積木的生命

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倫敦大瘟疫 (Great Plague of London): 從1347年開始,歐洲出現了幾次鼠疫大爆發。1665年,倫敦成為瘟疫的受害者,後來被稱為倫敦大瘟疫。

顯微鏡 (Microscope): 一種用於觀察物體或其部分的儀器,被觀察的物體通常因為太小而不能用肉眼看到。

鼠疫 (Bubonic Plague): 由古代英國大鼠身上受感染的跳蚤攜帶的細菌性疾病。最恐怖的是,這種疾病每年造成200萬人死亡。那些發病的人死於此病的機會高達90%。

羅伯特.胡克(1635年7月28日至1703年3月)

Micrographia by Robert Hooke

羅伯特.胡克於1665年出版的《顯微圖譜》的封面。除了昆蟲、雪花和他著名的軟木片插圖外,他還介紹了如何製作他用過的顯微鏡。

這一年是1665年。英國自然哲學家羅伯特.胡克剛剛出版了一本名為《顯微圖譜》(Micrographia) 的插圖書。由於相機還沒有被發明出來,所以在書籍和其他出版物中通常能找到手繪的插圖。《顯微圖譜》獨特之處在於,它是最早期收錄了微觀世界插圖的出版物之一。

在這本書中出現了30多幅詳細的插圖,其中最著名的插圖記錄了從軟木切片觀察到的單個細胞。胡克還在顯微鏡下仔細觀察了頭髮,並注意到有些頭髮的髮端分叉。這可能是「分叉」的第一個符號紀錄。

胡克的插圖例子包括了下面的軟木和跳蚤的插圖。在他對軟木的描述中,他首先使用了「細胞」這個詞,即使當時他不知道他的發現多麼重要。直到1839年科學家開始發現細胞的重要性,我們才真正了解細胞。

為什麼稱之為細胞?

胡克的圖畫展示了軟木切片的詳細形狀和結構。當他命名這些像小房間的結構時,他用了「細胞」這個詞來形容它們,因為它們讓他想起了僧侶居住的光牆房間。這些房間被稱為細胞。(譯者按:如上文提及,「細胞」一詞泛指生物學中的生命基本構成要素,它的英文cell源自拉丁文cella,意指「小房間」,中文並無單一對應的詞,「細胞」只是其中之一。)

《顯微圖譜》的圖片庫

當羅伯特.胡克第一次用顯微鏡探索這個小世界時,相機還沒出現。他為了可以與世界分享這些生動的圖像,他必須用繪畫記錄他看到的東西。以下是他於1665年所畫並發表的一些令人驚嘆的繪圖。

Robert Hooke Cork Illustation

 
Robert Hooke Drone Fly Illustration

軟木的薄切片。點擊圖片放大。

 

長尾管蚜蠅的頭部。點擊圖片放大。

Robert Hooke Blue Fly Illustration

 
Robert Hooke Microscope

藍蠅。點擊圖片放大。

 

他的顯微鏡的繪圖。點擊圖片放大。

Robert Hooke Flea Illustation

 
Flea imaged in SEM

插圖中所見的跳蚤最後成為了散播全歐洲的腺鼠疫的載體。胡克當時還不知道。點擊圖片放大。

 

使用掃描電子顯微鏡成像的跳蚤。注意胡克用他早期的顯微鏡能看到多少細節。點擊圖片放大。

Robert Hooke Snowflake Illustration

 
Snowflake in an SEM microscope

胡克也觀察了昆蟲和植物以外的事物。上圖是他所畫的幾片雪花。點擊圖片放大。

 

掃描電子顯微鏡下的雪花圖像。即使胡克所用的是早期的顯微鏡,已經非常準確。點擊圖片放大。

發掘更多有趣的地方

eBooks@Adelaide閱讀《顯微圖譜》和查看所有圖像。


參考資料:

Historical Anatomies on the Web (NIH).

Scanning Electron Image of the flea from the Center for Disease Control (CDC)

Image of the scanning electron microscope snowflake from Beltsville Electron Microscopy Unit, part of the USDA.

Additional images from Wikimedia Commons.

Robert Hooke
羅伯特.胡克的肖像。這是藝術家根據胡克的同事奧布里和沃勒描述的印象畫出來的。圖片取自維基媒體。Rita Greer 繪畫。

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