Endosimbiótica
Por: Sally Warring
Traducido por: Gabriel J. Vázquez-Badillo

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Cooperación: trabajar juntos hacia el mismo objetivo.

Lípido: un bloque de construcción de vida (molécula) hecho de piezas más pequeñas (ácidos grasos). Hay varios tipos de lípidos - grasas, ceras, esteroles, ...más

Scrambled egg or dog vomit slime mold

Los mohos de limo son un gran ejemplo de cooperación entre células. Haga clic para más detalles.

Es bueno ser amigable con tus vecinos, ¿verdad? Los individuos y las comunidades se desempeñan mejor si se ayudan mutuamente. La cooperación no es solo importante para los humanos; sin un poco de interacción con los vecinos, la vida tal como la conocemos no existiría.

Los primeros vecinos vivos de nuestro planeta eran todas criaturas unicelulares. Algunas de las células unidas vecinas se unieron y comenzaron a vivir juntas como un organismo, uno dentro del otro. Esta asociación fue tan exitosa que condujo a la evolución de muchas de las formas de vida en nuestro planeta, incluidos los humanos.

¿Qué es una célula?

Todos los seres vivos están formados por células. Aunque hay muchos millones de formas de vida en la tierra, todas están formadas por dos tipos básicos de células: procariotas y eucariotas.

Las células contienen ADN. Los procariotas son pequeños y simples y tienen anillos de ADN circular que flotan libremente dentro de la célula. Los eucariotas son grandes y más complejos. Tienen un núcleo, que contiene cadenas de ADN lineal dentro de una membrana lipídica. Todas las formas de vida a las que está acostumbrado a ver –animales (incluidos los humanos), plantas y hongos – están formadas por células eucariotas. Las bacterias, que son demasiado pequeñas para verlas sin un microscopio, están formadas por células procariotas.

Prokaryotic cell illustration

Una célula procariota. Haga clic para más detalles.

Las células procariotas fueron algunas de las primeras formas de vida en la Tierra. Aparecen por primera vez en el registro fósil hace unos 4 billones de años. Los procariotas existieron durante mucho, mucho tiempo antes de que aparecieran las células eucariotas hace unos 1.8 billones de años. Esto nos ha llevado a pensar que el antecesor de todas las células eucariotas era un procariota.

Pero para pasar de procariota a eucariota, la célula necesitaba volverse mucho más complicada. Las células eucariotas son alimentadas por orgánulos especiales, que funcionan un poco como baterías. Todos los eucariotas tienen un orgánulo llamado mitocondria, que produce energía para alimentar la célula. Las células vegetales tienen otro tipo de orgánulo llamado plástidos. Los plástidos pueden recolectar energía de la luz solar, como una batería solar. Los cloroplastos son un tipo de plástidos

¿Qué es la teoría endosimbiótica?

¿Cómo se volvieron los eucariotas tan complicados? ¿Y de dónde vienen estos orgánulos semejantes a baterías?

Creemos que sabemos parte de la respuesta. Las células eucariotas pueden haber evolucionado cuando varias células se unieron en una sola. Comenzaron a vivir en lo que llamamos relaciones simbióticas. La teoría que explica cómo pudo haber ocurrido esto se llama teoría endosimbiótica. Un endosimbionte es un organismo que vive dentro de otro. Todas las células eucariotas, como la suya, son criaturas que están formadas por partes de otras criaturas.

Mitochondria from lung tissue

Las mitocondrias, las importantes generadoras de energía de nuestras células, evolucionaron a partir de células de vida libre. Haga clic para más detalles.

La mitocondria y el cloroplasto son orgánulos que alguna vez fueron células de vida libre. Eran procariotas que terminaron dentro de otras células (células hospedadoras). Es posible que se hayan unido a la otra célula al ser ingeridos (un proceso llamado fagocitosis), o quizás fueron parásitos de esa célula huésped.

En lugar de ser digeridos por o matar la célula huésped, la célula interna sobrevivió y juntos prosperaron. Es como un propietario y un inquilino. La célula anfitriona proporciona un lugar cómodo y seguro para vivir y el orgánulo paga el alquiler al producir energía que la célula anfitriona puede utilizar. Esto sucedió hace mucho tiempo, y con el tiempo el orgánulo y la célula hospedadora han evolucionado juntos. Ahora uno no podría existir sin el otro. Hoy en día funcionan como un solo organismo, pero aún podemos encontrar evidencia del pasado de vida libre de los orgánulos si miramos de cerca.

¿Qué evidencia apoya la teoría endosimbiótica?

