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Anatomía de la Tundra

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Elevación: distancia sobre o debajo del nivel del mar
  • Permafrost: suelo que se mantiene congelado (bajo 0˚C/32˚F) por dos años o más

La naturaleza nunca es fácil de entender, y la tundra es prueba de ello. Existen tres tipos de tundra: antártica, alpina y ártica. La gran diferencia entre estos tres tipos de tundra es su localización en el planeta. Sin embargo, los mismos comparten muchas características como el frio y el clima seco, por lo cual a todos se les conoce como Tundra.

Three tundras

Torres sin árboles

Imagina un panorama en las montañas con astutos roedores, aves y mamíferos grandes moviéndose a través del área. Esto es algo que probablemente verías en la tundra alpina –“alpina” significa montañas.

Caribou or reindeer

Este tipo de tundra se encuentra mayormente en el hemisferio norte. En la tundra alpina se encuentran todo tipo de paisajes, desde cordilleras montañosas hasta extensiones de desierto plano y frio. Es solo cuando te trasladas más hacia el sur en el terreno subalpino que puedes alcanzar el límite donde los arboles comienzan a crecer (también conocido como el límite arbóreo).

En el clima más caliente de la tundra alpina, la situación mejora y el paisaje se transforma en un mar de color donde las plantas y los animales adaptados a la tundra prosperan. La tundra alpina no tiene permafrost, lo cual hace que el terreno pueda absorber mejor el agua.  Debido a esto, en la tundra alpina pueden vivir planas y animales como las marmotas, las cabras montesas, ovejas y aves terrestres. Estos animales y muchos más migran a través de la tundra durante el año. Cambios climáticos estacionales provocan un mundo de diferencias para los habitantes de la tundra.

Humphreys peak treeline

La tundra alpina en los topes de las montañas

Pero no creas que la tundra alpina solo se ve en sitios lejanos. Alrededor del mundo, la tundra alpina también se puede encontrar en los topes de las montañas. A elevaciones muy altas, los topes montañosos son consistentemente fríos y secos con muy poca vegetación. Climas como estos son similares alrededor de todas las regiones de tundra alpina. Estos ambientes similares a la tundra se pueden encontrar en montañas de sitios como Noruega o incluso Arizona.

Está enfriando

Aunque la tundra alpina siempre se encuentra a temperaturas bajo cero en las noches, no es tan fría como el Ártico. En la tundra ártica o polar, el agua superficial de los océanos y los estanques se congela, formando grandes extensiones de hielo blanco sobre el suelo. En el ártico, sí hay permafrost. Esta tierra estéril y rocosa sostiene muy poca diversidad animal y vegetal. Algunos grupos humanos viven de esta tierra pastoreando caribús.

Finnish research station at Alboa

La Antártida es el continente que se encuentra en la parte más sureña del globo terráqueo. Los bordes de la Antártida están en gran parte compuestos de tundra antártica. La Antártida tiene muchas montañas y volcanes. A pesar de que no hay personas viviendo en este continente de forma permanente, varios científicos han establecido estaciones de investigación en el mismo para estudiar como los organismos sobreviven en este clima extremo. En las planicies de hielo el clima es bastante inhóspito, sin embargo, focas, aves y muchas otras criaturas marinas sobreviven aquí.

  

Imágenes por Wikimedia. Imagen de la tundra de Svalbard por Billy Lindblom.

Sloping tundra in Norway

La tundra cubre una gran variedad de elementos terrestres desde montañas, hasta laderas y planicies, como se puede ver aquí en la tundra Svalbard de Noruega.

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Sloping tundra in Norway

La tundra cubre una gran variedad de elementos terrestres desde montañas, hasta laderas y planicies, como se puede ver aquí en la tundra Svalbard de Noruega.

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