Fouillons la savane

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Adaptation: une structure ou un comportement qui aide un organisme à survivre ou à se reproduire.

Épuiser: utiliser en totalité des ressources.

Herbivore: un animal qui mange seulement des plantes.

Migration: le mouvement d’un animal ou d’un groupe d’animaux d’un endroit à l’autre

Prédateur: un être vivant qui mange des autres animaux pour survivre. Par exemple, un lion est un prédateur parce qu’il survit en mangeant les autres animaux… plus Clique pour plus d'informations

La savane diverse

Zebra and wildebeest herds

Les troupeaux d’herbivores se partagent les herbes de la savane, comme ces zèbres et gnous. Clique pour agrandir.

Les savanes accueillent une grande diversité d’animaux. On peut y trouver le plus grand mammifère terrestre et le plus mortel des serpents (le mamba noir). La savane est surtout populaire pour les herbivores qui peuvent manger les diverses herbes qu’on y retrouve pendant la saison des pluies. Il y a plus de 40 espèces de mammifères ongulés vivant dans les savanes.

Comment le font-ils sans réduire les réserves de plantes ? Eh bien, chaque différent mammifère a sa propre herbe préférée, ce qui permet à 16 espèces de brouteurs différentes de vivre ensemble à un moment donné.

De la même façon que tu préfères des aliments différents de ce que mangent tes amis, les brouteurs, comme les antilopes, les zèbres et les bisons mangent des herbes et des arbres différents. Cela peut être dû à la taille de la plante (quel autre animal que la girafe peut atteindre le haut des arbres ?), mais aussi dû aux plantes elles-mêmes. Certaines plantes produisent des composés chimiques qui leur donnent un mauvais goût pour certains animaux, mais pas pour d’autres. Cela permet aux animaux de vivre en harmonie sans épuiser leurs réserves de nourriture.

Leo panthera serengeti

Ces jeunes lions font une pause sur un éperon rocheux au Serengeti. Clique pour agrandir.

Puisqu’il y a autant d’herbivores, il y a beaucoup de prédateurs aussi. Les lions, les guépards et les léopards peuvent coexister dans les savanes africaines.

Tu peux trouver également des chacals, des hyènes et des oiseaux prédateurs. Bien qu’ils se disputent la nourriture, certains d’entre eux survivent de la même façon que les brouteurs – ils s’attaquent à différents types de nourriture. Par exemple, le type de brouteurs qu’une troupe de lions peut terrasser est très différent de ce qu’un guépard solitaire pourrait essayer de chasser.

Faits pour bouger

Elephants of Kenya

Plusieurs grands mammifères de la savane africaine, comme ces éléphants, migrent pour se déplacer avec la disponibilité de l’eau. Clique pour agrandir.

Que font les animaux lorsque la sécheresse frappe et qu’ils ne peuvent plus trouver de la nourriture ? Eh bien, il faut qu’ils continuent de se déplacer. Beaucoup d’animaux de la savane migrent pendant toute l’année, à la recherche de nourriture et d’eau. Plusieurs des sécheresses sont saisonnières et frappent un endroit avant l’autre, et les animaux suivent les pluies de façon constante.

Pour ce faire, les animaux doivent avoir des pattes ou des ailes longues et puissantes leur permettant de bouger – et de bouger vite – lorsqu’il le faut. Certains animaux y arrivent grâce à leur taille, comme l’éléphant ou le bison. D’autres y arrivent grâce à la vitesse, comme la gazelle et l’antilope.

Ces adaptations sont aussi utiles pour d’autres choses. Avoir des pattes longues et puissantes leur permet de fuir rapidement les incendies et prédateurs ou de se défendre des prédateurs grâce à de puissants coups de leurs pattes postérieures.

Se salir

Termite mound in Namibia

Deux guépards s’arrêtent à côté d’une termitière. Clique pour plus de détails.

La plupart des touristes sont attirés vers la faune au-dessus du sol de la savane, mais il y a également une grande diversité d’insectes vivant sous le sol – et qui contribue à un paysage unique. Tandis que des insectes comme les sauterelles et les scarabées peuvent vivre au dessus du sol et se régalent de la végétation, d’autres insectes tirent parti de la qualité du sol.

Il y a souvent de grands espaces de terre ouverts dans les savanes. Dans ces sols, tu peux souvent trouver des insectes comme les fourmis et les termites. En fait, les savanes africaines contiennent plus d’espèces de termites que partout ailleurs dans le monde – plus de 1 000 types différents! Les termites sont des animaux sociaux et vivent dans de grandes colonies, et plusieurs construisent de grandes termitières qui peuvent atteindre plusieurs mètres de haut et qui contrastent avec les arbustes et les herbes de petite taille.

Survivre à la chaleur

Coracias caudatus

Les oiseaux et les autres petits animaux évitent la chaleur de la journée en trouvant des terriers ou d’autres endroits pour échapper au soleil. Un rollier à longs brins (Coracias caudatus) de Adam John Bourke.

 Les animaux de la savane doivent aussi être capable de survivre à la chaleur car il ne fait jamais moins de 15°C et il fait souvent dans les 32°C. Plusieurs animaux y arrivent en creusant des trous dans le sol, appelés terriers, où ils peuvent se reposer pendant la chaleur de la journée, ou assurer un abri à leurs petits. D’autres animaux s’adaptent en ayant de grandes parties de la peau d’où la chaleur peut s’échapper, comme les grandes et minces oreilles des éléphants.

Mais certains animaux tirent profit de la chaleur. Il y a beaucoup d’espèces d’oiseaux de la savane, les grands oiseaux de proies inclus comme les aigles et les buses. L’air chaud crée de la poussée vers le haut ce qui permet aux oiseaux de planer sans avoir à utiliser beaucoup d’énergie. Ils peuvent passer toute la journée à voler par dessus de grands espaces de terre, ce qui facilite le repérage de proies.


Images via Wikimedia Commons. Lézard agame de Gaurav Pandit .

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Bibliographic details:

  • Article: Animaux de la savane
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 31, 2017
  • Date accessed: April 21, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/Animaux-de-la-savane

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Dr. Biology. (2017, May 31). Animaux de la savane. ASU - Ask A Biologist. Retrieved April 21, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/Animaux-de-la-savane

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Dr. Biology. "Animaux de la savane". ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/Animaux-de-la-savane

MLA 2017 Style

Dr. Biology. "Animaux de la savane". ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 21 Apr 2018. https://askabiologist.asu.edu/Animaux-de-la-savane

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Certains reptiles vivent dans la savane ou à côté, comme ce lézard mâle, le lézard Spiderman encore appelé agame des colons, ou Agama mwanzae.

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