Tropical"
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