Ya en 1883, el botánico Andreas Schimper estaba observando los plástidos de las células vegetales utilizando un microscopio. Observó cómo se dividían los plástidos y notó algo extraño. El proceso se parecía mucho a la forma en que algunas bacterias de vida libre se dividían.

Durante los años 50 y 60, los científicos descubrieron que tanto las mitocondrias como los plástidos dentro de las células vegetales tenían su propio ADN. Era diferente del resto del ADN de la célula vegetal. Cuando los científicos observaron más de cerca los genes en el ADN mitocondrial y cloroplástico, encontraron que los genes se parecían más a los de los procariotas. Esto nos dice que los orgánulos están más estrechamente relacionados con los procariotas.

Los cloroplastos verdes en esta célula son ahora una parte crítica de las células vegetales, pero evolucionaron de un organismo completamente diferente al de la célula vegetal. Se cree que el cloroplasto ha evolucionado a partir de una cianobacteria que logró sobrevivir a las defensas de la célula.

Sabemos que múltiples membranas rodean a los orgánulos también. Si observamos las moléculas de esas membranas, se parecen a las membranas que rodean a los procariontes de vida libre de los días modernos.

Entonces, los orgánulos tienen su propio ADN y sus genes son muy similares a los genes de los procariotas de hoy en día. Tienen membranas que se parecen a las de los procariotas, y también parecen dividirse y replicarse de manera similar. Si una célula eucariota pierde un orgánulo, no puede rehacerla. Cada célula eucariota tiene que heredar al menos una copia de un orgánulo de su célula madre para que viva. Eso significa que la información genética necesaria para hacer los orgánulos no se encuentra en el ADN de la célula eucariota. Toda esta evidencia apoya la teoría de que los orgánulos provienen de fuera de la célula eucariota. Creemos que nos dice que una vez fueron procariotas de vida libre.

Animal cell

Las células eucariotas tienen muchas estructuras que no se encuentran en las células procariotas.

Una científica llamada Lynn Margulis reunió toda esta información y la publicó en 1967. Su artículo se llama “On the origin of mitosing cells” (Sobre el origen de las células mitosantes). Las células mitosantes son eucariotas. Hoy los científicos saben que su artículo es muy importante, pero pasaron muchos años antes de que aceptaran su teoría.

Pero nuestra historia de la evolución de las células eucariotas está lejos de ser completa. No hemos hablado en absoluto sobre las otras estructuras que podemos encontrar en las células eucariotas pero no en las células procariotas, y cómo evolucionaron. Estos incluyen el núcleo, el aparato de Golgi, el retículo endoplásmico, los lisosomas y el citoesqueleto.

¿De dónde vienen? La verdad es que todavía no estamos seguros. Podrían haber evolucionado con el tiempo dentro de las células eucariotas. O bien, también podrían ser el resultado de otros eventos endosimbióticos antiguos. Cómo evolucionaron es un problema que aún debe resolverse. 


Imágenes adicionales a través de Wikimedia Commons. Cianobacterias filamentosas a través de Sally Warring.

View Citation

You may need to edit author's name to meet the style formats, which are in most cases "Last name, First name."

Bibliographic details:

  • Article: Células que viven en células
  • Author(s): Sally Warring
  • Translator(s): Gabriel J. Vázquez-Badillo
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: June 4, 2019
  • Date accessed: September 15, 2019
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/c%C3%A9lulas-que-viven-en-c%C3%A9lulas

APA Style

Sally Warring. (2019, June 04). Células que viven en células, (Gabriel J. Vázquez-Badillo, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved September 15, 2019 from https://askabiologist.asu.edu/c%C3%A9lulas-que-viven-en-c%C3%A9lulas

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Sally Warring. "Células que viven en células", Translated by Gabriel J. Vázquez-Badillo. ASU - Ask A Biologist. 04 June, 2019. https://askabiologist.asu.edu/c%C3%A9lulas-que-viven-en-c%C3%A9lulas

MLA 2017 Style

Sally Warring. "Células que viven en células", Trans. Gabriel J. Vázquez-Badillo. ASU - Ask A Biologist. 04 Jun 2019. ASU - Ask A Biologist, Web. 15 Sep 2019. https://askabiologist.asu.edu/c%C3%A9lulas-que-viven-en-c%C3%A9lulas

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Cianobacterias filamentosas
Se cree que algunos orgánulos, como los cloroplastos, han evolucionado a partir de las cianobacterias. Aquí hay una colonia filamentosa de cianobacterias.
English version:

Be Part of
Ask A Biologist

By volunteering, or simply sending us feedback on the site. Scientists, teachers, writers, illustrators, and translators are all important to the program. If you are interested in helping with the website we have a Volunteers page to get the process started.

Donate icon  Contribute

Share this page:

 

Share to Google Classroom