Superorgamismo de hormigas cortadoras de hojas

¿Cómo es una colonia de hormigas cortadoras de hojas?

¿Alguna vez has visto a las hormigas entrar y salir de un hormiguero y te has preguntado qué tipo de cosas se pueden encontrar dentro? Nosotros también. Para descubrir qué hacían estos animales de seis patas construimos un hogar especial para una colonia de hormigas. Pero no cualquier hormiga, elegimos las hormigas cortadoras de hojas. Las hormigas cortadoras de hojas, como pueden adivinar, recolectan hojas. Ellas utilizan las hojas para cultivar un hongo, tal como un agricultor podría cultivar tomates o lechuga. Pero, ¿Qué hacen con el hongo? Lo comen. Podrías pensar ¡Wácala! en este momento, pero para las hormigas cortadoras de hojas, los hongos son su alimento preferido.

Video disponible solo en inglés.

Debajo se muestra una imagen de la casa especial que construimos para las hormigas. Si hace clic en las partes de la imagen, puedes aprender más sobre lo que hay dentro y sucede en la colonia.

nest

 

 
worker ant

 

Hormigas obreras: La mayoría de las hormigas en una colonia son obreras. Estas son todas hermanas y pasan el tiempo realizando casi todos los trabajos que mantienen a la colonia marchando: recolectan alimentos, cuidan el jardín, a las crías y protegen el hormiguero de intrusos.

 

 
queen

Reinas: Las hormigas reina generalmente solo tienen un trabajo: depositar todos los huevos que se convertirán en obreras del hormiguero. Las reinas pasan la mayor parte de su tiempo escondidas en el interior de su hormiguero, fuera de peligro.

 

 
fungus

Hongo: Las hormigas cortadoras de hojas no comen las hojas que cosechan, sino que las utilizan para cultivar hongos y luego alimentarse de ellos. ¡Estas hormigas en realidad son agricultores, como los humanos!

 

 
fungus food

Comida para hongos: ¿Que le alimento le dan las hormigas a los hongos? En nuestras colonias, les damos a las hormigas hojas de árboles de Palo verde o brea. Además, hemos descubierto que a las hormigas les gusta usar harina de maíz y avena para cultivar al hongo.

 

 
pupae, larvae

Crías (larvas y pupas): Todas las hormigas comienzan como huevos puestos por la reina. Los huevos eclosionan en larvas, que pasan todo el tiempo en la granja de hongos, comiendo y creciendo. Después se convierten en pupas y experimentan metamorfosis como las mariposas, y luego emergen como adultas.

 

 
trash

Basura: Al igual que nosotros los humanos, las hormigas producen basura a medida que crecen sus colonias. Ellas son muy buenas para mantener ordenados sus hormigueros, tirando su basura en un montículo.

 

 
males

¿Dónde están las hormigas macho?
Las hormigas machos en realidad no hacen mucho en el hormiguero: son criadas por sus hermanas y cuando se convierten en adultos, esperan a que las condiciones sean adecuadas para abandonar el nido y aparearse con las reinas. Cuando las colonias no están listas para reproducirse, no habrá ningún macho alrededor. Aquí se ve a un macho y una reina apareándose.

 

 
foraging

Arenas de forrajeo: El objetivo principal de las recolectoras de hormigas es encontrar alimento. En el laboratorio, pueden encontrarlo en estas arenas que creamos para ellas. Después de que las forrajeras encuentran vegetación, mastican las hojas para llevarlas a los jardines de hongos.

 

Imágenes por Rebecca Clark.

fungus brood fungus queens fungus food trash foraging workers workers

Penguin swimming, looks like it is flying through water
Can penguins fly?

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