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Revelando la Selva Tropical

Por Karla Moeller
Ilustrado por Marcella Martos

Traducido por Maria A Nieves Colón

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Dosel arbóreo: un hábitat formado por las copas de los árboles o plantas.
  • Vegetación: cobertura de plantas que crecen en un área específica.

Looking up a tree covered by a strangler figLleno de Vida

Con los ojos cerrados, el calor húmedo del aire se siente pesado en tus pulmones y tu ropa se siente pegajosa y llena del sudor de tu piel. Los cantos de los pájaros, los aullidos de los monos y los zumbidos de los insectos te rodean. Abriendo tus ojos, te encuentras bajo la sombra de un alto dosel arbóreo.

Miras hacia arriba, y con los ojos sigues el tronco de un emergente, un árbol que tiene casi 300 pies de alto. Este árbol es más alto que el dosel arbóreo de la selva. Mientras observas la densa vegetación, comienzas a ver más signos de vida –pájaros, mariposas y monos.  Miras hacia el suelo donde las raíces de algunos árboles son visibles a través de suelo húmedo. Ahí puedes ver a las hormigas. Ellas se mueven sobre las raíces de los arboles, sobre las hojas caídas, y a través del camino. Ellas no dejan que nada las detenga mientras llevan pedacitos de hojas hacia su nido. Estas en una selva tropical.

Aerial view AmazonLa selva tropical

Cuando piensas en la selva tropical, puede ser que te imagines un bosque muy alto, muy mojado y lleno de vida. Aunque la mayoría de las selvas tropicales tienen temporadas secas de corta duración, aparte de los lagos, los ríos y los océanos, las selvas representan el bioma mas mojado de la Tierra.

Las selvas tropicales tienen una cantidad extraordinariamente grande de animales y plantas. Más de la mitad de las especies de plantas y animales de la Tierra se encuentran en las selvas tropicales, pero estos bosques solo componen el 6% de la superficie de la Tierra.

Entonces, ¿por qué son tan especiales?

Comprendiendo la selva tropical

La selva tropical se caracteriza por la inmensa cantidad de lluvia que cae en ella. La selva recibe entre 50 y 260 pulgadas de lluvia cada año. 50 pulgadas de lluvia es un poco más de cuatro pies, pero 260 pulgadas de lluvia es equivalente a sobre 21 pies de agua. ¡Eso es mucha agua!  Este nivel de agua es más alto que tres personas paradas sobre cada uno de sus hombros.

World map with equatorLa mayoría de las selvas tropicales se encuentran cerca del ecuador (una línea imaginaria que atraviesa el centro de la Tierra, entre el polo norte y el polo sur). Aunque la mayor parte de las selvas tropicales se encuentran en terrenos bajos cerca del nivel del mar (la base que utilizamos para medir la altitud de la tierra, también conocida como la elevación), algunas se encuentran en la falda de montañas tropicales. Estas selvas de alta elevación son más templadas y se conocen como selvas nubosas.

El lado soleado

¿Por qué llueve tanto en la selva tropical? Las selvas tropicales se encuentran mayormente cerca del ecuador en África, América Central, y partes de Asia. Estas áreas reciben los rayos del sol mucho más intensamente que otras partes de la Tierra. Estas condiciones permiten el crecimiento de millones de árboles, y otras plantas, en este bioma. Los árboles liberan toneladas de agua de sus hojas, y debido a esto el aire en estos biomas es muy húmedo, ósea, está lleno de vapor de agua.

Hadley cellsLos poderosos rayos de luz solar causan que el aire se caliente rápidamente. Este aire caliente y húmedo se eleva hacia el cielo y se enfría. Según se va enfriando, el vapor de agua forma las nubes. Pero según el aire se eleva y se enfría aun mas, las nubes se transforman en agua líquida –en lluvia. La combinación de la gran cantidad de humedad presente en el aire, con la luz solar calentando el aire cerca del ecuador causa que caiga mucha lluvia en esta zona.


Imágenes por Wikimedia commons.

Imagen adicional por Adrian Benko and Andre Deak.

Grass with water on it

De todos los biomas, la selva tropical reciba la mayor cantidad de agua y de luz solar –dos ingredientes importantes para la vida. 

Guía del maestro "Del Desierto al Bosque Tropical"
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