Explorando la Sabana

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Clima: los patrones del tiempo (climático) en una región durante largos períodos de tiempo.

Derivado: algo que proviene a partir de una fuente específica (por ejemplo, una sabana derivada quiere decir que es causada por los seres humanos).

Edáficas: que esta relacionado con el suelo.

Prosperar: que se desarrolla bien, de manera sauldable.

Todo está en la Temporada

Dry savannaSi tu viajaras a la sabana en la temporada de lluvias de verano, tendrías una experiencia muy diferente a la de alguien que sólo halla visitado la sabana en la temporada seca de invierno. La estación seca comienza típicamente con una serie de tormentas violentas que dan lugar a fuertes vientos secos.

Estos vientos, junto con el clima seco, a menudo pueden promover la propagación rápida de los incendios, los cuales causan la huida de los animales de la zona. Las plantas comienzan a morir o encogerse para protegerse de la pérdida de agua durante la larga temporada seca. Los ríos y lagos también se secan. Durante este tiempo, no será posible observar muchas plantas o animales, ya que podría no llover de nuevo hasta marzo.

Sin embargo, cuando la temporada de lluvias comienza de nuevo, la sabana se ve muy diferente. Existen muchos tipos de pastos que prosperan en las sabanas y fácilmente sobreviven los incendios estacionales.

Savanna LUMO Community Wildlife Sanctuary, KenyaDebido a que los pastos crecen tan rápidamente y tienen tanto éxito, sólo puede haber un tipo de pasto en un área determinada. Sin embargo, dependiendo del tipo de suelo, si caminas más adentro en la sabana, probablemente encuentres muchos tipos de pastos diferentese.

Los ríos y lagos se llenan de nuevo y árboles de gran tamaño como las acacias, florecen. Los animales regresan a pastar sobre todas las plantas que empiezan a crecer al llegar las lluvias.

Te preguntarás cómo un área es capaz de sobrevivir con esos largos períodos de sequía. Resulta que para que las sabanas puedan sobrevivir, tienen que tener esos largos períodos de sequía. Si en lugar lloviera durante todo el año, las sabanas se convertirían en bosques tropicales llenos de árboles y vegetación alta. Para los pastizales puedan sobrevivir, necesitan los períodos secos que eviten que los árboles altos prevalezcan. En muchas sabanas, es necesario tener una combinación de los incendios de temporada y un gran número de animales de pastoreo para prevenir que los bosques de crezcan y predominen.

Tipos de Sabanas

Wisconsin savannaTodas las sabanas tienen en común un clima cálido y el dominio de pastos, pero también hay diferentes tipos de sabanas. Podemos clasificar la sabana en tres tipos: climática, edáfica y derivada.

Las sabanas climáticas se definen estrictamente por su clima. Esto quiere decir que en este tipo de sabana, ciertos árboles no pueden sobrevivir debido a las largas temporadas secas.

Las sabanas edáficas se definen más por el tipo de suelo. Estas sabanas son más pequeñas y se pueden encontrar en cualquier clima cálido. El tipo de suelo no es suficientemente profundo o suficientemente fértil como para mantener a las plantas durante todo el año, como por ejemplo el suelo en las colinas no es muy profundo.

Hay otro tipo de sabana: la creada por los seres humanos. Esta se conoce como sabana derivada. Incluso una zona boscosa puede convertirse en una sabana si los humanos hacen desaparecer a todos los árboles y convierten a la tierra en pastizales para su ganado. Pero este fenómeno no necesariamente ocurre solo gracias a los seres humanos. Hay algunas partes en África que se han convertido en sabana gracias a la llegada de elefantes que se comen toda la vegetación.

Arde, todo arde

burning grass Sobrevivir el fuego es una forma de vida para las plantas y los animales de la sabana. Muchas plantas e insectos pueden morir durante los incendios de temporada, pero otros se han adaptado a sobrevivir teniendo raíces profundas en la tierra o por el desarrollo de una cubierta resistente al fuego. Algunos animales e insectos también pueden enterrarse profundamente en madrigueras en el suelo y debajo de los fuegos, y esperar a que el fuego disminuya.

La mayoría de las aves y los animales tienen suerte porque tienen patas o alas y pueden huir de los incendios. Sin embargo, algunos animales se sienten atraídos por los incendios. Ciertas especies de aves, como los drongos de cola ahorquillada y el halcón Aplomada, acuden a los incendios y se encontran con un banquete compuesto de todos los insectos que huyen del fuego. Después de un incendio, los insectos rostizados también puede proporcionar alimento.


Imágenes vía Wikimedia Commons. La charca de David Berkowitz.

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Bibliographic details:

  • Article: Anatomía de la Sabana
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 31, 2017
  • Date accessed: May 25, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/anatom%C3%AD-de-la-sabana

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Dr. Biology. (2017, May 31). Anatomía de la Sabana. ASU - Ask A Biologist. Retrieved May 25, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/anatom%C3%AD-de-la-sabana

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
El agua en el Serengeti de África es un recurso muy valioso, sobretodo cuando se acerca la temporada de sequías.

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